Deux constellations australiennes circumpolaires : le paon et l'hydre mâle

Le paon

la constellation du Paon

Le fait qu'il s'agisse d'une constellation circumpolaire est immédiatement visible sur la figure ci-contre, réalisée avec Stellarium : elle est rattachée à la constellation des Octans, celle qui contient en son sein le pôle céleste sud et qui représente en pratique la Petite Ourse de l'hémisphère sud. Le Paon a en lui un certain nombre d'étoiles proches, en dessous du seuil de 60 al (la distance limite que j'ai choisie dans ces articles, car c'est celle à partir de laquelle le Soleil n'est plus visible à l'oeil nu, ayant la possibilité d'aller près de l'étoile) et une petite poignée d'étoiles assez grosses. Il présente également des objets du Deep Sky absolument fantastiques.


Le nom, l'histoire, le mythe


La constellation du paon a été introduite en 1603 par Johann Bayer, après avoir été étudiée par Keyser et établie par Plancius entre 1596 et 1598.
Il existe dans la mythologie grecque une association singulière à laquelle les navigateurs européens des mers australiennes auraient pu se référer : Argos, en plus d'être la figure mythologique liée au Paon, dont nous allons parler, est aussi le nom du constructeur de la nava homonyme utilisée par Jason pour réaliser la Toison d'Or. L'antécédent du mythe d'Argos est un amour illicite, comme il arrive souvent dans la mythologie grecque, de Zeus. Après avoir aimé IO, le père des dieux, il fait muter la jeune fille en génisse blanche afin de la sauver de la vengeance de Héra (Junon), sa femme. Sa femme s'en doutait cependant : elle demanda à Zeus de lui offrir la bête en cadeau, et il ne put lui refuser. J'ai ensuite été confié aux soins d'Argos, un monstre aux cent yeux appelé Panopte, le "voyant". Pour la sauver, Zeus se tourna vers Hermès (Mercure), qui endormit Argos au son de sa lyre, et dès que le dernier de ses cent yeux fut fermé et que le gardien s'endormit, il le décapita. Elle regrette puis fait revivre Argo dans un paon, et place ses yeux dans sa queue.



Dans l'Uranometria, le paon était représenté avec la queue habituelle

le paon en uranométrie

et bien sûr on retrouve la même chose chez Hevelius...

le Paon selon Hevelius

et dans Stellarium : ici, vous pouvez vérifier ce que je disais avant. Ils auraient peut-être pu dessiner le paon à la manière d'un miroir

le paon selon Stellarium

Avant de passer à l'analyse des étoiles particulières contenues dans la constellation, je laisse la parole à Silvia Pascucci

Des étoiles grandes et proches

Le Paon a à l'intérieur trois étoiles placées à une distance de moins de 20 al, plus deux autres un peu plus loin. La plus proche est l'étoile SCR 1845, classe M8, placée à une petite distance de 12,6 al du Soleil : mes amis Scriteriati disent que notre étoile (de 3ème magnitude) est dans une étoile $campo$ pauvre d'étoiles brillantes, où apparaissent Alpha Centauri et Capella. Sur cette photo prise avec Celestia, nous avons la confirmation.

Les deux autres étoiles les plus proches par ordre de distance sont Gliese 693 (classe M3, à une distance de 19 al) et δ Pav (classe G5 à une distance de 20 al) : à partir de ces deux étoiles, le Soleil est évidemment plus faible (3a et 4a) et se trouve pratiquement dans la même fourchette stellaire $ déjà vue. Mes amis anglais et Deltapavi ne s'offusquent pas de les ignorer, au profit de mes amis paons : de leur étoile, γ Pav, classe F6 et placée à une distance de 30 al, notre Soleil est presque 5a , cette fois dans un champ d'étoiles qui est une sorte de mini-planétarium, puisqu'il contient des étoiles Capella, Pollux, Big Bear, mais aussi Raccoon et Sirius. Mes amis en sont fiers et cela explique leur nom.


La dernière étoile du petit groupe est ι Pav, de classe G0 comme le Soleil, à une distance de 57 al et de cette étoile le Soleil n'est plus visible à l'œil nu, dans une zone du ciel où se trouvent Sirius, Capella et la paire de Gemini, Castor et Pollux : c'est la photo que j'ai prise lorsque je suis allé rendre visite à mes amis Pavioti, qui ont découvert notre Soleil il y a seulement quelques années avec leurs télescopes pour le moins minables.

diagramme de comparaison de l'étoile du paon

Dans le diagramme de comparaison entre les étoiles du Paon et d'autres étoiles plus ou moins connues, on trouve une grande étoile (ο Pav, classe M, avec un diamètre de 124 fois celui du Soleil), trois étoiles de classe K (comme le pauvre Aldebaran, avec lequel je fais toujours la comparaison), ξ Pav (79 fois), ω Pav (39 fois) et η Pav (36x), tandis que j'ai ajouté κ Pav, une étoile de classe F5, presque aussi grande que la plus célèbre étoile du Taureau. Sur cette photo, vous pouvez voir l'apparition décidément menaçante de la géante rouge ο Pav à une distance de 10 UA, que mes amis Opavidi observent sans peur depuis leur planète placée à bonne distance de l'étoile.

Objets du Deep Sky

Dans cette constellation du Deep Sky du sud, il y a des objets très remarquables du Deep Sky : à commencer par l'amas globulaire NGC 6752


l'amas globulaire NGC 6752

puis passer à deux galaxies en interaction : NGC 6872 (dont on dit qu'elle ressemble au signe intégral, , mais miroir) et IC 4970, respectivement avec une spirale croisée et elliptique.

la galaxie NGC 6872 et l'IC 4970, qui sont en interaction

Après deux galaxies en interaction, en voici trois, prises dans leur phase d'interaction : ce sont les IC 4687, IC 4689 et IC 4686.

les trois galaxies IC 4687, IC 4689 et IC 4686.

Nous passons maintenant à une galaxie spirale, NGC 6744.

la galaxie spirale NGC 6744

Enfin, nous voyons une galaxie spirale barrée, la NGC 6782, vraiment belle.

la galaxie spirale barrée NGC 6782

Nom de l'étoile

Passons maintenant aux noms : ici, il y a peu à dire, si ce n'est qu'une seule étoile a reçu un nom. C'est la vedette principale et le nom n'est rien d'autre que la version anglophone de "peacock".

  • Paon (α Pav) : le paon

La visibilité de la constellation sous nos latitudes est nulle, comme nous l'avons déjà dit, et puis dans ce cas et dans d'autres cas similaires, le principe selon lequel si la montagne ne vient pas à Mahomet, Mahomet va à la montagne...

Il suffirait d'organiser un beau voyage en Australie pour étudier toutes les constellations qui, autrement, resteraient inconnues. C'est facile, n'est-ce pas ?

L'hydre mâle

la constellation de l'Hydre mâle

Cette constellation est également voisine des Octans, donc dans ce cas aussi nous avons affaire à une zone de ciel absolument invisible à nos latitudes. En regardant la photo de la constellation réalisée avec Stellarium, on peut être perplexe en essayant de comprendre la forme de l'objet obtenu en joignant des étoiles, dans ce cas pas trop faibles (3a ) : un facteur important est que la constellation est située entre deux boules blanches que l'on sait être le LMC (Large Magellanic Cloud) à gauche et le SMC (Small Magellanic Cloud) à droite, respectivement à Dorado et à Tucano. Ainsi, ayant la possibilité d'observer le ciel austral en direct, une fois les deux nuages repérés, l'Hydre mâle se trouve exactement au milieu des deux... si l'on savait ce qu'est une hydre mâle...

C'est vite dit ! En termes simples, il s'agit d'un serpent de mer, Hydrus en latin, de sorte que, comme dans le cas de l'Hydre ou de l'Eridanus ou du Dragon ou du Serpent, il est facile de trouver notre bon serpent de mer dans une séquence d'étoiles (autrement chaotique) .

La plus proche des deux, β Hyi, est de classe G2 exactement comme notre naine jaune, avec un diamètre égal à 1,8 fois celui du Soleil, le tout à une distance de seulement 24 al de nous. Quelle meilleure occasion de rendre visite à mes amis Betàidri ? Ils vivent sur une planète riche en eau, air, nuages, smog, pollution, qu'ils appellent Betàterra... Le monde entier est un pays, n'est-ce pas ?

Dans leurs nuits, le Soleil, qu'ils appellent Betàsole (attention à toujours accentuer le "a", sinon ils s'offusquent) est une étoile 4a dans une zone du ciel où il y a des étoiles très connues de nous, les Betàpolar, Betàalfa Betàcentauri (j'ai oublié que pour eux la langue ne se tord pas comme pour nous en prononçant ces noms, puisqu'ils en sont dépourvus) et d'autres étoiles des Betàorsa Betàmaggiore ainsi que Betàminore. En haut à gauche, dans ce ciel purement boréal, apparaît le célèbre Betàsirius, l'étoile Betàalpha de la Betàcane Betàminore. Qui sait où se trouve Betàbetelgeuse. Incroyable.

La deuxième étoile proche est GJ 3021, classe G8, située à 57 al de notre Soleil : mes amis Giottoni, doués pour la peinture et la musique, m'ont envoyé cette image, dans laquelle on peut voir le Soleil dans une zone du ciel où, avec les étoiles que je viens de mentionner (mais appelées d'une autre manière) apparaissent d'autres étoiles connues comme Giottopolluce, Giottocapella, Giottovega et Giottoaltair, cette fois-ci prononçables sans accents étranges. Pouvez-vous deviner comment ils appellent notre naine jaune ?

Le nom, l'histoire, le mythe


La constellation Hydrus, Hydre mâle, est l'une des constellations formées par Petrus Plancius, à partir de l'élaboration des cartes des trois navigateurs néerlandais Pieter Dirkszoon Keyser (également connu sous le nom de Petrus Theodorus, l'élève cartographe de Plancius qui lui a personnellement commandé la carte du ciel austral) et des frères Cornelius et Frederik de Houtman, qui entre 1595 et 1603 se sont lancés dans deux expéditions, atteignant les Indes orientales. Vechter Willemsz a également contribué à la cartographie. On dit que Keyser a observé depuis le nid de pie avec un instrument qui lui a été confié par Plancius. Keyser meurt pendant le voyage de retour (1596), et c'est de Houtman qui livre l'œuvre à Plancius. Le cartographe élabore et publie un nouveau catalogue céleste dans lequel apparaissent 135 étoiles, réparties en douze nouvelles constellations australiennes, dont l'Hydrus. Le cartographe Jodocus Hondius inséra dans le globe terrestre étudié par lui les nouvelles constellations, c'était en 1598. Deux ans plus tard, en 1600, l'astronome Willem Blaeu, assistant de Tycho Brahe, ramena dans son globe les douze constellations. Mais grâce à l'adoption de Johann Bayer en 1603, dans son "Uranometria", la consécration finale a eu lieu. Il n'est pas surprenant que ce groupe d'étoiles n'ait pas de lien mythologique, comme c'est le cas de l'Hydre féminine. Bayer a voulu le considérer comme un complément de l'ancienne constellation de l'Hydre femelle, la partie sud de la longue constellation. Ou bien le cartographe aurait profité de la proximité de ce groupe d'étoiles avec la constellation Eridanus, dédiée à la rivière, en plaçant à proximité un animal familier à ce contexte.

Son inscription dans le catalogue et sur le précédent globe terrestre de 1598, se trouvait sous le double (néerlandais/latin) Whaterslange/ Hydrus, tous deux avec la signification de "serpent d'eau". D'après certaines études, il semblerait que la constellation soit également appelée Hydrus Polaris, car elle comprenait l'étoile la plus proche du pôle sud céleste (aujourd'hui, une étoile fusionnée avec la constellation d'Octant, étoile lambda).

Deux étoiles de taille moyenne à grande

Comparaison de l'étoile Hydra mâle avec d'autres notes

Du diagramme de comparaison entre les étoiles de l'Hydre mâle et d'autres étoiles connues et décidément énormes, deux étoiles de classe M apparaissent, π1 Hyi et γ Hyi, ayant un rayon respectivement de 74 et 68 fois celui du Soleil : habitués à des valeurs à trois chiffres, ces monstres ressemblent à des étoiles normales. Au contraire, les 74x de π1 Hyi permettent à cette étoile d'être encore plus grande que le mythique Rigel et mes amis Morenidri en sont vraiment fiers, à tel point que cette étoile (de leur part de 0,28) ils l'appellent "Rigel χ6".

π1 Vue de Hyi de 10 UA

Au début, je n'ai pas compris non plus, mais ensuite, si vous le lisez mieux, vous pouvez voir que le nom se lit "Rigel qui vous êtes". Mieux réfléchi, leur soleil, éblouissant même à partir de 10 UA, irradie leur système planétaire de sa lumière rougeâtre et de radiations pénétrant dans leurs 4 cerveaux, créant des conséquences tangibles : pensez que leur race s'appelle Quadcore.

Autres nouvelles

Parmi les objets du Deep Sky présents dans cette constellation, nous voyons tout d'abord NGC 1511, une galaxie spirale barrée visible presque en cisaillement

la galaxie spirale NGC 1511

Nous passons ensuite à l'amas globulaire NGC 1466.

l'amas globulaire NGC 1466

et enfin nous voyons la galaxie irrégulière NGC 1473

la galaxie irrégulière NGC 1473

Comme toujours, on peut voir comment l'Hydre mâle était représentée par Hevelius...

l'Hydre mâle selon Hevelius

et comment il est représenté de façon plus moderne par Stellarium

l'hydre mâle selon Stellarium

Je conclus l'analyse de cette constellation peu connue, en disant qu'aucune de ses étoiles n'a été baptisée ni par les anciens ni par les modernes (ne le faites pas savoir au gentil Betàidri...) : je répète qu'étant circumpolaire austral elle n'est jamais visible à nos latitudes.



Audio Video Deux constellations australiennes circumpolaires : le paon et l'hydre mâle
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