La constellation des Grue (Grus - Crane)


La constellation de la Grue

Par les belles nuits d'été, si nous regardons vers le sud, nous pouvons voir le célèbre Fomalhaut, le α du Poisson du Sud, qui se distingue dans une zone de ciel pauvre en étoiles brillantes, très proche de constellations bien plus connues comme le Capricorne et le Verseau, également pauvres en étoiles brillantes (comme le sont par exemple Orion ou la Grande Ourse).


Eh bien, juste en dessous du Southern Fish, il y a notre Crane avec son étoile principale α, Al Na'ir, qui serait bien visible et reconnaissable (grâce à la magnitude 1,7), mais à nos latitudes les plus proches de l'horizon.

Grâce à Stellarium, nous pouvons donc contempler la Grue dans son intégralité, découvrant qu'il s'agit, entre autres, d'une constellation de taille assez importante.

Nous verrons que la constellation possède de nombreux objets du ciel profond et nous connaîtrons bientôt trois grandes étoiles et autant d'étoiles proches : en tout cas, ce sont des objets célestes comme toujours vraiment spectaculaires.

Les représentations anciennes et modernes de la Grue sont assez évidentes : selon Hevelius (en haut à gauche)

la représentation de la Grue selon Hevelius

et selon Stellarium


la représentation de la Grue selon Stellarium

Les étoiles géantes de la Grue

comparaison entre les étoiles de la Grue et d'autres plus grandes et plus connues

En regardant le schéma ci-contre (réalisé comme toujours par moi-même avec l'aide d'Illustrator) on remarque avec plaisir trois très grandes étoiles, ne serait-ce que les deux dessinées ci-dessous (les célèbres Rigel et Aldebaran, vaincus à nouveau), mais évidemment et clairement plus petites que ces monstres stellaires (rencontrés au cours des épisodes) dont on ne voit qu'une petite partie.

Commençons par la plus grande, une supergéante rouge de la classe spectrale M5, la grue β, qui n'est rien de plus que 171 fois notre Soleil. Même si ce n'est rien comparé aux autres monstres stellaires (de T Cep avec un diamètre de 540 fois le Soleil à VY CMa avec ses 2100 fois), c'est quand même effrayant ! Avec l'aide habituelle de mes amis galactiques (peu importe... Célestia), nous voyons immédiatement la comparaison avec notre Soleil, qui disparaît littéralement dans la comparaison.

Mes amis Grugiganti, en effet, m'ont envoyé une photo de leur grande étoile, à 10 UA de distance, pour avoir une comparaison avec notre naine jaune à la distance de la planète Saturne : à en perdre le souffle, ce qui arrive très souvent à mes gentils amis, car l'atmosphère de leur planète Noair est très raréfiée.


La deuxième étoile en taille est la grue δ2, dont le diamètre est 100 fois celui du Soleil : c'est donc une supergéante rouge, de classe spectrale M4. Pas mal non plus !

Vue de 10 UA, l'étoile est à nouveau imposante et impressionnante, une fois de plus comparée à ce point lumineux (presque invisible) sur la droite qu'est le Soleil à la même distance : vous pouvez imaginer les commentaires de mes amis Gruisti, qui ont la particularité d'être très grands avec des jambes élancées et de vivre dans des maisons toujours placées à pas moins de 100 mètres du sol en dessous, au sommet de grands pylônes. Leurs maisons sont heureusement très stables et n'oscillent pas, car leur planète n'est pas battue par les vents. J'ai oublié que leur planète s'appelle aussi Noair, ce qui démontre leur manque d'imagination.

Pour revenir à la réalité, même la troisième plus grande étoile, la géante rouge semi-régulière π1 Gru, de classe spectrale S5, est belle du haut de son diamètre 82 fois supérieur à celui du soleil et donc beaucoup plus grande que Rigel.

Pourrais-je oublier mes amis paresseux ? Bien sûr que non ! Vous pouvez imaginer combien de fois je leur ai demandé de m'envoyer une photo de leur grande étoile à une distance de 10 UA, pratiquement la distance de leur petite planète rocheuse qu'ils appellent Indolenzua (non, ce n'est pas une faute de frappe, ils l'appellent comme ça).
Bon... revenons à des choses plus sérieuses.


Le nom, l'histoire et le mythe de la Grue

Pour les Arabes, ces étoiles faisaient partie de la constellation des Poissons du Sud. La constellation de la Grue apparaît pour la première fois sous sa forme actuelle dans un catalogue officiel en 1603, chez Bayer, même si elle était déjà connue en 1598 dans le planisphère de Plancius.

Au Moyen Age, la constellation était également appelée Phenicopterus, "le Flamant".

Comme elle est récente, il lui manque une mythologie.

Les étoiles proches de la Grue

À l'intérieur de cette belle constellation, nous trouvons trois étoiles dont la distance est inférieure au seuil de 60 années-lumière (al) de notre Soleil : la plus proche est l'étoile appelée Gliese 832, une petite étoile de 8,1 et de classe spectrale M1, qui se trouve à la petite distance de 16,1 al de nous.

Sur la photo que m'ont envoyée mes amis, on peut voir que notre Soleil est une petite étoile de 3 dans un champ d'étoiles contenant les étoiles de la Grande Ourse d'un côté, Castor, Pollux et Raccoon de l'autre et non loin de la très célèbre et proche α Centauri : notre étoile s'appelle Soleil tandis que les autres étoiles mentionnées sont pour elles Castor, Pollux et Procyon.
J'ai oublié de dire qu'ils ont une étrange coutume : à cinq heures de l'après-midi, ils interrompent tout ce qu'ils font, pour boire une tasse d'une étrange boisson chaude et parfumée. Quand vous êtes à Rome, faites comme les Romains ! Et j'ai oublié que leurs voitures à 7 roues roulent avec les 3 roues directrices sur la droite : je ne sais pas vraiment d'où ils tiennent ces habitudes, mes amis anglais.

La deuxième étoile de proximité est beaucoup plus éloignée, 44° de notre Soleil : c'est une étoile de classe G1 (donc de la même famille que notre étoile diurne), appelée HIP 110109 , que l'on pourrait théoriquement voir à l'œil nu, ayant un nombre égal à 5.

La troisième étoile (HIP 107649) se trouve au contraire à une distance de 51 al et est également de la même famille que le Soleil, cette fois de classe spectrale G2, avec une ancre égale à 5.

Par une étrange coïncidence, même notre Soleil, vu des côtés de ces deux étoiles, présente la même et est dans les deux cas très proche de la Grande Ourse : mes amis Centodiecicentonovi et Centosetteseicentoquarantanovi (appelés respectivement Novi1 et Novi2), m'ont envoyé deux photos, dont je ne montre que la première, puisque le champ d'étoiles est pratiquement le même.

Objets du Deep Sky

La constellation de la Grue présente de nombreux objets intéressants : je me souviens que toutes les photos ont été prises par HST.

Commençons par une galaxie spirale barrée très évocatrice, la NGC 7424

la splendide galaxie spirale barrée NGC 7424

alors nous avons une galaxie spirale, NGC 7213.

la galaxie spirale NGC 7213

suivie de la galaxie spirale, la NGC 7140

la galaxie spirale NGC 7140

Ici, au contraire, nous avons un champ d'étoiles plein de galaxies parmi lesquelles deux se distinguent, une presque au centre (IC5264, une galaxie spirale) et une plus haute à droite (IC1459, une galaxie elliptique).

un champ d'étoiles riche en calassias, avec IC5264 et IC1459 au centre.

Nous voyons maintenant une autre belle galaxie spirale barrée, la NGC 7418...

la galaxie spirale barrée NGC 7418

et enfin nous terminons avec une autre galaxie spirale barrée, la NGC 7421...

la galaxie spirale barrée NGC 7421

Noms des étoiles et visibilité

Parmi les étoiles de la Grue, seules trois ont reçu des noms, peu connus

  • Al Na'ir (α Crane) : le brillant
  • Gruid (ß Gruid) : signification inconnue mais manifestement liée à Gruid
  • Deneb Hut (γ Crane) : queue du poisson du Sud, car dans l'Antiquité il faisait partie de cette constellation.

En ce qui concerne la visibilité de la constellation, j'ai déjà dit qu'à nos latitudes, il est difficile de la voir et seulement si l'horizon est libre : début septembre, à 21 heures, elle est basse à l'horizon sud-est, culminant au sud fin octobre avec Al Na'ir qui borde l'horizon, et enfin encore plus basse à l'horizon sud-ouest début décembre.



ForConstellationsLovers est un site web créé par des amoureux des constellations, nous avons pour but de partager toutes les informations sur le monde des étoiles et la mythologie. Vous y trouverez à la fois la signification des constellations et leur mythologie ou leur emplacement. En outre, vous pourrez jouer aux meilleurs jeux de constellations en ligne. Découvrez l'histoire des constellations et leur beauté!
La constellation des Sculpteur (Sculptor - Scl) ❯
Ajouter un commentaire de La constellation des Grue (Grus - Crane)
Commentaire envoyé avec succès! Nous l'examinerons dans les prochaines heures.