Constellation Octans (Octans - Oct)


Le nom, l'histoire, le mythe

La constellation de l'Octant a été introduite par Nicolas de La Caille pour combler les lacunes que présentaient les cieux de la sphère sud par rapport à ceux de la sphère nord. Le nom n'est donc pas consacré à une quelconque histoire mythologique du passé, mais est dédié, comme cela arrive souvent pour les constellations du sud, à l'un des instruments utilisés par les astronomes -précurseur du sextant- inventé en 1731 par John Hadley et utilisé pour déterminer la position des étoiles en navigation. Octant" signifie "le quadrant de réflexion, utilisé par les navigateurs pour mesurer la hauteur de l'horizon au pôle", mais aussi la hauteur de toutes les autres étoiles en général.
Mais cette constellation, apparemment née du besoin d'occuper un vide dans les cartes, acquiert une certaine pertinence puisqu'elle "contient" le pôle nord sud.


Observation

L'identification de la constellation est aussi simple que possible dans l'hémisphère sud car Octant est la constellation symétrique de notre Ours mineur. En fait, l'Octant contient le Pôle Sud Céleste même si une étoile brillante n'existe pas à l'intérieur de celui-ci afin qu'il puisse indiquer le point précis comme cela se passe plus ou moins avec notre Polaire. De l'hémisphère nord, il n'est visible que pour les latitudes inférieures à 15°.

Les corps célestes

D'un point de vue télescopique, l'Octant est complètement dépourvu d'objets intéressants.
Du point de vue stellaire, l'étoile la plus brillante est Nu, avec une magnitude de 3,8 alors que celle indiquée par alpha a une magnitude de 5,2.
Nu est une étoile orange située à environ 64 années-lumière. Alpha est blanc et se trouve à environ 250 années-lumière de nous.
Le pendant méridional du Polaris est, au contraire, le Sigma Oct, avec une magnitude de 5,5 et donc à la limite de la visibilité à l'œil nu et à 1° du pôle céleste sud.




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