La constellation de la Croix du Sud (Crux - Cru)

La fondation de Rome et l'année 20001

Le ciel est divisé en 88 constellations et parmi celles-ci, certaines ne sont jamais visibles sous nos latitudes, comme les circumpolaires australiens, mais il n'est pas dit que certaines d'entre elles n'aient pas déjà été connues à l'époque romaine et grecque, en raison de la précession bien connue des équinoxes, pour être "découvertes" bien après par les intrépides navigateurs (un nom surtout : Magellan) qui les ont rencontrées lors de leurs voyages de découverte du monde.


Je disais que les anciens Grecs et Romains connaissaient la Croix du Sud (en effet, c'est ce que dit Wikipedia...) : en fait, à l'époque romaine, elle était très basse à l'horizon. J'ai vérifié ce fait grâce à ma machine à remonter le temps personnelle, au moyen de laquelle je me suis rendu dans ma ville le jour même de sa fondation (le 21 avril 753 av. J.-C.), le soir, à 22 heures, lorsqu'une Croix du Sud très basse semblait presque enfoncée dans le sol. Au fil des années, donc, notre constellation serait de moins en moins visible, à tel point que déjà l'année de l'incendie de Rome par Néron (64 après J.-C.) de la Croix du Sud, seule l'étoile la plus septentrionale, Gacrux, que nous connaîtrons mieux plus tard, était restée visible.

Comme j'avais fait le plein de la machine à remonter le temps, j'en ai profité pour aller dans un futur lointain pour voir si et comment le ciel allait changer : pourquoi ne pas faire les choses en grand et choisir la date du réveillon du Nouvel An au début du vingtième millénaire ? Bientôt dit, avec Stellarium (oui, c'est évidemment ma machine à remonter le temps), il est très trivial de fixer la date 1-1-20001 et de prendre la photo à 0:0:0. Juste vers le sud, voici cette fois une Croix du Sud à l'horizon, en fait un peu de travers.
Mais si nous nous déplaçons un peu à l'Ouest (à gauche pour ceux qui ne sont pas pratiques...) que voyons-nous ? Un Scorpion et un Sagittaire également un peu déformés... et si nous regardons vers le nord, nous voyons l'étoile polaire même sous l'horizon et la Grande Ourse également déformée.
Que s'est-il passé ? Le stellarium est tombé en panne ? Notre machine à remonter le temps a-t-elle besoin d'être entretenue ? Non ! Ne vous inquiétez pas !
Outre l'effet de la précession des équinoxes déjà mentionnée (sur laquelle vous pouvez trouver ici un de mes articles où j'en parle en détail), on appelle ici le soi-disant mouvement des étoiles, c'est-à-dire le déplacement annuel (généralement très faible) qui a pratiquement chaque étoile sur la sphère céleste et dû au fait que l'étoile se déplace seule dans l'espace : cet effet (qui n'a rien à voir avec la précession, caractéristique de la Terre et de son mouvement autour du Soleil et sur elle-même) fait que presque toutes les étoiles se déplacent sur la sphère céleste$ dans un laps de temps suffisamment large. Et 18 000 ans sont tels que certaines étoiles encore imperceptibles, d'autres de façon frappante se trouvent dans une position différente de celles du voisinage qui se sont peut-être moins déplacées.


Avec tous ces voyages dans le passé et l'avenir, nous avons oublié de voir à quoi ressemble la Croix du Sud maintenant : Stellarium, en tant que planétarium, nous montre une fois de plus à quoi ressemble cette constellation dans le ciel. C'est un objet inanimé, une croix en fait, qu'on pourrait aussi considérer un peu plus prosaïquement comme un cerf-volant : les quatre étoiles principales sont de première et deuxième magnitude et c'est la raison pour laquelle cette constellation est bien connue car elle est voyante, même si physiquement on ne la voit pas dans le ciel. Au fait, la Croix du Sud détient le record d'être la plus petite des 88 constellations, alors que dans l'Antiquité, ses étoiles faisaient partie du Centaure (que nous connaîtrons bientôt) et représentaient l'un de ses sabots.

Le nom, l'histoire, le mythe


Anciennement les étoiles de la Croix du Sud faisaient partie de la constellation du Centaure (Ptolémée les a cataloguées parmi les étoiles incluses dans les jambes du Centaure), mais elle est devenue autonome avec les premiers voyages en mer, peut-être par Lacaille même s'il semble que le premier détachement y ait été en 1679 par un astronome nommé Augustin Royer.

R.H. Allen, dans son livre Star Names, met en évidence le déroulement d'une tradition plus ancienne qui identifiait la croix. L'arabe al-Biruni (XIe siècle). rapporte qu'à partir de la latitude 30° Nord, en Inde, un groupe d'étoiles du sud connu sous le nom de Sula, le "rayon de la crucifixion", était visible. Cela, suggère Allen, pourrait fournir la clé des versets de la Divine Comédie dans lesquels Dante Alighieri, passant au Purgatoire à l'entrée de l'hémisphère sud, déclare : "Je tournai ma main droite, et peut/à l'autre pôle, et je vis quatre étoiles/jamais vues en dehors des premiers peuples" (Hymne 1 : 22-24).


Aujourd'hui, les étoiles de la Croix ne sont plus visibles dans l'hémisphère nord, mais elles étaient visibles à la latitude de Jérusalem à l'époque du Christ : "les premiers peuples" seraient donc les premiers chrétiens, et Dante, conscient des effets de la précession des équinoxes, fera référence à une époque sans dieux plus tard, lorsque la Croix a lentement disparu à ces latitudes.

Bien qu'elle soit la plus petite constellation de tout l'hémisphère sud, elle est aussi la plus connue et la plus admirée, se retrouvant sur les drapeaux de nombreux pays tels que l'Australie (en Australie centrale, la constellation était appelée "Pied d'aigle") et la Nouvelle-Zélande. Plus proche d'un cerf-volant que d'une croix, la constellation possède des étoiles plus brillantes que son alter-ego septentrional, la Grande Ourse.


Je suis allé rendre visite à des amis astronomes, les Etacruxiens et les Gacruxiens, mais il était décevant de savoir que notre étoile naine en sait très peu puisqu'elle est très faible. Il faut les comprendre : les Étacruxiens n'ont que deux étoiles de magnitude négative (juste Gacrux et Canopus avec -1) et les pauvres petits à l'œil nu (juste "œil" puisqu'ils n'en ont qu'une, latérale, donc ils s'écrasent toujours) peuvent voir jusqu'à une magnitude de 3,5 . De plus, les Gacruxiens n'ont que deux étoiles très brillantes à voir (une fois de plus Canopus et une nouvelle entrée, Miaplacidus, toutes deux de la constellation de la Carena), mais contrairement aux polyphèmes de η Cru, ils ont cinq yeux et voyant que leur étoile est si rougeâtre, imminente et brillante, ils sont obligés de porter toute la journée (qui dure 432,5 jours aujourd'hui) de très étranges "lunettes Gacrux". Imaginons donc qu'avec ces lentilles sombres très épaisses, ils puissent voir une très petite étoile...


D'accord, je plaisantais. Tu as compris la blague des "lunettes Gacrux" ? Et vous ? Alors, passons à autre chose.
De bien d'autre portée est l'étoile HIP 60308 de couleur jaune-orange et d'un diamètre égal à 130 fois celui de notre Soleil : à partir de 10 UA elle apparaît avec un disque de 6° et demi, beaucoup plus grand que les 5° et brisé de longueur de la Croix, comme on la voit dans le ciel (ou mieux comme on la voit dans l'hémisphère austral). J'ajoute que cette étoile se trouve à plus de 2000 a.l. donc d'une si grande distance notre Soleil (de magnitude 14) est dispersé dans une mer de rien (tant d'étoiles faibles), acclamé, dit-on, par la présence de Deneb (célèbre étoile du Cygne) qui brille de magnitude 3,4 . Cependant, consolons-nous du fait que les astronomes Hipsessantatrecentoottani connaissent parfaitement notre cher Soleil, ayant une paire d'yeux très sensibles et une belle couleur de carotte, qui leur permet de voir jusqu'à la magnitude 20.

Les représentations de la Croix du Sud

Voyons ensemble comment la constellation a été représentée dans l'Uranométrie

par l'astronome Hevelius

et selon Stellarium

Il faut dire qu'il n'y avait pas grand chose à faire pour représenter une croix, plus ou moins sertie de pierres précieuses !
Cette fois-ci, il n'y a pas de timbres, mais il faut dire que la constellation est beaucoup exploitée dans les drapeaux.

Quelques drapeaux avec la Croix du Sud


J'ai rassemblé en un seul dessin quatre États qui ont la constellation dans leur drapeau et j'y ai ajouté deux drapeaux régionaux de deux régions voisines, à l'extrême sud de l'Amérique du Sud, la région de Magellan au Chili et la plus célèbre mais désolée Terre de feu en Argentine, que nous voyons dessinée sur cette carte.


J'avoue que je n'avais jamais vu le drapeau de la Terre de Feu et je le trouve très beau, avec cette mouette stylisée qui sépare les deux parties, l'une orange et l'autre céleste avec la Croix du Sud dans la partie céleste.
Un autre drapeau qui contient la constellation est le drapeau vert et or du Brésil.

Où, avec d'autres étoiles et constellations, la Croix du Sud est placée au centre du cercle bleu foncé, mais représentée de manière spéculaire. Si on se demande pourquoi, je pourrais répondre comme Bob Dylan dans une de ses chansons mythiques : "... la réponse est de souffler dans le vent", ce qui, si on y réfléchit un instant, est vraiment approprié pour un drapeau...

Petite constellation avec peu de noms

Acrux (α Cru) : dérivé de α cruxVoyons maintenant les quelques noms des quelques étoiles de la Croix du Sud : on les apprend tout de suite et il est impossible de les oublier.

  • Becrux (β Cru) : dérivé de β crux
  • Gacrux (γ Cru) : il dérive de γ crux

Un vrai mystère est de savoir pourquoi la pauvre star δ Cru ne s'appelait pas Decrux, alors qu'il faut dire que Becrux est aussi appelé Mimosa.

Quand pouvons-nous regarder la Croix du Sud ?


Jamais, comme je l'ai déjà dit.
Dans ce cas, le dicton "si Muhammad ne va pas à la montagne, la montagne ira à Muhammad" est valable, où nous sommes évidemment la montagne qui doit se déplacer vers les latitudes les plus méridionales pour voir cette belle constellation. En fait, il suffit d'aller au sud de l'Égypte pour pouvoir l'observer.




ForConstellationsLovers est un site web créé par des amoureux des constellations, nous avons pour but de partager toutes les informations sur le monde des étoiles et la mythologie. Vous y trouverez à la fois la signification des constellations et leur mythologie ou leur emplacement. En outre, vous pourrez jouer aux meilleurs jeux de constellations en ligne. Découvrez l'histoire des constellations et leur beauté!
La constellation de la Girafe (Camelopardalis - Cam) ❯
Ajouter un commentaire de La constellation de la Croix du Sud (Crux - Cru)
Commentaire envoyé avec succès! Nous l'examinerons dans les prochaines heures.