La constellation de l'Oiseau de Paradis (Apus - Aps)


La constellation de l'Oiseau de Paradis

La constellation que nous allons analyser est encore plus au sud du Triangle Sud, désormais très proche du pôle Sud céleste : son nom latin est Apus (au génitif apodis) et signifie littéralement sans pieds. Sur cette photo, nous voyons un spécimen d'une rare beauté d'un oiseau de paradis et sur wikipedia, on rapporte qu'il existe de nombreuses espèces de ces moineaux, caractérisées par une coloration pour le moins éclatante. Mais nous nous intéressons à la version céleste, la constellation du même nom.


Le nom, l'histoire et le mythe de l'oiseau de Paraíso


D'abord appelée Avis Indica, l'oiseau indien, la constellation a été signalée sur les cartes célestes par les navigateurs néerlandais Pieter Keyser et Frederick de Houtman dans les années 1890 lors de leurs voyages dans l'hémisphère sud. Plancius l'appelait aussi Paradys-vogel, l'oiseau de paradis. La constellation insérée par Bayer en 1603, est récente pour avoir sa propre connotation mythologique.

Entre-temps, nous voyons la représentation d'Hélios : immédiatement à gauche du Triangle du Sud, plus reconnaissable, nous rencontrons une sorte de cygne au cou droit et long, que franchement je ne peux pas interpréter

l'Oiseau de Paradis selon Hélios...

Une meilleure image est celle fournie par Stellarium

l'Oiseau de Paradis selon Stellarium

Une étoile gigantesque

comparaison entre les étoiles Apus et d'autres notes

Il y a longtemps que nous n'avons pas rencontré une très grande étoile : c'est l'élément principal d'une étoile double, δ1 Aps, une supergéante rouge de classe M5, d'un rayon égal à 220 fois celui de notre petit Soleil. Même sa composante secondaire, δ2 Aps n'est pas une blague : c'est un géant orange de classe K3 qui est une fois de plus plus plus grand qu'Aldebaran.


Je disais que c'est une étoile double : en fait, grâce aux mesures de distance effectuées par le satellite Hipparcos, la composante supergéante est plus éloignée de nous - la beauté de 762 al - alors que la composante secondaire est beaucoup plus proche, à seulement 613 al. Les deux étoiles sont donc séparées dans l'espace par la beauté de 149 al, elles représenteraient donc une double optique dont les composantes sont pratiquement très proches visuellement.

Parlons de la moto elle-même

Sur wikipedia, on dit qu'il pourrait s'agir d'une paire de mouvements propre (une paire d'étoiles avec un mouvement similaire), mais ce n'est pas vrai non plus car les valeurs de la paire de mouvements propre sont très différentes (-10,23 mas/an en RA et -37,43 mas/an en déclin pour la première et -1,75 mas/an en RA et -31,58 mas/an en déclin pour la seconde). Ce sont les valeurs officielles tirées du catalogue d'étoiles SIMBAD.

Je traduis ces hiéroglyphes pour les non-initiés : je me souviens entre-temps que le mouvement propre d'une étoile représente la valeur de la quantité de mouvement de l'étoile dans le ciel en raison de son véritable mouvement parmi les étoiles de notre galaxie : c'est une valeur très faible (sauf dans certains cas où elle est si grande qu'elle peut suivre l'étoile année après année, ou plutôt décennie après décennie), exprimée non pas en degrés chaque année, mais en millisecondes d'arc chaque année. En un degré, il y a 3600 secondes et donc 3 600 000 millièmes de seconde d'arc (mas) : la composante principale de ce double arc parcourt 10,23 millisecondes d'arc chaque année en ascension droite (RA) dans le sens opposé (signe "-") aux coordonnées croissantes, puis elle se déplace dans le ciel d'Est en Ouest, tandis que la longitude céleste augmente en allant d'Ouest en Est. En déclinaison, il se déplace de 37,43 millisecondes d'arc vers le Sud (ici c'est plus facile !) vers le pôle céleste sud.


Maintenant que nous savons tout sur la moto elle-même, comparons les deux paires de valeurs : -10,23 et -1,75 pour la moto en RA et -37,43 et -31,58 pour la moto en déclinaison. Il me manque certainement quelque chose, mais je pense pouvoir dire que ces valeurs ne sont pas vraiment comparables : en particulier, les valeurs de RA ne permettent pas de dire que dans l'espace, les deux étoiles voyagent pour se préserver, même si elles sont séparées 149 al , comme on pourrait le penser avec le terme de paire de mouvements propre.

Faisons une comparaison avec un groupe d'étoiles très connu (α1 Cen, α2 Cen et Proxima Cen) dont nous savons qu'il est un système physique ternaire d'étoiles à la même distance de nous : les valeurs en mas/y pour les trois composantes, en RA et en decl, sont (-3608 et 686) , (-3614 et 802) et enfin (-3775 et 765). A part les valeurs qui dans ce cas sont très grandes (évidemment, à cause de la distance de 4 al du groupe par rapport à 600 et plus al), mais au moins si nous prenons les valeurs en RA (-3608, -3614 et -3775) elles sont définitivement comparables et les valeurs en déclinaison aussi : ce fait nous dit que les trois étoiles, même si elles sont à une certaine distance entre elles, toutes les trois voyagent autour de la galaxie : un vrai triplet de mouvement.

Peut-être qu'avec le nouveau satellite GAIA (Global Astrometric Interferometer for Astrophysics) qui fera des mesures encore plus précises, nous allons revoir tous ces arguments. Au fait, je ne me souvenais pas que le nom du satellite Hipparcos est en fait un acronyme : HIPPARCOS signifie High Precision Parallax Collecting Satellite...


Je vais conclure. Il n'est jamais sage de puiser dans les informations fournies par wikipedia : il faut au moins les comparer avec d'autres sources, ou y réfléchir ensemble, comme nous l'avons fait jusqu'à présent. Comme tout le monde peut écrire sur wikipédia et que tout le monde peut faire des erreurs, alors wikipédia n'est certainement pas à l'abri des erreurs.

Vous êtes toujours là ? J'ai demandé des informations à mes amis Deltaunòpici et Deltaduèpici, mais ils se sont gratté les yeux (4 et 5 respectivement) quand ils m'ont entendu parler de mas et d'autres trucs bizarres. Les premiers m'ont cependant envoyé la photo de leur étoile géante (toujours aussi effrayante et menaçante) prise à une distance de 10 UA et jamais, comme dans ce cas, on ne peut dire qu'un diamètre de 220 volts est électrisant.

Les deux autres grandes étoiles sont θ Aps et α Aps, respectivement une géante rouge de classe M6 d'un rayon égal à 80 fois celui du Soleil et une géante orange de classe K5 d'un rayon égal à 58 fois, soit presque le double de l'irréprochable Aldebaran.

Objets du Deep Sky

Parmi les objets du Deep Sky à l'intérieur de l'Oiseau de Paradis, nous trouvons un riche amas globulaire appelé NGC 6101

l'amas globulaire NGC 6101

suivi d'un autre groupe globulaire, IC 4499

l'amas globulaire IC 4499

Et enfin, nous avons la galaxie spirale IC 4633...

la galaxie spirale IC 4633

Cela dit, nous avons terminé : la constellation n'a pas d'étoiles qui ont reçu une dénomination et la visibilité depuis nos latitudes est nulle.



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