La constellation des chiens de chasse (Canes Venatici-CVn)

Chiens de chasse

Le nom, l'histoire, le mythe


Ins√©r√©e dans un espace du ciel o√Ļ les constellations √©taient d√©j√† d√©finies depuis un certain temps, cette nouvelle constellation a √©t√© "cr√©√©e" au 17√®me si√®cle par l'astronome allemand Johannes Hoevelke (Hevelius) et, puisqu'elle √©tait destin√©e √† s'approcher des deux √©toiles nomm√©es d'apr√®s les chiens Chara, une femelle (dont le nom semble √™tre la translitt√©ration en latin du mot grec "joie") et Ast√©rion (chien m√Ęle, qui en grec signifie "√©toil√©"), a re√ßu le nom de Chiens de chasse, tenus en laisse par les Bifolco (Bottines) en aboyant contre la Grande Ourse. Le fait d'√™tre tenu en laisse est peut-√™tre destin√© √† emp√™cher les chiens, deux chiens courants, de poursuivre l'ours autour du P√īle. Julius Staal (1917- 1986), un important sp√©cialiste de la mythologie stellaire, consid√®re ces √©toiles comme les chiens qui ont guid√© la fille (la Vierge) d'Icarius (Boote) jusqu'au corps de leur ma√ģtre d√©c√©d√©, au lieu du Petit Chien plus √Ęg√© (mais astronomiquement moins appropri√©, √©tant donn√© la distance).


La constellation des chiens de chasse

C'est certainement une pauvre constellation d'√©toiles brillantes, mais il suffit de trouver la Grande Ourse et de chercher le centre de l'arc form√© par la poign√©e et deux ou trois autres √©toiles : on ne peut pas manquer une √©toile de presque troisi√®me magnitude, dans une zone de ciel pratiquement vide. Il s'agit de Cor Caroli, le cŇďur de Charles, si√®cle őĪ CVn, o√Ļ il faut lire "alfa canum venaticorum".

Je dis cela parce que j'ai une petite anecdote linguistique √† rapporter : la constellation, parfois appel√©e "les l√©vriers", en latin est appel√©e "Canes Venatici" (au nom), alors qu'elle est utilis√©e comme toujours au g√©nitif quand elle suit les lettres ou les chiffres d'identification. Par exemple, le Lion en latin est Leo, mais quand on parle de ő≤ Leo, 35 Leo, R Leo, il faut toujours dire avec le g√©nitif, "Leonis", beta leonis et non beta leo. Pire encore est la mauvaise prononciation du nom : il y a quelque temps, j'ai suivi par hasard une transmission en streaming d'un site astronomique et le (bon) dictionnaire, parlant de cette constellation, l'a prononc√©e avec un accent horrible (venat√¨ci), alors que le dictionnaire correct est √©videmment "ven√†tici". L'erreur est humaine mais la pers√©v√©rance est diabolique et l'astronome, par ailleurs bon, qui a parl√© des chiens de chasse ne s'est pas du tout av√©r√© √™tre un linguiste parfait, r√©p√©tant sans cesse l'erreur. Je me recommande donc : ce n'est pas pour des raisons d'√©tranget√©, mais l'astronomie est une science et doit √™tre bien trait√©e. C'est comme si en parlant de football on osait prononcer Mar√†dona... au moins ils lui riraient au nez et cela ne ferait certainement pas bonne impression.



les chiens de chasse selon Hevelius

alors que Stellarium fournit ce type d'image

les chiens de chasse selon Stellarium

En parlant d'images...

... il faut dire que cette constellation est vraiment riche en objets du Deep Sky vraiment fascinants, dont certains sont tr√®s connus et photographi√©s par l'oeil aiguis√© du HST. En cliquant sur chaque image, une version haute r√©solution appara√ģtra. Ils sont vraiment √† admirer un par un !

Commençons par la célèbre galaxie Whirlpool (M51 ou NGC 5194), accompagnée de la galaxie spirale barrée NGC 5195 : un spectacle cosmique !

la galaxie Whirlpool dans toute sa gloire...

Un peu moins connue est la galaxie du tournesol (Sunflower Galaxy, M63 ou NGC 5055), mais tout aussi riche en détails

la galaxie du tournesol

Une autre belle galaxie spirale, vue presque en face, est la superbe M94, également connue sous le nom de NGC 4736

la galaxie spirale M94

Un autre spectacle de la nature est le splendide M106 (NGC 4258), riche en filaments colorés.


la galaxie spirale M106

Au milieu de toutes ces galaxies, un bel amas globulaire, M3, autrement connu sous le nom de NGC 5272

l'amas globulaire M3

Passons à une autre galaxie, la galaxie des Baleines, NGC 4631, qui tire son nom (Baleine) non pas de la constellation, mais de son apparence rappelant vaguement ce cétacé, sans même avoir à joindre des points, armée de fantaisie...

la galaxie des baleines

Mais continuons avec une autre série de galaxies spirales, NGC 5033.

la galaxie NGC 5033

puis nous passons à NGC 5005

la galaxie NGC 5005

et maintenant nous sommes arrivés à NGC 4151...

la galaxie NGC 4151

A la place, nous voyons maintenant une paire de galaxies naines et potentiellement voisines, NGC 4618 et NGC 4625

galaxies NGC 4618 et NGC 4625

Ici, au contraire, nous voyons de face une magnifique galaxie spirale, NGC 5371

la galaxie NGC 5371

et enfin nous terminons avec deux galaxies en interaction, NGC4656 et NGC 4657, appel√©es par certains Crowbar Galaxy (galaxie de Crowbar) ou, plus politiquement correct, Hockey Stick Galaxy (galaxie du b√Ęton de hockey)


galaxies en interaction NGC 4656 et NGC 4657

Il est vraiment embarrassant de choisir laquelle de ces photos mettre sur le bureau : gr√Ęce aussi √† la publicit√© (qui a peu √† voir avec l'astronomie, cependant !), je m'aventurerais √† pr√©f√©rer le Whirlpool : veuillez simplement le nommer toujours en anglais, sans chercher de traductions comme reel, whirlpool ou whirlpool, qui √† mon avis d√©pr√©cient la beaut√© de cet objet. Une improbable galaxie Vortex alors je pense que beaucoup de voyages Star Trek...

Deux étoiles à proximité

Dans cette constellation riche en galaxies, il y a aussi quelques √©toiles proches : la premi√®re est l'√©toile de classe G0 ő≤ CVn, qui se trouve √† une petite distance (sur le plan cosmique, elle est petite, mais en r√©alit√© elle est √† une distance √©norme, √† l'√©chelle de la Terre) de 27 al. Comme les Chiens de chasse sont situ√©s dans l'h√©misph√®re nord, il doit √™tre clair que pour un jeu de perspective cosmique, notre Soleil, vu depuis le voisinage de cette √©toile, se trouve dans une zone du ciel en compagnie de nos √©toiles australiennes, Achernar, Fomalhaut, Diphda et tout pr√®s d'Ankaa, de la constellation du Ph√©nix. Mes amis Betac√¨vini m'ont envoy√© la photo de notre naine jaune qui, selon eux, formait un syst√®me binaire avec l'√©toile mentionn√©e.

La seconde √©toile proche, nettement plus √©loign√©e, est √©galement de classe spectrale G0, la 10 CVn, 57 al loin de nous : vu de la proximit√© de cette √©toile, le Soleil appara√ģt √† la limite de visibilit√© √† l'oeil nu (6a), dans un champ stellaire particuli√®rement identique au pr√©c√©dent, mais o√Ļ appara√ģt maintenant aussi une autre √©toile m√©ridionale bien connue, Sirius. Mes amis Diecivini, √† ma demande, m'ont envoy√© la photo : ils sont, oui, passionn√©s d'astronomie, mais leur v√©ritable passion est l'Ňďnologie, comme on peut facilement le d√©duire de leur nom. Il suffit de penser que leurs bouteilles ne font que 10 litres, mais ils les manipulent et les vidangent avec habilet√©, gr√Ęce √† leurs quatre bras puissants.

Une star exagérée et deux grandes filles...

le diagramme de comparaison des étoiles des chiens de chasse

Dans le diagramme de comparaison entre les plus grandes étoiles des Hunting Dogs et d'autres étoiles connues et vraiment énormes, on ne peut s'empêcher de remarquer la géante rouge carbonée Y CVn, également connue sous le nom de Superbe, classe C7, qui est bien plus de 400 fois plus grande que notre Soleil. Mes sympathiques amis Superbi ne se plaignent pas trop de leur étoile décidément monstrueuse et inquiétante, si on la voit à une distance de 10 UA (qui, je me souviens, est la distance de Saturne par rapport au Soleil) : la classe spectrale C7 indique une étoile dont la température de surface est inférieure à 3000 K, ce qui est peu par rapport aux 5700 degrés Kelvin et cassés de notre Soleil. Le nom que cette étoile a reçu de l'astronome italien Secchi, dérive de sa belle coloration rouge, pour une petite étoile de presque 5a.

Les deux autres étoiles de taille remarquable sont les 2 CVn et les 3 CVn, toutes deux de classe spectrale M, respectivement 70 et 65 fois la taille de notre Soleil et donc légèrement moins que le fameux Rigel. Mes amis Duecovoni et Trecovoni sont très fiers d'eux : inutile de dire que leur nom provient des origines communes d'une population unique dédiée à l'agriculture. L'histoire de cette population bucolique raconte que les 5 survivants se sont échappés de leur planète en feu et sont allés 2 à une étoile et 3 à une autre, donnant ainsi naissance à deux lignées d'agriculteurs qui font de la culture du blé leur principale occupation.

Noms des stars

Les chiens de chasse n'ont que trois étoiles qui ont reçu une désignation : ils sont

  • Cor Caroli (őĪ CVn) : le cŇďur de Charles (roi Charles I)
  • Chara (ő≤ CVn) : la joie
  • le Superbe (Y CVn) : le superbe

Visibilité de la constellation

À l'heure habituelle et choisie comme référence, 21 heures, pour indiquer la visibilité des différentes constellations, nous avons que les Chiens de chasse sont une constellation presque circumpolaire, qui se trouve bas sur l'horizon vers la veille du Nouvel An, puis apparaissent au zénith début juin et enfin se trouvent presque au coucher du soleil fin octobre, bas sur l'horizon au Nord-Ouest.



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