La constellation de la colombe (Columba - Col)



La carte céleste de la colombe (du Stellarium)

Il s'agit d'une constellation avec une seule étoile brillante de 2e magnitude, alors que toutes les autres sont plus faibles. Cependant, d'après la carte céleste du Stellarium, nous pouvons voir que cette petite constellation est située à côté du Big Dog où brille l'étoile la plus brillante du firmament, Sirius. Il est donc facile de le repérer dans le ciel lumineux des villes.


Nous verrons bientôt que la constellation ne comporte que quelques objets du ciel profond et une étoile particulière.

Il s'agit d'une constellation récente et n'apparaît donc que dans l'oeuvre d'Hélios...

la colombe selon Hevelius

et bien sûr dans le Stellarium

la colombe selon Stellarium

Dans les deux cas, il est représenté portant un rameau d'olivier avec son bec, symbole universel de la paix.

Le nom, l'histoire et le mythe de la colombe

La constellation de la colombe semble avoir été introduite en 1592 par l'astronome et cosmographe néerlandais Petrus Plancius, dans son hémisphère céleste, sous le nom de Columba Nohae, ou "colombe de Noé". et a été officiellement incluse dans le catalogue de Bayer en 1603.

Même si elle est récente, la colombe a une histoire mythologique à raconter, si en fait les appels à la colombe lancés par Noé après la fin des 150 jours du déluge universel, qui est revenu avec un rameau d'olivier dans son bec, comme preuve de l'existence d'une terre sèche et a émergé de l'eau abondante, la référence parallèle à l'oiseau qui a été commandée par les Argonautes (voir constellation Carena) pour indiquer un passage sûr entre le Rocce Cozzanti (Simplegadi) est tout aussi bien fondée


Une star importante

Dans cette constellation, nous trouvons une seule étoile intéressante, vraiment particulière : c'est l'étoile bleue μ Col (aussi connue sous le nom de HIP 27204), de classe O et 5, assez loin de nous (plus de 1300 al), qui est un exemple rare d'étoile en fuite et qui est une étoile caractérisée par un mouvement très élevé.

deux étoiles en fuite

En mesurant le mouvement propre et la vitesse radiale de cette étoile, on a calculé que μ Col et AE Aur s'éloignent l'un de l'autre à une vitesse relative de 200 km/s, s'échappant d'un point situé en correspondance directe avec l'étoile ι Ori : on pense qu'il y a deux millions et demi d'années, une collision entre deux systèmes binaires a donné naissance à ces deux étoiles en fuite, qui poursuivent leur vol fou dans l'espace vide sans aucune perturbation. Actuellement, entre les deux étoiles il y a environ 70° de distance et dans la carte nous voyons indiqué par un cercle rouge, au centre ι Ori (qui est à une distance de 2300 al), en haut AE Aur (à 1800 al) et en bas μ Col (comme dit à 1300 al) avec deux flèches rouges indiquant le chemin des deux étoiles.

Quelques objets du ciel profond

Comme nous l'avons dit, à l'intérieur de la constellation, il y a quelques objets du ciel profond, comme toujours très intéressants. Commençons par la belle galaxie spirale barrée NGC 1808...


la belle galaxie NGC 1808

tandis que le second objet que je vous montre est l'amas globulaire NGC 1851, très riche en étoiles

l'amas globulaire NGC 1851

Noms des étoiles et visibilité

La constellation de la colombe possède un certain nombre d'étoiles auxquelles les anciens Arabes avaient donné un nom

  • Phact (α Col) : la colombe
  • Wazn (ß Col) : le poids
  • Ghusn al Zaitun (γ Col) : rameau d'olivier
  • Kurud I et II (θ et κ Col) : les singes

En ce qui concerne la visibilité de la constellation, à l'heure habituelle de 21 heures, elle se trouve basse à l'horizon, au sud-est, à la mi-décembre, pour culminer au sud au début du mois de février de l'année suivante (à environ 15-20° à l'horizon), puis elle se trouve basse à l'horizon, au sud-ouest, dans la seconde moitié du mois de mars.

Maintenant que nous savons où la trouver, nous n'avons plus d'excuse pour ne pas chercher la colombe aussi.



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