Deux constellations australiennes : le Phoenix et le Toucan

Le Phénix


Dans ce diagramme du Stellarium, nous voyons dans quelle zone du ciel se trouve le Phénix : pratiquement plus au sud et légèrement décalé vers la gauche par rapport à Fomalhaut, que l'on voit briller en été (dans une zone du ciel sans étoiles aussi brillantes) très bas sur l'horizon. Un peu plus bas, nous remarquons la présence d'une autre très belle étoile, mais invisible pour nous, Achernar, l'embouchure du fleuve Eridano, dont nous savons qu'il est né dans les régions d'Orion.


Le phénix est un oiseau mythologique, également connu sous le nom de phénix arabe, qui a la caractéristique bien connue de renaître de ses cendres après sa mort : déjà sur le dessin de la figure précédente, on peut voir (enfin !) un oiseau aux ailes déployées. Non satisfait de cette représentation, H.A.Rey avait identifié une autre figure possible dans laquelle l'oiseau mythique a un cou plus long et plus élancé.

Le nom, l'histoire et le mythe du Phénix

Pour les Arabes, ces étoiles formaient un navire. La constellation, introduite dans les années 1595-1597, par les navigateurs néerlandais Pieter Keyser et Frederick de Houtman, fait partie du groupe des quatre oiseaux dédiés à cette région du ciel : Paon, Toucan et Grue les autres. Le phénix a des origines très anciennes et représente l'oiseau originel de la tradition égyptienne et éthiopienne, capable de renaître de ses cendres.

Selon la légende, le phénix a vécu cinq cents ans, il ne pouvait pas se reproduire car il était le seul spécimen de son espèce. Avant de mourir, il fait un nid sur un palmier, puis récolte des herbes et des plantes aromatiques auxquelles il met le feu, et des cendres il renaît. Selon un mythe grec, un petit phénix est né après sa mort et a apporté le nid au temple d'Hypérion. Dans l'Antiquité, elle était associée à l'immortalité et aux secrets de l'alchimie.


De cette constellation, nous pouvons voir l'aspect, plutôt menaçant et maussade, que lui a donné Hevelius

le Phénix selon Hevelius

tandis que dans cet autre diagramme, nous voyons une représentation des créateurs de Stellarium.

le Phénix selon Stellarium

Peu d'étoiles assez proches et assez grandes

Petite constellation, mais certainement pas insignifiante, le Phénix possède deux étoiles assez proches du Soleil, toutes deux à la distance de 49 al et de magnitude autour de 5a-6a : ce sont HIP 3583, un cousin du Soleil, puisqu'il est de classe spectrale G5 et ν Phe, de classe spectrale F8. A partir de ces deux étoiles, notre Soleil apparaît comme une petite étoile d'environ 6a de magnitude dans une zone du ciel avec d'autres étoiles de notre Grande Ourse avec l'étrange présence du célèbre Sirius : pratiquement le champ d'étoiles est le même, aussi bien s'il est photographié à partir des parties de HIP 3583 que des parties de ν Phe.

En fait, dans la constellation, il y a aussi une autre étoile proche, encore plus proche que les deux autres, mais comme sa parallaxe n'est pas connue avec suffisamment de précision, elle n'apparaît pas dans Célestia. Il s'agit de Gliese 915, une naine blanche (aussi grande que la Terre), dont la distance est estimée à environ 26 al, année plus année moins : lorsque cette estimation sera améliorée, nous en reparlerons.


comparaison des étoiles du Phoenix avec d'autres étoiles

Dans le diagramme de comparaison entre les étoiles du Phénix et d'autres connues et rencontrées auparavant, on voit que dans cette constellation, il y a peu d'étoiles d'une magnitude importante : la plus grande est ψ Phe, de classe spectrale M4, une géante rouge d'un diamètre égal à 92 fois celui du Soleil. La deuxième est γ Phe, de classe K5 avec un rayon de 46 fois et enfin la dernière que je signale est χ Phe, une étoile de classe K5, pratiquement identique pour les dimensions à Aldebaran, que comme toujours je compare avec d'autres étoiles absolument moins connues. Mes amis Psippesi, des géants rouges vivant sur une planète en orbite autour de ψ Phe, m'ont invité à prendre une photo de leur soleil, à une distance de 10 UA.

Noms et visibilité

Une poignée d'étoiles du Phénix ont reçu un nom, mais 5 d'entre elles font partie d'une famille, ce qui indique le peu d'imagination de ceux qui ont inventé les noms.

  • Ankaa ou Nair Al Zaurak (α Phe) : le bateau
  • Alrial I, II, III, IV, V (κ, μ, β, ν et γ Phe) : les jeunes autruches

Outre le manque d'imagination, on ne sait pas très bien ce qu'un bateau a à voir avec un oiseau mythologique, sans parler des jeunes autruches (qui, pour mémoire, en anglais, sont appelées "the young ostriches", alors que les huîtres sont appelées "oysters"...).


En ce qui concerne la visibilité sous nos latitudes, on pouvait voir une partie du Phénix, toujours à 21 heures, culminant au sud vers la mi-novembre, mais avec très peu de hauteur à l'horizon. L'étoile α Phe, la plus septentrionale, ne dépasse jamais 6° de hauteur, mais peut-être quelqu'un pourrait-il essayer de l'observer en exploitant un horizon sans obstacle, considérant qu'elle a une magnitude égale à 2,4 .

Le Toucan


Comme vous pouvez le voir sur le diagramme du Stellarium, le Toucan est situé pratiquement plus au sud que le Phoenix et l'étoile d'Achernar, il sera donc absolument impossible de voir une quelconque étoile de nos latitudes.

Elle semble à première vue une constellation inintéressante et presque oubliée, mais il n'en est rien : dans sa partie la plus méridionale, il y a une petite boulette blanche, qui semble à première vue un défaut de l'image. Il provient plutôt du célèbre SMC, le Petit Nuage de Magellan, une galaxie naine irrégulière qui accompagne la Voie lactée et qui, avec le LMC, le Grand Nuage de Magellan et d'autres dizaines de galaxies, constitue ce qu'on appelle le groupe local. Plus tard, nous verrons des photos du SMC et d'autres objets du ciel profond pas mal.

Le Toucan Toco

En me confiant à wikipedia, puisque je ne suis pas un ornithologue expert, le Tucano Toco, (en latin Tucana et plus simplement Tucano) est l'oiseau bien connu avec son gros bec jaune-orange caractéristique : j'ai voulu ajouter une photo de cet oiseau vivant dans les forêts amazoniennes pour pouvoir comprendre le motif représenté par les étoiles de la constellation.

Le nom, l'histoire et le mythe du Toucan

Introduite pour la première fois par les navigateurs néerlandais Pieter Keyser et Frederick de Houtman en 1595-1597, la constellation de Tucano, ou "pie brésilienne", a été incluse dans un catalogue de Johann Bayer en 1603. Le nom n'a pas d'autres réminiscences mythologiques, il représente donc exclusivement l'oiseau à long bec qui, dans les représentations les plus anciennes, a une brindille dans le bec lui-même et repose sur le Petit Nuage de Magellan.

Voyons tout de suite comment Hevelius a représenté cette constellation
le Toucan selon Hevelius

et comment les créateurs de Stellarium l'avaient dessiné

le Toucan selon Stellarium

Une étoile proche et deux grandes étoiles

Parmi les quelques étoiles qui composent cette constellation pas vraiment petite, l'étoile ζ Tuc se trouve à seulement 28 al de nous, une distance très faible si on la compare aux échelles de distance cosmique : je suis allé rendre visite à mes amis Zetucchi et le soir (qui sur leur planète dure 437 de nos heures) j'ai pu observer que notre Soleil est une étoile de magnitude 4,5, placée dans une zone du ciel avec les étoiles de la Grande Ourse, ainsi que Sirius et Raccoon. Sur la photo, vous pouvez également voir le spectacle nocturne.

comparaison entre les étoiles de Tucano et d'autres étoiles très connues

En observant le schéma habituel de comparaison entre les étoiles du Toucan et d'autres monstres stellaires rencontrés dans la série d'articles, on peut remarquer seulement deux étoiles de taille importante : la ν Tuc, de classe M, avec un diamètre de 64 fois celui du Soleil, tandis que la seconde, α Tuc, je l'ai mise uniquement parce qu'elle est une proche parente d'Aldebaran (classe K) légèrement plus grande que la plus célèbre étoile du Taureau (38 fois le diamètre du Soleil contre 33). Je suis désolé pour mes amis Nutuci, mais il n'est pas nécessaire de montrer leur étoile à la distance habituelle de 10 UA : d'un autre côté, même eux ne la connaissent pas très bien car leur planète est à plus de 200 UA de l'étoile, qu'ils considèrent comme un point très brillant mais assez inoffensif.

Objets du ciel profond

Au début de l'article, j'ai parlé du SMC : ici, nous le voyons dans une image fantastique du HST (en cliquant, vous pouvez voir la version plus détaillée)

le Petit Nuage de Magellan (SMC)

Le Toucan fait partie d'un amas globulaire (NGC 104) très brillant et que les anciens avaient pris pour une étoile (de magnitude 4,9), tant il est vrai qu'il avait été appelé 47 Tuc

Pas de nom et vous ne pouvez pas voir

A la fin de cette pas mal de beuverie d'objets du ciel profond, je conclus l'analyse en soulignant que le Toucan n'a pas d'étoile portant un nom propre et que, comme on l'a dit, il ne s'élève jamais au-dessus de l'horizon à partir de nos latitudes.

C'est précisément pour cette raison que nous voulons faire un voyage sous l'équateur pour observer toute la partie du ciel que nous ne voyons jamais, ce qui inclut notre beau toucan.



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