La constellation de la Vierge (Virgo - Vir)

Nous sommes sur le point d'analyser une autre constellation zodiacale, c'est-à-dire l'une des douze constellations incluses dans une bande chevauchant la ligne imaginaire (l'écliptique) traversée par le Soleil sur la voûte céleste au cours d'une année. La constellation est très vaste et le Soleil la traverse en plus d'un mois et demi.



le Soleil dans la constellation de la Vierge

D'après le photomontage obtenu avec Stellarium, on peut en effet voir que le Soleil entre dans la constellation le 16 septembre et n'en sort que le 30 octobre, rapprochant sur son chemin son étoile la plus brillante, Spiga (α Vir). Pour trouver cette dernière étoile et donc toute la constellation, nous suggérons de partir du gouvernail de la Grande Ourse (la Grande Ourse), de suivre l'arc formé par les trois étoiles pour atteindre une étoile très brillante (Arturo, le α de la constellation des Bootes) et de continuer avec le même arc pour atteindre Spiga. Une fois que nous aurons appris ce tour, nous pourrons aussi l'enseigner à nos amis, à qui nous dirons, entre autres, pourquoi l'étoile brillante que nous rencontrons en premier est appelée Arcturus (un fait qui déclenche toujours une bonne hilarité chez les personnes présentes...) : dans quelques épisodes nous rencontrerons Bootes, le gardien de l'ours (qui se trouve à dire Arktouros en grec...)

Le nom, l'histoire, le mythe

Constellation de la Vierge, mythologie


La constellation de la Vierge est une constellation zodiacale et en tant que telle, accueillant de temps à autre la Lune, le Soleil et des planètes, elle est connue depuis des temps très anciens.

La plupart des sources qui décrivent la Vierge font référence à la culture assyro-abylonienne. La constellation a toujours été attribuée à la nature féminine et surtout associée à la relation conflictuelle entre la fertilité et la pureté, selon des fils qui s'entrecroisent paradoxalement dans le mythe. Les Babyloniens relient la Vierge à la déesse Ishtar, également connue sous le nom d'Ashtoreth ou Astarte ; cette dernière est le précurseur d'Eostre, déesse saxonne de la fertilité et du printemps dont la fête est à l'origine de notre Pâques, à une époque de l'année où la Vierge brille haut dans le ciel du soir.

Un mythe sur Ishtar raconte que la déesse est descendue aux enfers pour retrouver son défunt, le dieu des masses Tammuz, mais qu'elle y est restée sans raison ; son absence aurait rendu la terre stérile, au point que les dieux l'auraient libérée. L'histoire rappelle celle de la belle Perséphone (Proserpine pour les Romains), enlevée par Hadès (Pluton) et emmenée dans le monde des enfers. Dans une version du mythe, sa mère Déméter (Cérès) détruit les récoltes, elle est représentée avec une oreille à la main, même si les interprétations mythologiques possibles sont variées.

Pour les Égyptiens, la Vierge était la déesse Isis, et Spica, l'épi de blé que la déesse portait avec elle, dont elle perdait les grains en fuyant un monstre, Typhon. Les grains se sont dispersés et déposés dans le ciel, germant dans les étoiles que nous voyons chaque nuit.


Pour en revenir aux mythes grecs, la Vierge devrait identifier Erigon, la fille du roi Icare, qui a accueilli Dionysos qui lui a appris à distiller du vin, pour ce mythe nous nous référons à celui associé à la constellation des Bootes. Erigon a découvert que son père avait été assassiné, il a cherché son corps, enterré par les meurtriers sous un arbre. La pauvre fille s'y est pendue. Les dieux impitoyables l'ont alors placée dans le ciel parmi les étoiles.

Les étoiles proches

Dans l'introduction, j'avais prévu qu'en Vierge, il y avait plusieurs étoiles à proximité : pour cette raison, il est préférable d'utiliser un tableau avec la distance en années-lumière, le nom de l'étoile avec le lien vers l'image de Célestia (qui permet de voir le Soleil se trouvant à proximité de l'étoile en question) et enfin sa classe spectrale. Analysons-les en commençant par le premier, en gardant un œil sur la table.

Ross 128 (appartenant au catalogue Ross des étoiles les plus proches) est une naine rouge (on dirait presque un jeu de mots !) très faible, de onzième magnitude, un cinquième de la taille de notre Soleil : inversement, puisque notre naine jaune est 5 fois plus grande, nous pouvons nous attendre à ce qu'elle apparaisse plus brillante. En fait, mes amis Centoventottini la voient de seconde grandeur, perdue dans une zone de ciel dépourvue d'autres étoiles brillantes. Même situation en observant le Soleil depuis la paire d'étoiles Gliese 473A et B (aussi connue sous le nom de Wolf 424A et B) : il apparaît de troisième magnitude, près de Diphda, de notre constellation de la Baleine.


De la région de l'étoile GL Vir, le Soleil apparaît déjà de quatrième magnitude et est vu à proximité de l'habituel Diphda, mais aussi d'étoiles plus connues comme Fomalhaut et Alpha Centauri. Pour souligner une fois de plus que l'espace est tridimensionnel et que les étoiles proches peuvent fournir des alignements de perspectives très différents, nous voyons que de l'étoile 61 Vir le Soleil (de quatrième magnitude abondante) a maintenant Sirius, et le couple Hamal-Sheratan du Bélier, Algenib et Alpheratz comme voisins.
Des étoiles β Vir, DT Vir et γ Vir au contraire le Soleil est déjà de cinquième magnitude et dans la zone du ciel on trouve encore Diphda et Fomalhaut, mais aussi Sirius, Altair et Raccoon, ces trois derniers voisins très lumineux et célestes.

Si vous voulez faire des comparaisons entre les champs d'étoiles visibles à partir de ces étoiles, je vous suggère de télécharger sur votre PC les fichiers images afin de pouvoir passer rapidement d'une image à l'autre, pour mieux comprendre comment les étoiles du champ d'étoiles se déplacent, comment certaines d'entre elles disparaissent au profit d'autres qui apparaissent comme par magie.

Je me souviens que, bien sûr, ce sont toutes des simulations, mais elles sont très proches de ce que vous devriez voir dans la réalité, si et quand vous avez vraiment l'occasion d'aller dans chacune des étoiles mentionnées ci-dessus : bien sûr, vous devrez vous placer à une distance qui ne finira pas par vous griller en quelques nanosecondes.

Objets du Deep Sky

Passons maintenant à la réalité, à ce que le ciel montre au puissant œil du HST (rappelez-vous qu'en cliquant sur chaque photo, vous pouvez voir la version la plus détaillée) : choisir parmi les nombreux objets visibles dans une constellation est toujours très réducteur, encore plus dans le cas de la Vierge.

Dans cette constellation, il y a ce qu'on appelle l'Amas de galaxies de la Vierge, une gigantesque agglomération de galaxies, qui fait partie de notre "voisinage" intergalactique : découvert en 1781, sa véritable nature d'ensemble de galaxies distinctes n'a été prouvée qu'en 1920. Plus de 2000 galaxies font partie de cet amas, parmi lesquelles plusieurs ont déjà été découvertes par Messier (galaxies M49, 58, 59, 60, 61, 84, 85, 86, 87, 88, 90, 91, 98, 99 et 100). Le choix entre ces 16 personnes a été difficile et j'ai opté pour la moitié.

Commençons par M49, une galaxie elliptique qui semble être surexposée...

la galaxie M49

au lieu de cela, M58 se montre et montre sa structure en spirale

la galaxie M58

l'objet M59 est une autre galaxie elliptique

la galaxie M59

ainsi que la galaxie M60

la galaxie M60

Au lieu de cela, avec M61, nous voyons enfin une belle galaxie spirale, avec un noyau central et des bras qui s'en éloignent

la galaxie M61

M87, en revanche, est une galaxie elliptique d'où est émis un jet...

la galaxie M87

M90 est une autre galaxie spirale vue sous un angle.

la galaxie M90

et enfin M104, autrement connue sous le nom de galaxie du Sombrero, est une galaxie magnifiquement découpée vue

la galaxie M104 Sombrero

Les grandes stars

Comparaison des étoiles de la Vierge avec d'autres étoiles

L'analyse du diagramme comparatif entre les étoiles de la Vierge et d'autres déjà rencontrées en cours de route, montre que dans cette constellation il n'y a pas de très grandes étoiles, mais plutôt plusieurs étoiles entre 50 et 100 fois notre Soleil, presque toutes de classe spectrale M (c'est-à-dire des géantes rouges) et une de classe K3 (65 Vir), alors que j'ai ajouté deux autres étoiles en dessous de 50x, juste parce que finalement ce ne sont pas les géantes rouges "habituelles" : nous avons en effet 50 Vir de classe K5 grand 41 fois le Soleil (coloration jaunâtre-orange, comme Aldebaran) et ι Vir (38 fois) de classe spectrale F7 et donc de coloration blanc-jaunâtre.

σ 10 UA Vir

Comme elle dépasse 100 fois notre Soleil, l'étoile σ Vir mérite une visite, également pour saluer mes collègues Sigvirgini : à partir de 10 UA (la distance du Soleil à Saturne), cette étoile dépasse 5° de diamètre et donc elle est lumineuse et comme toujours menaçante pour ceux qui s'en approchent trop. Espérons que mes amis omegaviriens ne seront pas offensés si je leur dis que leur étoile (ω Vir, presque exactement de la même taille que la précédente) est pratiquement identique et que la photo de Célestia serait presque une duplication inutile !

Les représentations au fil du temps

Voyons maintenant la Vierge telle qu'elle était représentée dans l'Antiquité et dans des temps plus récents. Hevelius (après l'opération habituelle de manipulation de l'image en miroir) montre un personnage avec une grande paire d'ailes : pratiquement un ange !

la Vierge selon Hevelius

Même chose pour l'Uranométrie, mais on voit l'ange devant elle.

la Vierge en uranométrie

Beaucoup plus jeune, prospère et sans ailes, apparaît à la place la Vierge selon Stellarium

la Vierge selon Stellarium
le timbre de la Vierge

Comme nous parlons d'une constellation appartenant au Zodiaque, j'ajoute également le timbre de 10 lires émis par la République de Saint-Marin dans les années 70 et concernant les 12 constellations du Zodiaque : dans ce cas, la demoiselle est représentée en silhouette, avec une chevelure fluide.

Noms des stars

Dans ce cas, les noms des étoiles ont été inspirés principalement par des motifs rustiques et champêtres...

  • Oreille (α Vir) : nom latin, l'épi de blé
  • Zavijah (β Vir) : l'angle, le canton
  • Porrima (γ Vir) : nom d'une déesse latine qui présidait à l'accouchement, où l'enfant à naître naissait dans la bonne position : puisque la constellation est la Vierge, il semble très étrange de parler d'accouchement...
  • Minelauva (δ Vir) : un texte anglais fait référence à "the barker", l'aboyeur ou l'aboyeur. Je ne sais pas lequel choisir...
  • Vindemiatrix (ε Vir) : la vendangeuse
  • Heze (ζ Vir) : signification inconnue
  • Zaniah (η Vir) : un autre coin ou canton
  • Syrma (ι Vir) : le train de la robe
  • Algafar I et II (κ et φ Vir) : la touffe ou l'écaille dans la crinière du lion (laquelle ?)
  • Kambalia (λ Vir) : mot copte qui signifie "griffe courbée" (peut-être du lion, mais lequel ?)
  • Rigilawwa (72 Vir) : la jambe de l'"aboyeur" d'avant, qui est donc un aboyeur

On ne sait pas ce que cela a à voir avec l'accouchement, un aboyeur et un lion (peut-être celui de la constellation d'à côté). Mais même les deux coins sont assez mystérieux : tant pis pour les noms de campagne ! De toute façon, ce sont les seuls utilisés : les autres que j'ai trouvés ici et là sur Internet et qui ne sont jamais utilisés.

La visibilité de la Vierge

La constellation de la Vierge commence à se lever exactement à l'Est, à 21 heures, dans les premiers jours de février, pour culminer au Sud au début du mois d'août.
Il termine son cycle de visibilité dans le ciel d'été vers le début du mois de septembre, lorsque ses dernières étoiles (les pieds de la jeune fille) sont basses à l'horizon ouest.



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