La constellation du Cancer (Cancer - Cnc)

C'est une constellation particuli√®rement difficile √† voir dans le ciel des villes, aujourd'hui de plus en plus pollu√©es par les lumi√®res : le Cancer ne pr√©sente pas d'√©toiles particuli√®rement brillantes (la plus brillante, ő≤ Cnc, Al Tarf, est de magnitude 3,5) et on peut cependant la trouver tr√®s facilement √† mi-chemin entre Castor et Pollux d'un c√īt√© et Regulus de l'autre. Avec une bonne paire de jumelles, nous pouvions d√©j√† voir, presque au centre de la constellation, l'amas ouvert appel√© Nativit√©, dont nous verrons une belle photo plus tard.



Le nom, l'histoire, le mythe du Cancer Constellation

Les √©toiles fixes du Cancer marquaient autrefois la position du Soleil au solstice d'√©t√©, co√Įncidant pour les M√©sopotamiens avec la porte d'entr√©e de la descente des √Ęmes vers l'incarnation.

Son nom sumérien était Al. Lul, qui signifie "crabe"...

Dans la tradition égyptienne, le groupe d'étoiles du Cancer était toujours le dieu du lever du soleil Khepre, personnification céleste de l'humble bousier, symbolisant la fertilité, la vie et la renaissance.

Mythologiquement, le Cancer représente le deuxième effort d'Hercule qui, lors de la mise à mort du monstre du marais de Lerna, l'Hydre (une autre constellation, c'était un monstre à plusieurs têtes dont seule la décapitation d'une des nombreuses pouvait finalement déterminer la mort) a également tué un crabe de taille considérable qu'Héra, la reine de l'Olympe, a envoyé contre le héros. Le crabe a pincé le pied d'Héraclès avec force et, enragé, l'a violemment écrasé avec son talon. Poussé par la compassion, Hera a décidé de récompenser l'effort de l'animal en lui réservant une place dans le ciel.



le passage du Soleil dans le Cancer

Le cancer est une constellation zodiacale, il est donc travers√© chaque ann√©e par le Soleil dans son trajet apparent entre les constellations : notre naine jaune traverse ses limites le 20 juillet et le 10 ao√Ľt, s'arr√™tant donc un peu moins d'un mois, puisque la constellation est assez √©tendue.

Son nom latin, Cancer, signifie en fait Crabe et c'est ainsi qu'il faut l'appeler : il est cependant d'usage de l'appeler à l'inverse avec ce surnom, qui évoque cependant des situations peu agréables, mais malheureusement très présentes aujourd'hui.

le timbre sur le cancer

Comme pour les autres constellations qui ont en commun le fait d'être traversées par l'écliptique, un timbre a été consacré au Cancer par S.Marino, pour la série consacrée aux Constellations du Zodiaque. Nous savons que cette belle émission philatélique a été créée en 1970 et cela explique pourquoi la valeur du timbre est exprimée en lires : dans ce cas-ci, le L. 4, qui avait à l'époque une certaine valeur.

Déjà sur cette image, qui montre l'étoile la plus brillante, on peut voir qu'un crabe n'a pas grand-chose à voir avec cela : même H.A.Rey n'a pas réussi à joindre les points pour obtenir quelque chose de plus reconnaissable.

Plusieurs étoiles très proches les unes des autres

C'est une constellation pas vraiment tape-à-l'oeil, mais à l'intérieur elle présente une poignée d'étoiles assez proches de nous, toujours à l'échelle cosmique : deux étoiles sont en dessous de 20 al, deux autres à cheval sur cette valeur et une autre à 40 al (et c'est la seule représentée et représentable dans le diagramme 3D, puisque les 4 premières sont très faibles).


L'√©toile la plus proche de nous est la variable DX Cnc, √©galement connue sous le nom de GJ 1111, une naine rouge de classe M6 et 15a, plac√©e √† une distance de seulement 11,8 al : ce fait implique que notre Soleil, vu depuis la proximit√© de l'√©toile, semble √™tre de 2,6, donc potentiellement visible √† l'Ňďil nu, si un jour nous pouvions nous y rendre en personne avec un vaisseau spatial de science-fiction (pour l'instant). En attendant, nous pouvons √† nouveau profiter de notre ins√©parable vaisseau spatial virtuel, le bien connu programme Celestia, pour voir sur cette photo que le Soleil appara√ģt dans une zone de ciel pauvre en √©toiles brillantes, o√Ļ la plus connue est Rigil Kentaurus A, pas moins qu'Alpha Centauri, mais maintenant de 2,6, tout comme notre Soleil.

le système triple GJ 3522 à partir d'une distance de 9 UA

La deuxi√®me √©toile pour la distance est GJ 1116, au si√®cle LP426-40 ou mieux EI Cnc, une √©toile variable anonyme de classe M5 plac√©e √† 17 du Soleil, qui sur la photo de C√©lestia semble √™tre 3a, non loin de l'habituelle Alpha Centauri. L'apparence du Soleil ne change pas beaucoup si l'on se d√©place sur les deux autres √©toiles √† 20 al : la troisi√®me du classement est une autre √©toile naine de classe M6, LHS2090 ou LP368-128, situ√©e √† 20,8 al, tandis que la quatri√®me est GJ3522, un syst√®me stellaire triple dont le centre de gravit√© est plac√© √† 22,1 al du Soleil. Je ne vous propose pas les photos qui peuvent √™tre facilement r√©alis√©es avec Celestia car le champ stellaire est particuli√®rement insignifiant, alors que sur le c√īt√© vous pouvez voir la belle situation du syst√®me stellaire de GJ3522 √† la distance de 9 UA.


√Ä l'inverse, vous pouvez voir la photo du Soleil vu de la cinqui√®me √©toile par ordre de distance, ŌĀ1 Cnc ou 55 Cnc, une √©toile de classe G8 (prochain parent de notre Soleil) plac√©e √† 40 al de nous et d'o√Ļ notre √©toile appara√ģt √† la limite de la visibilit√© √† l'Ňďil nu dans une zone du ciel o√Ļ se trouvent d'illustres coll√®gues comme Sirius, Raccoon, Altair et Fomalhaut, tous peu lumineux.

Quelques étoiles assez grandes

le diagramme de comparaison des étoiles du Cancer

Comme on peut le voir dans le sch√©ma habituel de comparaison des √©toiles Cancer avec d'autres monstres stellaires rencontr√©s pr√©c√©demment, le Crabe pr√©sente quatre √©toiles de classe M d'un diam√®tre sup√©rieur √† 70 fois celui de notre Soleil : elles sont de 27 Cnc, 53 Cnc, őľ1 Cnc et 21 Cnc, avec des diam√®tres respectivement √©gaux √† 117, 84, 81 et 76 fois celui de notre naine jaune. J'ai √©galement ajout√© deux √©toiles de la m√™me classe spectrale d'Aldebaran juste parce qu'elles sont un peu plus grandes que l'√©toile la plus c√©l√®bre du Taureau : de cette fa√ßon, je peux rendre justice √† deux √©toiles, ő≤ Cnc (d√©j√† mentionn√©e plusieurs fois auparavant) et 60 Cnc peu connues seulement parce qu'elles sont moins brillantes, en raison de leur plus grande distance, respectivement 290 et 582 al, contre seulement 65 al d'Aldebaran.

Pour ne pas perdre l'habitude, je suis all√© voir mes amis Vingt-septi√®me pour voir l'apparition de leur √©toile monstre √† la distance pas si petite de 10 UA (l'√©toile de Saturne par rapport au Soleil, pour √™tre clair) : sur l'image on peut voir qu'une g√©ante rouge avec un rayon √©gal √† 117 fois celui du Soleil appara√ģt d√©cid√©ment mena√ßante. Mes amis ont la chance de vivre sur une plan√®te rocheuse √† 117 UA de leur √©toile et ils ne remarquent donc m√™me pas que leur √©toile est si mena√ßante : √™tes-vous capable de calculer sa taille √† leurs yeux (qui, pour m√©moire, sont de quatre) ?

Objets du Deep Sky

À l'intérieur de cette constellation, il y a des objets très intéressants : j'en ai choisi trois, très beaux. Le premier est le très célèbre amas d'étoiles ouvert appelé Crib, contemplé dans le catalogue Messier sous le nom de M44, qui pour les anglophones est Beehive, la ruche.

l'amas ouvert M44, crèche

Le second est un autre amas ouvert d'étoiles du catalogue Messier, M67

le cluster ouvert M67

En passant aux galaxies et aux photos de l'incomparable HST, on voit d'abord une fantastique galaxie spirale, visible presque devant elle, très riche en textures pleines de détails, NGC 2775

la galaxie spirale NGC 2775

puis nous voyons une paire de galaxies spirales en interaction l'une avec l'autre, NGC 2535 et NGC 2536.

les deux galaxies NGC 2535 et 2536 qui sont en interaction

Enfin, voici deux galaxies spirales, toutes deux barrées, dont la première est NGC 2500

la galaxie NGC 2500

tandis que le second est NGC 2608

la galaxie NGC 2608

Prenons un crabe...

...et représentons-le. C'est ce que Bayer a fait en uranométrie...

Le cancer selon l'uranométrie

Hevelius dans son travail de cartographie du ciel

Le cancer selon Hevelius

et les programmateurs de Stellarium, dans cette fonctionnalité plus chorégraphique que scientifique

Le cancer selon Stellarium

Voyons maintenant ce que Silvia Pascucci nous dit sur le Crabe et ses vicissitudes.

Les noms des étoiles

Voici l'aperçu habituel des noms des étoiles du Cancer, dont certains sont trouvés sur Internet :

  • Acubens (őĪ Cnc) : les griffes
  • Au Tarf (ő≤ Cnc) : la fin
  • Asellus Borealis (ő≥ Cnc) : l'√Ęne du nord
  • Asellus Australis (őī Cnc) : l'√Ęne du sud
  • Alamaf (őĶ Cnc) : l'√©curie
  • Tegmine (ő∂1 Cnc) : sous la couverture
  • Zubanah (őĻ1 Cnc) : les griffes
  • Piautos (őĽ Cnc) : l'Ňďil
  • Nahn (őĺ Cnc) : le nez

O√Ļ et quand voir le cancer

Pour le moment opportun que j'ai toujours considéré dans cette série d'articles, 21 heures, le Cancer commence à monter dans le Nord-Est dans les premiers jours de décembre, culminant dans le Sud à environ soixante-dix degrés à l'horizon dans les premiers jours d'avril (de l'année suivante), alors qu'il est finalement bas à l'horizon Nord-Ouest dans la première moitié de juillet, prêt à se fixer avec le temps.



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