La constellation Capricorne (Capricornus - Cap)

Le Capricorne est une constellation zodiacale que les anciens voyaient et reconnaissaient tr√®s bien, alors que pour nous, "citoyens", il est particuli√®rement difficile √† voir en raison de la lumi√®re diffuse de nos villes et du manque d'√©toiles brillantes, aussi parce qu'√† nos latitudes, il n'appara√ģt jamais tr√®s haut √† l'horizon. Disons aussi que pour voir un Capricorne appara√ģtre dans une sorte de triangle d'√©toiles, il faut beaucoup d'imagination : m√™me H.A.Rey n'y √©tait pas parvenu.


les dates d'entrée et de sortie du Soleil dans la constellation

Pour l'instant, nous voyons une autre image, comme je le fais toujours pour les constellations zodiacales, cr√©√©e par deux images uniques du Stellarium : nous pouvons voir tout d'abord la constellation travers√©e par la ligne rouge, l'√©cliptique, qui montre la trajectoire du Soleil pendant l'ann√©e, en particulier entre les dates du 20 janvier et du 16 f√©vrier, o√Ļ le Soleil traverse les limites de la constellation en entrant et en sortant. Comme toujours, je tiens √† souligner que ces dates sont r√©elles, r√©elles, qui se r√©p√®tent chaque ann√©e √† l'exception d'une petite diff√©rence due √† l'irr√©gularit√© du mouvement de la Terre autour du Soleil. Et c'est pr√©cis√©ment cette irr√©gularit√© qui poss√®de le mouvement apparent du Soleil sur la sph√®re c√©leste : au lieu de cela, les dates fournies par les calendriers et autres sources non scientifiques n'ont aucune correspondance avec le ciel et les mouvements du syst√®me solaire.


Le nom, l'histoire, le mythe du Capricorne...

Pour les M√©sopotamiens, le Capricorne marquait le jour de l'ann√©e o√Ļ le Soleil √©tait au point le plus m√©ridional de l'√©quateur (solstice d'hiver). La mythologie du Capricorne en tant que poisson-ch√®vre pourrait avoir des origines assyro-babyloniennes dans la figure d'Oannes, dieu de la sagesse, moiti√© poisson et moiti√© homme, une figure singuli√®re qui √©mergeait de temps en temps dans le golfe Persique sous la forme d'une sir√®ne pour enseigner les arts et les sciences √† l'humanit√©. Les Sum√©riens ont vu dans cette constellation, au contraire, le dieu de l'eau Enki, un √™tre hybride, une sorte de b√©lier avec une queue de poisson.


Chez les poètes latins, le Capricorne était connu sous le nom de Neptuni proles (la progéniture du dieu des mers, Neptune).

Dans la mythologie des constellations indiennes, c'était un crocodile ou un curieux hippopotame à tête de chèvre.

Outre le th√®me du poisson-ch√®vre, le Capricorne, dixi√®me constellation zodiacale et donc d'origine tr√®s ancienne, est associ√© au dieu des montagnes Pan (Priapus, en Asie Mineure), dieu grec protecteur de la vie pastorale et inventeur de la fl√Ľte homonyme, vue comme un satyre, au corps humain et aux cornes et sabots de ch√®vre. On raconte qu'√† l'arriv√©e du monstre marin Typhon, envoy√© par Rh√©a pour exterminer les dieux de l'Olympe, il aurait tent√© de s'√©chapper en plongeant dans une rivi√®re et en se transformant en poisson, mais sa transformation n'aurait eu lieu qu'√† mi-chemin. De retour sur le continent pour affronter Typhon, qui avait d√©j√† mis Zeus en pi√®ces, il aurait lanc√© un cri si long qu'Herm√®s aurait eu le temps de retrouver les membres √©pars de Zeus. Typhon vaincu, le p√®re des dieux r√©compensera Pan, qui est rest√© sous sa forme de poisson satyre, en le pla√ßant dans le ciel parmi les √©toiles. Dans une autre version, il avertit les dieux de l'arriv√©e du monstre Typhon, envoy√© par Ga√Įa. Une autre version pr√©tend que les dieux faisaient simplement la f√™te tous ensemble sur les rives du Nil. Les dieux ont tromp√© le monstre en le transformant en diverses formes, tandis que Pan a essay√© de se transformer en poisson, mais cette transformation n'a √©t√© que partiellement r√©ussie, et pour cette raison, Pan repr√©sente souvent la moiti√© du poisson et la moiti√© de la ch√®vre, c'est-√†-dire le Capricorne.


Capricorne cet étranger

Voyons maintenant comment le Capricorne a été représenté en Uranométrie.

Le capricorne en uranométrie

tandis que voici le dessin créé par Hevelius, représenté comme s'il était vu dans un miroir.

Le capricorne selon Hevelius

et enfin comment il représente Stellarium.

Le capricorne selon Stellarium

Encore quelques curiosités

Je ne connais pas très bien le célèbre Jimi Hendrix : j'étais trop jeune quand il a montré ses grandes qualités de guitariste dans les années 60. J'ai découvert qu'un bootleg appelé "The Capricorn Tape" avait été publié en 1970 (l'année de sa mort), dont la couverture est la suivante

Couverture de "The Capricorn Tape".
le timbre L.90

Par une √©trange co√Įncidence, la m√™me ann√©e, la poste de Saint-Marin a √©mis la s√©rie bien connue intitul√©e "Constellations du zodiaque", douze timbres de valeur faciale croissante, partant du B√©lier et se terminant par "Poissons" : le Capricorne est le troisi√®me de la liste et il avait donc droit √† une valeur √©gale √† 90 lires, ce qui √† l'√©poque avait une valeur consid√©rable.

Quelques étoiles à proximité

La constellation du Capricorne présente cinq étoiles dont la distance par rapport à nous est inférieure au seuil de 60 al. Dans le tableau que nous voyons, ces étoiles sont énumérées : dans la première colonne, il y a la distance exprimée en années-lumière, dans la deuxième colonne, il y a le nom d'identification avec le lien vers l'image prise de Célestia de la façon dont nous pouvons voir le Soleil à partir des parties de l'étoile examinée, tandis que dans la dernière colonne, il y a la classe spectrale.


Par exemple des trois √©toiles HIP 99825 (une √©toile de magnitude 5,7, donc th√©oriquement visible √† l'Ňďil nu dans notre ciel), de HIP 101997 et de Ōą Cap, tandis que de őī Cap se trouve √† l'int√©rieur de la constellation du Lion (environ).

Quelques grandes stars

comparaison des étoiles du Capricorne avec d'autres rencontrées précédemment

Dans le schéma habituel qui nous accompagne dans chaque épisode et dans lequel j'ai tracé les étoiles du Capricorne pour comparer leurs dimensions avec d'autres étoiles rencontrées dans les articles précédents, nous voyons qu'il y a 6 étoiles de taille considérable, mais pas des monstres stellaires que nous avons rencontrés précédemment.

Le plus grand du groupe, ŌČ Cap, est 139 fois notre Soleil, mais le fait qu'il soit de classe spectrale K4 le place dans la m√™me famille que Sa Majest√© Aldebaran, avec un diam√®tre qui est presque 4 fois celui de la c√©l√®bre √©toile du Taureau : mes amis Omegacapi sont tr√®s fiers de ce fait. A travers Celestia, je me suis approch√© de cette √©toile et je l'ai photographi√©e √† une distance de 10 UA.

De la m√™me famille et donc de la m√™me classe spectrale, sont 24 Cap et ŌÉ Cap, respectivement 64 et 59 fois notre Soleil et m√™me dans ce cas presque deux fois plus grand qu'Aldebaran.

La deuxi√®me √©toile par ordre de taille est plut√īt 47 Cap, classe M3, avec un diam√®tre qui est 109 fois celui du Soleil : toujours avec C√©lestia, j'ai pris la photo de cette g√©ante rouge, l'√©toile de mes amis Quarante-sept chapitres : ils sont c√©l√®bres dans la galaxie pour √™tre d'habiles √©crivains, avec la particularit√© que tous leurs livres comportent 47 chapitres, d'o√Ļ leur nom. Par exemple, le volume 12 de leur Encyclop√©die Trecconi (o√Ļ le c√īne est leur fid√®le quattrozampe) compte 47 chapitres, le c√©l√®bre Il Codice Da Perdi jaune en compte 47, mais aussi leurs dictionnaires, puisque 47 sont aussi les lettres de leur alphabet. Devinez combien d'heures dure la rotation de leur plan√®te...

Mais passons à des choses plus sérieuses, ce qui est mieux.

Deux objets du Deep Sky pas mal

Parmi les objets du Deep Sky présents à l'intérieur de la constellation, j'en ai choisi deux très intéressants et dont je montre la photo prise par HST (en cliquant sur la photo, on peut voir la version agrandie, avec plus de détails). Commençons par l'objet numéro 30 du catalogue Messier, au siècle M30, un bel amas globulaire

l'amas globulaire M30

tandis que sur cette autre photo, nous voyons une belle galaxie spirale barrée, la NGC 6907

la galaxie NGC 6907

Les noms des étoiles

Voyons maintenant les noms des étoiles du Capricorne :

  • Giedi I,II (őĪ1, őĪ2 Cap) : la ch√®vre
  • Dabih Minor, Major (ő≤1, ő≤2 Cap) : le boucher
  • Nashira (ő≥ Cap) : la chanceuse
  • Deneb Algiedi (őī Cap) : la queue de la ch√®vre
  • Castra (őĶ Cap) : trouv√© sur internet
  • Yen (ő∂ Cap) : trouv√© sur internet
  • Barm (ő∑ Cap) : trouv√© sur internet
  • Dorsum (őł Cap) : trouv√© sur internet
  • Al Shat (őĹ Cap) : le mouton
  • Baten Algiedi (ŌČ Cap) : le ventre de la ch√®vre

M√™me s'il s'agit d'une constellation zodiacale et pr√©cis√©ment en raison de la faible luminosit√© des √©toiles qui la composent, les noms r√©ellement utilis√©s le plus souvent sont ceux de őĪ et őī Cap, tandis que les autres ne sont qu'une curiosit√©.

La visibilité du Capricorne

En prenant comme toujours une heure de référence, propice aux observations, 21 heures, nous avons que le Capricorne se situe bas à l'horizon oriental vers les derniers jours de juillet, alors qu'il culmine au Sud, peu élevé dans le ciel, vers le début du mois d'octobre. Enfin, il sera bas à l'horizon occidental plus ou moins vers le début du mois de décembre suivant.



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