Deux Constellations Géométriques : la Règle et Boussole


La constellation Règle ou Norma

C'est une constellation moderne, créée par l'astronome Lacaille au milieu du XVIIIe siècle et positionnée dans une zone de ciel facilement identifiable pour la présence d'autres étoiles très célèbres, mais alors pauvre en étoiles : elle est en fait à côté de la queue du Scorpion et a la particularité qu'il y manque deux étoiles importantes, le Nor α et le Nor β, tandis que le plus brillant du groupe, le Nor γ2 (que nous rencontrerons bientôt) n'est que de 4ème magnitude.


Certaines personnes traduisent le nom latin Norma par Règle (que je préfère) : puisque Règñe la confondrait avec la célèbre étoile du Lion, j'utiliserai toujours les deux autres termes. Dans notre fiche virtuelle, que l'on ouvre en cliquant sur l'animation, on peut voir les quelques étoiles de Norma et en appuyant sur "f" on voit la représentation sage créée par H.A.Rey, qui n'a cependant pas grand chose à voir avec un Regulus ou un Team. En tournant la page avec les flèches droite et gauche, on peut voir qu'il y a une étoile très lointaine, de plus de 4000 al, qui appuie sur la représentation de la constellation : souvenez-vous que nous pouvons appuyer sur les touches "+" et "-" pour faire un zoom avant et arrière. Et il y a aussi un "esc" pour revenir à l'affichage initial, après avoir trop zoomé !

Comme la constellation est moderne, elle n'apparaît ni dans l'Uranometria ni dans l'œuvre d'Hevelius et nous la voyons alors telle qu'elle est représentée par Stellarium



Le nom, l'histoire, le mythe

La Règle (Norma) est l'une des constellations introduites par Nicolas de La Caille en hommage à l'un des instruments utilisés par les géomètres et les plus utilisés par les astronomes, elle n'a donc pas de mythologie propre. Extrait des étoiles au bord du Loup (nord-ouest), de l'Autel (est) et du Scorpion (nord). Son introduction a suivi l'expédition faite au Cap de Bonne Espérance par l'abbé dans les années 1751-1752. En fait, de La Caille a appelé ce groupe d'étoiles dans ses mémoires de 1756 "équerre et la règle de l'Architecte", mais en 1763 il l'a simplement appelé l'Escadron. Même dans les cartes du ciel dessinées immédiatement après l'introduction, la figure associée à cet astérisme comprenait les deux instruments. Plus tard, cependant, elle a été mutilée non seulement d'un instrument mais aussi de ses deux étoiles les plus brillantes, le Nor alpha et le Nor bêta, qui font maintenant partie de la constellation du Scorpion, et qui étaient les étoiles les plus septentrionales de Norma.

le norma selon Stellarium

Pas d'étoile proche, mais une étoile de taille moyenne

comparaison entre les étoiles de Norma et d'autres notes

Comme le dit le titre, la constellation ne présente aucune étoile dont la distance est inférieure à 60 al, le seuil que j'ai choisi pour cette série d'articles. Comme nous le voyons dans le diagramme de comparaison entre ses (quelques) étoiles et d'autres que nous rencontrons à chaque fois, il n'y a qu'une seule étoile assez grande, 42 fois le rayon de notre Soleil : c'est γ2 Nor (5ème , de classe F9, distante de plus de 1400 al) apparemment très proche de l'étoile déjà mentionnée γ1 Nor, qui est au contraire une étoile de classe G8 distante de seulement 129 al : juste pour un jeu de perspective occasionnel, ils semblent créer une étoile binaire. Les plus prudents d'entre vous l'avaient déjà remarqué en tournant la feuille virtuelle : les autres peuvent le vérifier immédiatement !


Comme toujours, on peut noter que la star γ2 n'est pas non plus un peu plus de la moitié de Rigel, mais nettement plus grande qu'Aldebaran, omniprésent dans ce genre de comparaisons, qui perd régulièrement.

Objets du Deep Sky

Allons maintenant découvrir les beautés du cosmos dans cette constellation. Commençons par une grappe ouverte riche, NGC 6067 (prise, comme les autres photos, à partir du HST : en cliquant sur les images, vous verrez la version à plus haute résolution)

le cluster ouvert NGC 6067

L'autre amas ouvert NGC 6087 est nettement moins riche en étoiles

le cluster ouvert NGC 6087

Un tout autre aspect a NGC 6165, une nébuleuse planétaire photographiée par le télescope de 8 mètres de l'observatoire Gemini au Chili.

le cluster ouvert NGC 6165

Tout aussi fascinante est la nébuleuse planétaire PK 329+02.1, connue sous le nom de nébuleuse des anneaux fins.

la nébuleuse de l'Anneau fin

Passons maintenant à la plus célèbre des nébuleuses des fourmis, la nébuleuse des fourmis


la nébuleuse des fourmis

Nous passons maintenant à une belle nébuleuse planétaire, Mz 1 ou Menzel 1, nommée d'après son découvreur

la nébuleuse planétaire Menzel 1

Voyons maintenant un autre bel amas globulaire, NGC 6134.

le cluster ouvert NGC 6134

suivi de NGC 5927

l'amas globulaire NGC 5927

Nous sommes arrivés à une autre série d'amas ouverts, photographiés cette fois-ci depuis l'observatoire des îles Hawaii : le premier est NGC 6031

l'amas globulaire NGC 6031

suivi de NGC 6167

l'amas globulaire NGC 6167

par NGC 5946

l'amas globulaire NGC 5946

Elle est aussi visible pour nous !

Il suffit de se rendre à l'endroit le plus méridional de l'Italie, le célèbre Pachino, en Sicile : à 21 heures des soirées de la troisième décennie de juillet, la Norma se trouve au méridien, juste au-dessous du Scorpion, mais bas sur l'horizon, à un peu moins de 10° de .

Je termine l'analyse de la constellation en disant qu'évidemment aucune étoile de Norma n'a reçu de nom : mais pour la présence des objets du Deep Sky que l'on vient de voir, cette constellation est définitivement intéressante, même si elle est insaisissable.

La boussole de la constellation

Je pense qu'il est très facile de visualiser une boussole entre les étoiles : il suffit de trouver un très long triangle et c'est effectivement le cas, comme on peut le voir sur le diagramme du Stellarium. En latin, il s'appelle Circinus et en anglais Compass, qui pour les anglophones signifie à la fois Compass et Compass : peu d'imagination ou peu d'intelligence de la part de celui qui a décidé de son nom ?

La boussole céleste est située plus au sud que Norma et donc absolument invisible aussi depuis Pachino : mais elle est adjacente au Centaure et en particulier à la paire d'étoiles brillantes β Cen et α Centauri que nous retrouverons dans peu de temps. J'ajoute que l'étoile la plus brillante de la constellation a une valeur égale à 3,5 et que, de plus, aucune des étoiles qui la composent n'a jamais reçu de nom. Mais nous pourrons admirer divers objets galactiques pas mal.


En cliquant sur l'animation, nous pourrons voir l'apparition de la Boussole en 3D, avec notamment l'étoile δ Cir qui se trouve à plus de 3600 al de la feuille virtuelle. Comme prévu, ne nous attendons pas à voir l'apparence de la constellation changer en cliquant sur "f" : même H.A.Rey n'aurait pas pu faire mieux ! Contentons-nous de faire tourner la feuille virtuelle, prêts à analyser les (quelques) caractéristiques de cette constellation.

Il s'agit également d'une constellation créée par Lacaille, sa seule représentation est donc celle fournie par Stellarium.

La boussole selon Stellarium

Deux étoiles

la comparaison des étoiles de la boussole avec d'autres notes

Dans le diagramme de comparaison entre les (très rares) étoiles de la Boussole et les autres étoiles que nous rencontrons dans chaque épisode, nous voyons que la plus grande étoile en termes de taille est ε Cir , juste 27 fois notre Soleil (j'ai dit juste, mais pensez à ce que 27 fois notre Soleil signifie !!) cette fois-ci légèrement plus petite que la bien plus célèbre et redimensionnée Aldebaran : une fois la plus grande étoile d'une constellation petite et inconnue n'est pas plus grande qu'une étoile connue et une constellation que tout le monde devrait connaître et reconnaître dans le ciel.

le Soleil vu par Alfa Circini

En parlant d'étoiles proches, ou plutôt de l'étoile la plus proche, nous avons que l'étoile la plus brillante, α Cir est située à 57 al juste en dessous des 60 al que j'ai choisi comme distance maximale pour tenir compte des étoiles. Dans ce cas, nous sommes dans un cas heureux et sympathique : si demain nous pouvions nous approcher de cette étoile (de classe spectrale F1) et regarder en arrière vers notre Soleil, nous la trouverions très proche d'une autre étoile bien connue de nous, Alpha Centauri : une fois de plus, le jeu de perspective tridimensionnelle du ciel fait que notre étoile et sa voisine immédiate sont presque parfaitement alignées dans la direction de l'étoile la plus brillante du Compas. C'est donc une délicieuse occasion de rendre visite à mes amis Circensi qui ont toujours pensé que les deux étoiles au centre du tableau étaient une double étoile (ils avaient baptisé Orphée I et II) : même de leur part, l'économie n'est pas aussi prospère et en fait, eux aussi font des galipettes pour gagner leur vie.

Objets du Deep Sky

Je termine l'analyse de cette constellation en montrant trois objets galactiques qui se trouvent à l'intérieur et que personne ne penserait trouver dans une constellation autrement insignifiante : mais nous savons déjà que le terme insignifiant ne s'applique jamais à une constellation !

Le premier objet céleste est un nebulose planétaire connu sous le nom de NGC 5315

La nébuleuse planétaire NGC 5315

Appartenant également au catalogue NGC, on trouve le cluster ouvert NGC 5823

Le cluster ouvert NGC 5823

et enfin nous pouvons admirer la galaxie appelée Circinus Galaxy, appartenant au groupe local des galaxies, étant très proche de la Voie Lactée.

La galaxie de la boussole

Je conclus ainsi l'analyse de la constellation de la Boussole qui, comme nous l'avons vu, est riche de caractéristiques intéressantes, mais invisible à nos latitudes.



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