La constellation du Corbeau (Corvus-Crv)

Le Corbeau


Le nom, l'histoire, le mythe


La constellation du Corbeau est une petite constellation proche de la Vierge, déjà introduite par Ptolémée et donc d'origine très ancienne.


Le corbeau serait l'oiseau qu'Apollon, dieu de la musique et de la poésie, a commandé pour prendre l'eau de la vie avec une tasse. L'oiseau, au début du voyage, était blanc.



Le corbeau est parti, mais en chemin, il s'est attardé sur un figuier en attendant que le fruit mûrisse. À son retour, il essaya de justifier le retard en accusant un serpent, mais un Apollon en colère remarqua le mensonge et transforma le corbeau en oiseau noir, le condamnant à la soif éternelle - dans certaines versions, le supplice infligé par Apollon prévoyait que chaque année, tant que le fruit du figuier mûrissait, le corbeau ne pourrait boire à aucune source, fontaine ou miroir d'eau. Il l'envoya ensuite au ciel pour la garder, avec l'Hydre (qui, dans certaines traditions, serait un serpent, le serpent dans le mythe), la Coupe, qui serait la constellation du Cratère.


Une autre légende raconte qu'Apollon est tombé amoureux de Chorion, la mère du docteur Esculape. Apollo a demandé au corbeau de rapporter le comportement de sa bien-aimée, mais bien que l'histoire de l'oiseau soit complètement négative, Apollo l'a récompensé en lui coupant une place au paradis.

La constellation est située entre deux autres constellations très grandes et bien connues, la Vierge et l'Hydre : elle possède des étoiles suffisamment brillantes (de la magnitude 2,5 de β Crv vers le bas) pour être vues aussi dans la ville, mais seulement lorsque le smog donne un peu de répit. Comme déjà dit, l'étoile la plus brillante est β Crv, tandis que α Crv n'est que la cinquième plus brillante, mais de toute façon il est difficile de "voir" un corbeau avec les étoiles disponibles.


Mais nous voyons maintenant comment cet oiseau était représenté dans l'Antiquité et les temps modernes, à commencer par l'Uranometria

le Corbeau selon l'Uranométrie

puis passez à la représentation (en miroir) d'Hevelius

le Corbeau selon Hevelius

pour arriver enfin au Stellarium.

le Corbeau selon Stellarium

Des étoiles pas très proches et grandes

Dans la constellation, il n'y a pas d'étoiles particulièrement proches, mais quelques unes d'entre elles se trouvent en dessous du seuil de 60 al, au-dessus duquel notre Soleil n'est plus visible à l'œil nu, si seulement un jour nous pouvions aller en personne près de l'étoile en question : nous savons très bien que nous pouvons toujours le faire grâce à Célestia.

Le moins éloigné est α Crv, de 4ème magnitude et de classe spectrale F0, placé au 49 al da Sole : mes amis Alchibisti m'ont envoyé la photo qui représente notre naine jaune dans une zone de ciel pleine d'étoiles très célèbres d'Andromède, de Pégase et du Bélier, avec l'ajout de deux étoiles proches, Altaïr et Sirius, que l'on trouve un peu partout.

L'autre étoile considérée est η Crv, de magnitude 4,3 et de classe spectrale F2, qui est à 59 al : dans ce cas, j'ai contacté mes amis donateurs, mais la photo qu'ils m'ont envoyée du Soleil est presque la même que la précédente, avec le Soleil évidemment plus faible. Si vous ne comprenez pas l'étymologie du nom des extraterrestres amis, je vous suggère d'aller voir le nom de l'étoile...


comparaison entre les étoiles du corbeau et d'autres notes

Mais passons aux grandes étoiles, ou plutôt à l'étoile : dans le diagramme de comparaison entre les étoiles de Crow et d'autres notes, je n'ai inséré qu'une seule étoile, ε Crv, de classe spectrale K2 et 52 fois plus grande que notre Soleil : comme d'habitude, nous sommes devant une étoile nettement plus grande que l'habituelle Aldébaran (avec une classe d'étoiles égale), mais au moins cette fois nous pouvons la voir dans le ciel puisque sa magnitude est égale à 3. Si elle était plus proche de la 303, elle brillerait beaucoup dans le ciel et nous ferions les comparaisons avec elle, et non avec l'étoile la plus brillante du Taureau.

Objets très intéressants du Deep Sky

Sur la première de ces photos, prises comme toujours par le HST, on voit la galaxie spirale barrée NGC 4027


la galaxie NGC 4027

Le deuxième objet que je vous propose est très célèbre. C'est un cas rare de collision entre deux galaxies, mais ne pensez pas aux affrontements épiques entre étoiles et autres cataclysmes des films de science-fiction : nous en avons déjà parlé ailleurs, il suffit maintenant de penser à l'immense espace entre une étoile et une autre et à la très faible probabilité que deux étoiles puissent entrer en collision. Nous voyons ici les deux galaxies NGC 4038 et NGC 4039 qui ont deux queues de gaz et de matière émises suite à leur interaction : elles ressemblent aux antennes d'un insecte, à tel point que la paire est connue sous le nom de Galaxies Antennes. Cette fois-ci, en cliquant sur l'image, nous ne voyons pas la même image en haute définition, mais une autre image du HST, qui montre le détail des deux galaxies

NGC 4038 et NGC 4039 : Galaxies antennes

Enfin, nous pouvons admirer une nébuleuse planétaire, la NGC 4361.

la nébuleuse planétaire NGC 4361

Les noms des étoiles

Les six étoiles les plus brillantes du Corbeau ont reçu une dénomination qui, pour le meilleur ou pour le pire, fait référence à l'oiseau : pour me démentir immédiatement, regardez la signification de la première...

  • Alchiba (α Crv) : la tente
  • Kraz (β Crv) : peut-être découle-t-il du cri du corbeau
  • Gienah (γ Crv) : l'aile
  • Algorab (δ Crv) : le corbeau
  • Minkar (ε Crv) : le bec
  • Avis Satyra (η Crv) : l'oiseau des Satyres


Visibilité

Compte tenu de sa position dans le ciel, le corbeau est visible à nos latitudes à une certaine époque de l'année, au moment de nos observations, soit 21 heures. En particulier, il apparaît bas à l'horizon entre l'ESE et le SE dans les premiers jours de mars, puis culmine au Sud, au méridien, à la fin du mois de mai, à une hauteur d'environ 30° à l'horizon, puis commence à se fixer fin juillet, lorsqu'il est bas à l'horizon, au Sud-Ouest.



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