Constellations peu connues: Antlia et Télescope

Antlia, la machine pneumatique

la constellation Antlia

Les quelques personnes qui ont levé la main conviendront que la Machine Pneumatique est une constellation oubliée ou du moins inconnue puisque vous ne savez même pas où elle se trouve dans le ciel : un coup d'oeil à la carte du Stellarium vous permet de savoir qu'elle se trouve juste en dessous de la constellation de l'Hydre, mais comme cette dernière s'étend longitudinalement dans une vaste zone de ciel, pour trouver Antlia, vous devez partir du Lion et aller vers le sud. Nous en parlerons plus tard.


Il s'agit d'une constellation moderne, qui ne date pas de l'Antiquité, créée au XVIIIe siècle par l'astronome français Lacaille, qui a placé dans le ciel un dispositif qui sert à créer le vide à l'intérieur d'une cloche de verre, comme on peut le voir sur cette image prise du planisphère de Lacaille

Antlia, la machine à vide

Voici à la place la représentation picturale de Stellarium

l'Antlia selon Stellarium

Le nom, l'histoire, le mythe

Antlia est une constellation du ciel austral, introduite en 1754, par le premier astronome à cartographier systématiquement

le ciel méridional Nicolas de Lacaille au XVIIe siècle avec Pyxis.

Son nom est un hommage à la machine utilisée pour recréer le vide en laboratoire, la machine pneumatique, l'instrument à pompe inventé par le physicien Denis Papin (vers 1647-1712).


Le mot antlia n'est pas un néologisme, c'est un terme d'origine grecque associé à une machine, une roue, qui permettait d'amener l'eau d'un niveau à un autre en remontant. Le nom complet français original dans le catalogue de de Lacaille était Machine Pneumatique, et a toujours été associé à la principale Antlia, peut-être pour la distinguer de l'ancienne machine grecque, et pour souligner encore plus la modernité de son origine.

Les étoiles proches et les grandes étoiles

Dans cette constellation, il y a deux étoiles très proches de nous, bien en dessous de 20 années-lumière : ce sont DENIS 1048-3956, une naine brune de classe M8, placée à une distance de 13,2 al et 2MASS0939-2448 (plus simplement connue sous le nom de 2MASS J093548-2448279 A), une autre naine brune froide de classe T8, probablement un binaire avec une autre naine brune, à une distance de 17 al de notre soleil.

Ce sont deux très petites étoiles et pour comparer leur taille avec quelque chose de connu (la Lune), j'ai pris les photos des deux naines brunes à une distance d'environ 400 000 km, découvrant une fois de plus que la Lune (grande et brillante) nous apparaît en fait comme un disque d'un demi degré de diamètre seulement : le "DENIS" couvre au contraire une surface de 7° et plus du double du "2MASSeccetera" avec ses 19° de diamètre. Étant donné la proximité des deux étoiles, je suis allé voir mes amis de Denusiani, dont la planète sans nuages fait apparaître notre Soleil de troisième magnitude dans une zone du ciel avec des étoiles d'Andromède, ainsi que α Centauri. Au lieu de cela, depuis la planète natale de mes amis Duemassoni, le Soleil apparaît dans une zone du ciel encore plus pauvre en étoiles, avec l'habituel α Centauri près du célèbre Altair.


le diagramme de comparaison des étoiles d'Antlia

Dans le diagramme de comparaison entre les étoiles d'Antlia et les autres monstres du ciel (pour la taille et la notoriété), j'ai à nouveau inséré deux étoiles de classe K, comme la bien connue Aldebaran, mais qui une fois de plus l'écrasent pour la taille : ce sont ε Ant, presque deux fois plus grande que l'étoile du Taureau (64 fois notre Soleil) et α Ant, avec 44 fois notre naine jaune. Mes amis Epsilanti sont si heureux de ce fait que leur cri de guerre est "eAntiamo !", probablement d'origine romane... qui sait.

Objets du Deep Sky

Dans cette petite constellation, on trouve des objets remarquables : le premier est une galaxie naine elliptique ou sphéroïdale, appelée Galaxie naine d'Antlia.

la galaxie naine Antlia

le second objet est une belle galaxie spirale, la NGC 2997, prise dans toute sa splendeur depuis le HST

la belle galaxie NGC 2997

le dernier objet que nous voyons est la galaxie elliptique NGC 3258

la galaxie elliptique NGC 3258

Noms et visibilité

Comme il est facile de l'imaginer, la constellation de la Machine Pneumatique ne contemple pas d'étoiles baptisées d'un nom.


Quant à sa visibilité dans le ciel, au moment opportun utilisé dans tous les épisodes de cette série, à savoir 21 heures, il faut dire que sous nos latitudes, il apparaît bas sur l'horizon (sud-est) à la fin février, alors qu'il culmine au sud vers la fin avril, à une hauteur au-dessus de l'horizon d'environ 15°. Enfin, il est proche de l'horizon occidental vers le début du mois de juin, alors pourquoi ne pas l'observer ?

Le télescope

le télescope de la constellation

Nous devrions tous savoir ce qu'est un $télescope$, mais peu de gens savent où il se trouve dans le ciel : grâce à la carte du Stellarium, nous pouvons voir son emplacement, juste en dessous de la belle queue du Scorpion, qui malheureusement à nos latitudes apparaît toujours assez bas sur l'horizon. Mais si nous prenons un endroit à l'extrême sud de la Sicile, Pachino, bien connu pour ses tomates cerises et qui est même présent dans la base de données de la ville de Stellarium, eh bien, de là, on peut même voir la constellation, bien que basse sur l'horizon. Mais nous en parlerons à la fin, comme d'habitude.

Le nom, l'histoire, le mythe

La constellation du Télescope est une constellation relativement nouvelle, ayant été insérée par Nicolas de La Caille avec le nom de Télescope, précisant qu'il s'agissait du "Tubus Astronomicus", le télescope astronomique suspendu à un poteau.

Il n'est pas surprenant de trouver l'instrument fondamental des astronomes représenté dans le ciel ; les tubes d'observation étaient utilisés depuis l'Antiquité, mais la première preuve de l'existence d'un télescope apparaît dans une lettre de 1608 d'un comité de conciliateurs de Zélande, en Hollande. En 1610, Galilée avait déjà réalisé des grossissements de l'ordre de 20 à 30 fois.

En fait, la taille de cette constellation était plus grande que par la suite, et aujourd'hui.

Pour une constellation moderne, la seule représentation que je montre est celle de Stellarium, dans laquelle on peut voir un très modeste télescope jouet monté sur un trépied

le télescope selon Stellarium

Une étoile à proximité et une grande

Il a dit immédiatement que ses étoiles sont plus faibles que 3,5, comme l'étoile α Tel, à l'intérieur de cette constellation il y a une des étoiles près du Soleil, Gliese 754, classe M4 placée à une distance de 19,3 de nous : mes amis Telegliesi m'ont envoyé la photo de l'étoile $campo$ avec au centre une étoile presque 4a, entourée d'objets célestes célèbres, comme Capella et d'autres étoiles d'Auriga, les jumeaux Castor et Pollux avec Alpha Centauri et Raccoon.

comparaison des étoiles du télescope

Dans le schéma habituel de comparaison entre les quelques étoiles du Télescope et d'autres déjà rencontrées à plusieurs reprises, on trouve une supergéante rouge, ξ Tel, de classe spectrale M1 et d'un diamètre de 148 fois celui du Soleil et deux fois celui du brillant et bien connu Rigel : contrairement à l'étoile d'Orion (de 0,15) qui est à plus de 800 al notre place, la géante rouge est à plus de 1000 al notre place et est intrinsèquement moins lumineuse, apparaissant à peine 5a .

ξ Tel vu à une distance de 10 UA

Pour vous montrer à quoi ressemble cette supergéante à une distance de 10 UA, je suis allée très volontiers voir mes amies Csitelle : imaginez, une planète réservée aux femmes, qui, sans surprise, s'appelle Vénus ! Quelle déception : ils sont tous très désagréables, aigris et grincheux et ne pensent qu'à un bronzage enviable, facilement accessible grâce à la proximité de ce monstre stellaire.

Mais renonçons à la facétie, et passons à des objets du Deep Sky.

Objets du Deep Sky

Commençons l'analyse des objets du Deep Sky à partir de la galaxie spirale NGC 6850

la galaxie NGC 6850

puis nous voyons un objet vraiment fantastique, l'amas globulaire NGC 6584...

l'amas globulaire NGC 6584

et enfin deux galaxies elliptiques : la première est NGC 6861

la galaxie NGC 6861

tandis que le second est NGC 6868

la galaxie NGC 6868

Conclusion

Je termine mon analyse de cette petite constellation en disant qu'aucune de ses étoiles n'a été baptisée avec des noms qui ne suggèrent pas d'opérateurs de téléphonie mobile (voir par exemple le plus brillant, α Tel ).

Sur la visibilité, je prends en considération cette fois-ci la charmante ville sicilienne de Pachino, d'où l'on peut voir la constellation culminer au Sud, très bas sur l'horizon, moins de 10°, à 21 heures des derniers jours d'août, juste en dessous du Sagittaire, au-delà de la belle couronne méridionale.



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