La constellation de Pégase (Pegasus - Peg)


Cheval ailé sans ailes



La constellation de Pégase est l'une des plus reconnaissables dans le ciel, car elle est située dans une zone peu riche en étoiles et pour la forme qui la distingue, le soi-disant carré de Pégase. Si nous regardons la photo prise dans le cadre du programme Stellarium, nous voyons son apparence comme si elle était à l'envers, au-delà du carré qui, selon la façon dont on le regarde, devient parfois un énorme losange avec la pointe en bas.

J'ai dit à l'envers précisément parce qu'en observant la constellation dans le ciel et surtout en la montrant à des amis et à des personnes intéressées, il ne sera jamais possible de "voir" le cheval, qui dans ce cas n'a même pas d'ailes ... Comme nous le verrons plus tard, la représentation de l'animal dans les temps anciens et modernes est toujours à l'envers, mais pour ceux qui sont habitués aux PC et aux programmes graphiques, il faut un moment pour arranger les choses. Autre option, on peut voyager autour du monde ou même profiter du programme Stellarium : par exemple depuis le Cap, mais déjà depuis l'Afrique centrale, on peut enfin voir Pégase "droit devant" !


Le nom, l'histoire, le mythe


Sur le plan mythologique, Pégase est notoirement un cheval ailé, selon une tradition qui trouve probablement son origine dans les mythes mésopotamiens et étrusques. On dit que le dieu de la mer Poséidon (Neptune), dieu des mers et des chevaux, s'est transformé en cheval pour séduire Méduse.

Lorsque Persée coupa la tête de la Gorgone, du sang versé après la coupure, naquit Chrysor - un guerrier armé d'une épée - et le cheval mythique, qui monta immédiatement à l'Olympe et se mit au service de Zeus. Pégase est associé à l'inspiration poétique : une source consacrée aux neuf Muses, serait générée à partir du sol lorsque ses sabots battent sur le mont Hélicona, Hippocrène ou "source du cheval". On le retrouve alors comme le coursier du héros Bellerophon, dompteur de chevaux et tueur de la Chimère, le monstre cracheur de feu né de Typhon et d'Echidna qui dévastait la Lycie, à qui Athéna apparaîtrait dans un rêve en tenant une bride en or.

Les deux sont devenus inséparables et ont vécu ensemble de nombreuses aventures qui ont apporté à Bellérophon une telle gloire et une telle richesse qu'il a monté la tête, allant même jusqu'à aspirer à une place dans l'Olympe avec les dieux et à atteindre l'immortalité. Pour cette arrogance, Zeus voulut le punir : il envoya un taon qui piqua Pégase, qui s'échappa et fit tomber Bellerophon.


Après la mort de Bellérophon, Pégase retourna à l'Olympe, resta chez Zeus, qui l'utilisa pour tirer son char et ses éclairs dans le ciel. Par la suite, de sa propre initiative, il s'est envolé vers la partie la plus élevée du ciel, et lorsqu'il est arrivé, il s'est transformé en un nuage chatoyant qui a généré des étoiles qui ont formé la constellation

Dans certaines versions du mythe, il a accompagné les exploits de Persée, qui le chevaucherait pendant le voyage de retour et le sauvetage d'Andromède.

Mais pour les auteurs du passé, ce groupe de stars n'était que le "Cheval". Même Eratosthène doute qu'il s'agisse de Pégase, car il manque les ailes de l'astérisme.

Ce n'est pas par hasard que Pégase est né de la Méduse de Gorgone, qui n'est autre que l'image donnée par les Grecs à la déesse libyenne Neith, la Grande Mère. Quant au cheval, c'était à l'origine un animal chthonien associé à la Grande Mère, qui s'élevait des entrailles de la terre ou des profondeurs de la mer. Fils de la nuit, il était comme la Grande Déesse, porteur de vie et de mort, lié à l'eau dont il connaissait les chemins souterrains, et pour cette raison il avait traditionnellement le don de faire jaillir les sources d'un coup de sabot.

Plus tard, avec l'avènement de la religion patriarcale indo-européenne, il a été associé à Poséidon. On note comment la légende de la naissance de Pégase de Méduse, fécondée par Poséidon, rappelle, bien qu'avec de nombreuses différences, celle du même dieu qui engendre Arion en Déméter, non accidentellement transformé en jument. Les deux mythes décrivent comment les Hellènes dévoués à Poséidon ont épousé de force les prêtresses de la Lune, sans se laisser effrayer par leurs masques de Méduse, et ont pris le contrôle des rites de la pluie et du culte du cheval sacré.


Pour cette raison, on dit que le premier cheval a été créé par Poséidon lorsque, rivalisant avec Athéna pour la possession de l'Attique, il l'a fait jaillir de la terre. Et ce n'est pas un hasard si Pégase a sauté du cou de Méduse et a bu à la source Pirene, sur la route menant au sanctuaire de Poséidon.

Les représentations de Pégase dans le temps

Voyons comment la constellation a été représentée dans l'Uranométrie 


par l'astronome Hevelius (déjà renversé et reflété, donc avec une écriture illisible !).

et selon Stellarium

Dans les trois cas, vous voyez toujours un cheval ailé, mais vous ne pouvez pas dire où se trouvent les ailes. Avec les puissants moyens dont nous disposons... nous allons maintenant les voir apparaître comme par magie !

Profitons de Pégase...

En parlant maintenant de distances, nous avons quatre étoiles à moins de 60 années-lumière de nous : ι Peg à 38 al, 85 Peg à 40 al (si proche, mais seulement à l'échelle cosmique), 51 Peg à 51 al et ξ Peg à 53 al. Mes amis iotapegini et le fidèle programme Celestia, me disent que de leur étoile le Soleil peut être vu comme une étoile de cinquième magnitude, dans une zone du ciel où Altair et Sirius coexistent, avec Alphard. En sautant régulièrement à la deuxième étoile par ordre de distance (en espérant que mes amis quatre-vingt-cinq ne seront pas offensés), nous passons maintenant à la troisième étoile.

Les cinquante et un Pegs (je recommande l'accent !) sont très fiers car l'étoile 51 Peg de chez nous détient le record d'être la première étoile (qui a exactement la même classe spectrale que le Soleil) dont la présence d'une planète (appelée donc extrasolaire) a été constatée : comme d'habitude, elle a été appelée 51 Peg b ou par un certain Bellerophon.

Grâce à Célestia, mais je pourrais aussi dire grâce à mes amis qui m'ont envoyé une carte postale, arrivée avec quelques années de retard à cause d'un mauvais service postal (le monde entier est un pays...), on peut voir une libre interprétation de la planète gazeuse en orbite de l'étoile jumelle du Soleil. Mes amis m'ont toujours dit que l'étoile 24 Cuc est célèbre dans leur région parce qu'elle a été la première à présenter une planète gazeuse extracinquanteunpegano, mais vu la difficulté de nommer cette classe de planètes, ils ont abandonné l'entreprise... Dommage ! Avec le progrès de leur technologie, tôt ou tard, ils auraient trouvé notre Terre !!!

Beaucoup de grandes stars...

Dès le premier regard, en regardant la petite photo d'à côté et en cliquant dessus pour voir l'image en taille réelle, la constellation de Pégase contient plusieurs étoiles bien plus grandes que notre cher Soleil. En se limitant aux étoiles de taille physique supérieure à 50 fois notre naine jaune, on en voit vraiment beaucoup, parfois regroupées pour ne pas écraser une image déjà riche : en fait, on voit trois étoiles à 60x (2 Peg, 55 Peg et χ Peg) et trois autres à 100x (β Peg, ψ Peg et 80 Peg). Les plus grandes de la constellation sont 57 Peg (180 fois le Soleil) et Enif (ε Peg, 172 fois). Ceux indiqués dans le diagramme sont presque tous de classe spectrale M (représentés comme toujours par des disques rouges), tandis que Enif et 12 Peg sont de classe K et enfin 9 Peg est de classe G5, très similaire au Soleil (G2). 

En regardant mieux le schéma, on peut voir en arrière-plan les monstres que nous avons rencontrés lors de nos précédents voyages (les différents P Cyg, ρ Cas, Antares et Bételgeuse) alors que plus tard, on voit à peine Rigel, Aldebaran et notre petit Soleil...

Plusieurs étoiles baptisées

  • Markab Peg) : dérive de l'arabe l'épaule, du cheval
  • Scheat Peg) : de l'arabe le tibia
  • Algenib Peg) : de l'arabe le côté (toujours du cheval...)
  • Enif Peg) : nom qui pourrait dériver du nez arabe
  • Homam Peg) : avec un sens sombre
  • Matar Peg) : de l'arabe la pluie, qui n'a évidemment rien à voir avec un cheval
  • Biham Peg) : un autre nom au sens obscur
  • Sadalbari Peg) : ce nom a également une signification qui n'est pas directement liée au monde équin.

Quand Pégase est-il visible ?

C'est une constellation très visible depuis nos latitudes, bien qu'elle soit à l'envers comme nous l'avons dit au début. Au moment choisi pour le montrer à nos amis, 21 heures. Pégase apparaît à l'horizon est vers la fin juillet et peut être vu jusqu'à la mi-février de l'année suivante, où il sera bas à l'horizon ouest. Son apogée se situe vers la fin octobre, lorsqu'il sera très haut dans le ciel, en direction du sud, entre 50° et 80° à l'horizon.



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