La constellation de la Balance (Balance - Balance)


La famille Zuben

Nous sommes arrivés à la Balance, une constellation zodiacale (et donc traversée par le Soleil dans son mouvement annuel apparent) peu visible et difficile à trouver dans le ciel, du fait que les étoiles les plus brillantes qui en font partie sont toutes en dessous de la magnitude 2. Pour le trouver immédiatement, il suffit d'exploiter sa proche constellation du Scorpion : ses étoiles dans l'Antiquité faisaient partie de cette constellation (elles étaient les griffes) et ce n'est que récemment qu'elles ont été détachées, la preuve en est le fait que les noms des principales étoiles commencent par "zuben", terme arabe qui indique une "griffe". En prolongeant exactement en Scorpion les trois traits qui relient Antarès aux griffes (β, δ et π Sco), on retrouve avec une bonne précision les trois étoiles β, α et σ Lib.


Je disais que la Balance est traversée par le Soleil sur son chemin : en particulier, elle entre dans la constellation vers le 31 octobre de chaque année et la quitte le 23 novembre. Grâce à Stellarium, j'ai créé une image qui représente les deux moments indiqués. Comme je ne l'avais pas fait, vous trouverez ici des photos similaires des deux autres constellations zodiacales que nous avons rencontrées jusqu'à présent, le Taureau et le Scorpion. Il est évident que ces dates ne doivent pas être confondues avec les mauvaises et qu'elles sont toujours présentes dans les horoscopes et l'astrologie en général.

Le nom, l'histoire, le mythe de la Balance...

La Balance est une mystérieuse constellation du Zodiaque, à laquelle est lié le seul signe inanimé. Ses étoiles sont connues depuis l'Antiquité, bien qu'en fait la constellation n'ait pas été autonome mais pourrait avoir représenté les griffes du Scorpion. Pour confirmer cette appartenance primitive, il existe le nom des principales étoiles de la Balance puisque Zubel el Shamali signifie "chela du nord" tandis que Zuben el Genubi signifie "chela du sud". C'est Aratus de Soli, au IIIe siècle avant J.-C., qui a vu dans les étoiles de la Balance actuelle la continuation de la constellation du Scorpion.


Ce n'est qu'à partir du 1er siècle avant J.-C. que la Balance a obtenu l'autonomie, et aujourd'hui elle est considérée comme un symbole de la Justice : elle pèse dans l'assiette l'âme des hommes après leur mort. En fait, ce serait l'instrument utilisé par la déesse de la Justice, Astrea ou Dike, représentée par la Vierge voisine, selon certains mythes qui lui sont liés.

Connues depuis l'Antiquité, les découvertes mésopotamiennes (époque assyrienne) datant de 2200 avant J.-C. montrent un prêtre tenant dans sa main la zibanitu, la balance, comme la balance de la justice.

En réalité, la Balance est préexistante au Scorpion et n'en faisait pas partie : elle ne l'est devenue que de manière temporaire et pour peu de gens, s'il est vrai que les noms alternatifs des deux étoiles les plus brillantes sont Kiffa Australis et Kiffa Borealis (plaque sud et plaque nord), la constellation de la Balance symbolisait pour le peuple latin la longueur égale du jour et de la nuit aux équinoxes : il y a deux millénaires environ, en fait, le passage du Soleil en Balance marquait l'équinoxe d'automne.

Quatre sauts sur l'échelle


Grâce au vaisseau spatial Celestia, nous allons visiter quelques étoiles : cette fois-ci, la constellation contient des étoiles humaines de la même taille, et non ces monstres que nous avons rencontrés jusqu'à présent... Aujourd'hui, nous commençons par la plus grande de la famille Zuben, Zubenelakrabi (σ Lib), une belle étoile de classe spectrale M (donc définitivement orange rougeâtre) 130 fois la taille du Soleil. Sur la photo, nous la voyons à 10 UA, la distance de Saturne au Soleil, aussi brillante que le Soleil, mais avec un diamètre apparent de presque 6 degrés et demi. La photo a un bel effet tridimensionnel, vous ne trouvez pas ?



A la même distance, on trouve α1 Lib, qui même avec des jumelles on peut bien voir, de 5,1 par rapport à 2,8 du voisin. Il s'agit de deux étoiles distantes d'à peine 0,85 années-lumière et sur cette photo, nous les voyons toutes les deux, ayant commandé notre vaisseau spatial pour nous rapprocher de α1 afin de pouvoir les encadrer toutes les deux : cette étoile est également petite, à peine 1,4 fois notre Soleil.
Une autre étoile de la famille, Zubenelgenubi (α2 Lib), est une étoile dont le diamètre est à peine 2,8 fois celui du Soleil : je l'ai choisie pour avoir un contraste chromatique avec la précédente et la suivante. Nous avons ici une étoile résolument bleue (classe spectrale A), que nous voyons cette fois-ci à une distance égale à celle de Mercure (0,3UA). C'est l'étoile à 77 années-lumière, mentionnée ci-dessus.

Une autre étoile de la Balance de couleur rougeâtre est ν Lib, qui, avec son diamètre de 63 fois celui du Soleil, est presque deux fois la bien plus célèbre Aldebaran (que nous évoquons toujours lorsqu'il y a une plus grande étoile à pointer !) Nous sommes en présence d'une autre étoile nettement plus rouge que la première et nous la voyons ici à la distance habituelle de 10UA, nettement plus grande et plus brillante que notre Soleil depuis la Terre.

Comparons les étoiles sur l'échelle


Comme d'habitude, j'ai reporté dans ce diagramme quelques étoiles de la Balance, pour comparer leurs dimensions avec d'autres étoiles que j'emporte avec moi au fur et à mesure que l'analyse des constellations se poursuit. En particulier, j'ai inséré uniquement les étoiles dont la taille est supérieure à 5 fois celle du Soleil, juste pour éviter la surpopulation et rendre le diagramme illisible. C'est moi ou Alberaran devient de plus en plus petit ! Il vaut mieux ne pas parler du Soleil, mais qui s'en soucie...


Vous voulez une comparaison ? Vous possédez une petite voiture (une Panda, une Smart) et vous voyez une Mercedes, une Lamborghini ou un SUV avec protection anti-pierres... Mais peu importe ! En attendant, votre voiture consomme moins. Et personnellement, je ne changerais même pas : je les vois là, loin, je sais qu'ils existent, mais je garde les miens ! Profitons donc de notre beau Soleil et contentons-nous de penser à ce que serait notre vie si la Terre tournait autour d'une autre étoile, beaucoup plus grande ou beaucoup plus petite que notre naine jaune.

Zuben le père, Zuben la mère...


...la fille de sa soeur Zuben... c'était Zuben aussi...
Très bien, assez de ces bêtises. On sait déjà qu'en arabe, Zuben signifie "chela" : un peu plus d'imagination ne ferait certainement pas de mal !

  • Zubenelgenubi (α2 Lib) : mot arabe signifiant chela du sud (aussi appelé Kiffa Australis)
  • Zubenelschemali (β Lib) : mot arabe signifiant chela du nord (aussi appelé Kiffa Borealis)
  • Zuben-elakrab (γ Lib) : mot arabe signifiant crabe chela
  • Zuben-elakribi (δ Lib) : Vous n'imaginez pas ?
  • Zubenakrabi (ε Lib) : J'ai quelques soupçons
  • Zubenelakrabi (η Lib) : Je crois que ça veut dire chela de crabe, mais je dois vérifier.



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