La constellation des Sculpteur (Sculptor - Scl)


La constellation du Sculpteur 

À partir de la carte des étoiles réalisée avec Stellarium, nous pouvons voir sa position dans le ciel, juste à l'est du poisson austral et donc clairement visible, bien que pas très haut sur l'horizon, à nos latitudes. Si nous pouvons identifier Fomalhaut, alors le Sculpteur est là un peu plus à gauche, avec ses étoiles qui n'atteignent pas la quatrième magnitude, mais qui sont encore visibles par exemple dans les montagnes (en été) avec un ciel un peu plus sombre que dans la ville.


Comme annoncé dans le premier résumé, il y a dans cette constellation de nombreux objets du ciel profond, (j'en ai choisi douze pour vous !) dont certains sont vraiment spectaculaires, comme nous le verrons plus tard. Ensuite, nous avons une étoile proche et deux étoiles de taille moyenne à grande.

Mais en réalité, ce n'est pas un artiste, mais son atelier : il faut dire que c'est une constellation moderne, créée au XVIIIe siècle par l'astronome Luis de Lacaille.

Si nous cherchons la représentation de la constellation dans les cartes des étoiles que nous connaissons bien, nous constatons qu'elle n'apparaît ni dans les cartes d'Hélius ni dans celles d'Uranometria puisqu'il s'agit d'une constellation moderne. La seule possibilité est évidemment le Stellarium où l'atelier du sculpteur est représenté avec une partie de celui-ci, une table de travail où l'artiste est en train de forger une magnifique sculpture de l'inconnu.


Le sculpteur selon Stellarium

Le nom, l'histoire et le mythe du Sculpteur

La constellation du Sculpteur, est probablement la plus utile des quatorze constellations établies par Nicolas La Caille dans les années 1751- 1752, car elle est située dans une partie du ciel avec des étoiles faibles et précédemment non classées, à l'est du Poisson austral. Autrefois appelé "Atelier du Sculpteur", La Caille a écrit qu'il fallait voir un cabinet avec un bloc de marbre dessus et les outils pour le sculpter à côté.
Comme de nombreuses constellations de l'hémisphère sud, son nom n'est associé à aucune mythologie mais est lié aux instruments de la science et des arts.

Un couple de grandes stars, un voisin et une variable...

comparaison entre les étoiles du Sculpteur et d'autres très grandes et très connues

Dans le diagramme de comparaison avec d'autres étoiles plus grandes et plus connues rencontrées au cours des épisodes, deux d'entre elles se distinguent, de classes spectrales bien connues : on peut déjà imaginer que c'est une géante rouge et une orange qui donneront du fil à retordre au pauvre Aldebaran.

La plus grande étoile est une classe spectrale rouge M2 de $gigante$, η Scl, dont la taille est égale à 80 fois celle de notre Soleil et beaucoup plus grande qu'Aldebaran.


Un peu plus de la moitié est l'autre $gigante$ orange κ2 Scl, classe spectrale K2, avec un diamètre de 45 fois notre naine jaune : là encore, Aldebaran est dépassé et de peu.

Afin de voir comment l'étoile η Scl apparaît à une distance de 10 UA (l'étoile de Saturne depuis le Soleil, pour être clair), j'avais fait depuis longtemps la demande à mes amis de la agesclerati, mais ce n'est qu'après un long moment, des reports et d'étranges pauses que j'ai pu l'obtenir (voici la photo) : il faut dire que ce comportement pas vraiment éveillé l'ont depuis l'âge de raison.

Mes amis Scaltrieorgogliosi sont d'une tout autre race : ils ont été très heureux et très rapides à m'envoyer la photo de leur soleil (κ2 Scl) à une distance de 10 UA . Une partie de leur surnom est "fier" car, plus unique que rare dans l'univers, leur soleil s'appelle k2 et n'est pas moins de classe K2 ! De plus, elle est beaucoup plus grande qu'Aldebaran et cela signifie que leur semaine a toujours consisté en 5 jours de fête suivis d'un week-end de 2 jours ouvrables : quelle envie !

Nous revenons sérieusement le temps nécessaire pour signaler qu'à l'intérieur de cette constellation, il existe une étoile proche très particulière, non pas tant pour sa faible distance par rapport au Soleil, égale à seulement 14,16 années-lumière, mais surtout parce qu'elle est l'héritière d'une glorieuse famille dont nous avons rencontré les membres dans pratiquement toutes les constellations : il s'agit du numéro un, Gliese 1, une petite naine rouge de classe stellaire M2, également connue sous le nom de HIP 439.


Il fallait évidemment contacter mes sympathiques amis anglais, d'origine terrestre certaine, anciens habitants d'une vaste zone limitrophe de la Hongrie d'un côté et de l'Angleterre de l'autre et qui ont émigré sur leur planète actuelle juste un an avant la disparition des dinosaures : timing parfait ! Sur la photo qu'ils m'ont envoyée, vous pouvez voir que le Soleil, de magnitude 3, est proche des étoiles de la Grande Ourse d'un côté et de Denebola (de la constellation du Lion) et α Centauri de l'autre côté (qui se montre de temps en temps grâce à sa proximité avec le Soleil).

Abandonnons définitivement les factions (qui, cependant, accompagnent toujours les vraies nouvelles) pour revenir au sérieux et parler d'une autre étoile très spéciale, l'étoile variable R Scl, une classe spectrale rouge C de $gigante$, placée à 867 du Soleil :

l'étoile variable R Scl

Elle est une étoile dans la dernière partie de son existence et apparaît avec une étrange structure en spirale de la matière autour d'elle : on pense qu'elle a un compagnon binaire invisible auquel elle émet de la matière et du gaz.

Le temps est venu de plonger dans cette mer de ...

Objets du Deep Sky

Cette petite constellation contient des objets du ciel profond vraiment remarquables et intéressants : nous les découvrirons au fil du temps sur ces photos prises par le célèbre et puissant HST. Partons d'une galaxie étonnante (équipée d'un anneau de poussière), générée par le probable choc (ou mieux la fusion) entre deux galaxies : c'est la galaxie de la roue de chariot (Cartwheel Galaxy)

l'étonnante Galaxie de la roue

Absolument fantastique est aussi la galaxie naine sphéroïdale appelée Sculptor Dwarf, qui, comme on peut le voir, fourmille d'étoiles.

la galaxie sphéroïdale naine, Sculptor Dwarf

Continuons maintenant avec une série de galaxies appartenant au catalogue NGG, que je vous montre dans un ordre numérique strict, afin de n'en tromper aucune : la première est la NGC 7, une galaxie spirale

l'une des premières galaxies du catalogue, la NGC 7

Petite mais belle est la galaxie spirale NGC 10, entourée d'autres objets du ciel profond

la petite galaxie spirale NGC 10

La galaxie spirale NGC 24 est majestueuse par sa petite taille

la galaxie spirale NGC 24

Voici maintenant la galaxie irrégulière NGC 55, appelée Galaxie du Cigare du Sud.

la galaxie irrégulière NGC55

Nous sommes arrivés à la galaxie spirale NGC 247...

la galaxie spirale NGC 247

vraiment belle et pleine de détails est la galaxie spirale barrée NGC 253 appelée "Sculptor Galaxy

la galaxie des sculpteurs, NGC 253.

que nous voyons également ici dans un détail

Détail de la galaxie NGC 253

nous sommes arrivés à un magnifique amas globulaire, NGC 288.

l'amas globulaire NGC 288

tout aussi magnifique est la galaxie spirale NGC 300

la galaxie spirale NGC 300.

Nous voyons maintenant la galaxie spirale naine NGC 625, qui se trouve en fait à l'intérieur de la constellation du Phoenix (dans cet article, je l'avais déjà signalé), mais elle fait partie du groupe dit des sculpteurs.

la galaxie spirale naine NGC 625

et enfin la galaxie spirale NGC 7793

la galaxie spirale NGC 7793

Noms des étoiles et visibilité

Après cette sarabande d'images fantastiques, je termine en disant qu'aucune des étoiles du Sculpteur n'a reçu de nom.

Quant à la visibilité de la constellation à l'heure convenable de 21 heures, le Sculpteur apparaît bas sur l'horizon sud-est à la fin septembre autour de l'équinoxe d'automne, culminant au sud du début à la fin novembre (la constellation a un grand développement horizontal, parallèle à l'horizon), et enfin le soleil se couche vers le sud-ouest dans une période d'une vingtaine de jours au tournant du nouvel an suivant.



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