La constellation du Cratèr (Crater-Crt)


Le nom, l'histoire, le mythe


Bien qu'elle soit l'une des constellations les plus sombres de tout le ciel, la constellation de la Coupe, également connue sous le nom de Cratère, est très ancienne et remonte à l'époque de Ptolémée.


Mythologiquement, la coupe est l'objet avec lequel le corbeau (représenté par la constellation du Corbeau) devait recueillir l'eau pure de la vie au nom d'Apollon, déterminé à faire un sacrifice en l'honneur de Zeus.

Comme l'oiseau s'est arrêté pour manger des figues et qu'il était en retard, Apollon l'a envoyé au ciel avec la coupe.

Dans la mythologie romaine, outre Apollon, la coupe était également attribuée à Bacchus, à Hercule, mais aussi au héros grec Achille et à bien d'autres.

le cratère de la constellation

Tout d'abord le nom : avec le terme cratère, on ne veut pas dire une caractéristique orographique-vulcanique, mais plutôt une simple tasse, un mug.

Je disais qu'il est peut-être peu connu, même s'il se trouve juste au sud des constellations du Lion et de la Vierge, avec lesquelles il est bordé : le premier d'entre eux, le Lion, est vraiment reconnaissable dans le ciel nocturne, ce qui peut nous amener à la reconnaissance du cratère. Quelle meilleure occasion d'apprendre une nouvelle constellation et de planifier ensuite une observation nocturne ? En attendant, nous voyons sur l'image prise depuis le Stellarium la zone du ciel dans laquelle il se trouve, juste au nord de la constellation de l'Hydre.


La constellation présente des objets très intéressants du Deep Sky, mais peu d'étoiles remarquables, comme nous allons le voir en poursuivant l'analyse.

La représentation du Cratère dans les temps anciens et modernes est assez uniforme : voici la version de l'Uranometria

le cratère dans l'uranomètre

C'est le Cratère selon Hevelius.

le cratère selon Hevelius

et enfin, selon Stellarium

le cratère selon Stellarium

Les étoiles du cratère

Comme prévu, le cratère ne possède qu'une seule grande étoile et une autre assez proche.

comparaison entre l'étoile Crater et d'autres notes

Je pars de la plus grande étoile, l'étoile ε Crt, de classe K5, et donc de la même famille de l'habituelle Aldebaran, qui souffre encore une fois la honte d'apparaître nettement plus petite : mes amis Epsilòcrati sont fiers que leur étoile soit 1,33 fois l'antagoniste et sur demande précise ils m'ont envoyé la photo de leur étoile diurne à la distance de 10 UA (la moyenne de Saturne autour du Soleil).


Mais ils ne le voient pas, car ils vivent du côté obscur de leur planète, qui a une orbite synchrone avec l'étoile : ils sont tellement paresseux qu'ils ne veulent pas se diriger vers la partie éclairée, car ils y souffriraient parce qu'il y fait trop chaud. Il faut les comprendre, mais ils manquent certainement ce beau spectacle !

À l'intérieur de la constellation, il y a une étoile assez proche mais pas trop, la variable SZ Crt, également connue sous le nom de Gliese 425 : c'est une autre parente d'Aldebaran, étant donné sa classe spectrale K5 et elle est placée dans le ciel à une distance de 44 al.

Mes amis sans aucune description m'ont envoyé la photo de notre Soleil vu de leur système Szcrtale : notre étoile semble faible au milieu d'étoiles importantes telles que Fomalhaut, Raccoon, Sirius et Altair, qu'ils prononcent de façon très étrange (Fmlht, Prcn, Sr et Ltr) puisque dans leur alphabet ils n'ont pas de voyelles (d'où leur nom). Leur étoile s'appelle évidemment Szcrt, tout comme il est évident que notre étoile s'appelle Sl.


Ne parlons pas de leur numéro de sécurité sociale, mais passons à autre chose, car nous avons d'autres choses plus sérieuses et plus importantes à aborder...

Objets du Deep Sky

Passons maintenant aux objets du Deep Sky, que nous pouvons admirer dans toute leur splendeur grâce aux photos du HST : ce sont quatre galaxies spirales.

Commençons par NGC 3511

la galaxie NGC 3511

puis nous voyons NGC 3513

la galaxie NGC 3513

C'est maintenant le tour de la spirale barrée par le NGC 3887

la galaxie NGC 3887

et enfin, profitons du spectacle de la belle NGC 3981.

la galaxie NGC 3981...

Noms des étoiles et visibilité

Parmi les quelques étoiles du cratère, trois ont reçu des noms, certainement pas utilisés du tout.

  • Alkes (a Crt) : la coupe
  • Al Sharasif (ß Crt) : les poignées
  • Labrum (δ Tri) : la lèvre

En ce qui concerne la visibilité de la constellation, à l'heure habituelle de 21 heures, elle est basse à l'horizon, au sud-est, à la mi-février, culminant au sud à la mi-mai, puis basse à l'horizon, au sud-ouest, dans les dix derniers jours de juillet.



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