Constellation Couronne Boreale (Corona Borealis -CrB)



C'est une petite constellation qui est facilement reconnaissable même en ville, grâce à l'Arturo lumineux qui permet une identification facile dans le ciel. De temps en temps, nous avons devant les yeux une constellation unique formée de 7 étoiles disposées en forme de diadème avec une belle étoile brillante au centre, pour représenter la pierre précieuse, et les autres bien visibles dans le ciel lumineux de la ville.


Selon les paramètres que j'ai choisis pour classer les constellations et en parler dans cette série d'articles (notamment le nombre d'étoiles proches, le nombre des plus grosses d'une certaine valeur et le nombre apparemment très faible d'objets du Deep Sky), la couronne boréale se trouve en bas de la liste. Mais nous savons que pour nous, fans, toute constellation est toujours fascinante ! La facilité de reconnaissance lui permet d'avancer de plusieurs positions ... et nous savons alors que la nature nous réserve de nombreuses surprises !

E nom, l'histoire et le mythe de la Couronne Boreale

Les Perses et les anciens Arabes appelaient la constellation de la couronne boréale le "plateau des derviches", ou "le bol de l'Elémosine", ou pour l'incomplétude du cercle de ses étoiles, le "plateau brisé".


Notez donc que depuis des temps très anciens - les références sont déjà attestées dans l'Ulysse - la légende dont le nom est tiré n'en est pas seulement une, mais elles conduisent toutes au personnage d'Ariane.

Selon la première légende, Dionysos aurait donné une couronne à Ariane, œuvre d'Héphaïstos, pour le mariage, mais à la mort de la femme, le dieu a pris la couronne et l'a jetée dans le ciel.

Selon une autre légende, Ariane (fille du roi Minos) est l'héroïne qui a aidé Thésée à vaincre le Minotaure, Astério, et à s'échapper du labyrinthe grâce à son célèbre fil. Pour lui rendre la pareille, Thésée a emmené Ariane avec lui sur l'île de Naxos, mais il l'a abandonnée là (d'où l'expression "abandon") pendant la nuit. Ariane a tellement pleuré que le dieu Dionysius est venu sur l'île et l'a épousée, lui donnant la couronne en gage d'amour.

Et dans une autre interprétation, la constellation représente le fil d'or donné par Ariane à Thésée pour le guider dans le labyrinthe.

En fait, une troisième légende voit dans l'astérisme un bol, plutôt qu'une précieuse tiare, et à cause de cette histoire, Gemma, l'étoile la plus brillante, est aussi connue sous le nom d'Alphéca, ce qui signifie simplement bol.


Les Grecs et les Romains de l'Antiquité, au contraire, voyaient dans la constellation la couronne de laurier offerte aux athlètes et aux commandants militaires.

En uranométrie, elle ressemble plus à une guirlande

la couronne boréale selon l'uranométrie

alors que selon Hevelius

la couronne boréale selon Hevelius...

et le second Stellarium

la couronne boréale selon Stellarium

est représentée par une couronne royale.

Trois étoiles de taille importante

comparaison entre trois étoiles de la couronne boréale avec d'autres notes

Ayant déjà dit qu'aucune étoile parmi les plus proches du Soleil n'est présente dans cette constellation, au contraire du diagramme de comparaison avec d'autres étoiles plus grandes et plus connues rencontrées au cours des différents épisodes de la colonne, nous voyons qu'il y en a trois qui sautent immédiatement aux yeux.


La plus grande des trois est μ CrB, une géante rouge de classe spectrale M2 d'un diamètre égal à 82 fois celui du Soleil : il est très difficile d'imaginer à quel point une étoile peut être majestueuse et dérangeante 82 fois plus grande que notre Soleil. Puis, dans notre aide, vient la photo prise avec Stellarium à une distance de 10 UA (celle de Saturne par rapport au Soleil). A titre de comparaison, j'ai ajouté sur la droite le Soleil tel que vous pouvez le voir sur la planète avec les anneaux : vraiment impressionnant !

L'autre supergéante rouge, ν1 CrB, n'est que légèrement plus petite. Elle appartient également à la classe spectrale M2 et a un diamètre 76 fois supérieur à celui du soleil.

Le dernier du trio ne plaisante pas non plus avec la taille : c'est la supergéante ν2 CrB de la classe spectrale K5, avec un diamètre égal à 50 fois celui du Soleil. Avec l'étoile mentionnée ci-dessus, elle forme une paire d'étoiles visuelles (visibles avec de bonnes jumelles) : les deux composantes ν1 et ν2 sont respectivement à 640 et 594 al du Soleil et Célestia confirme qu'il ne s'agit pas d'une étoile binaire puisque la distance entre elles est de 46,7 al.

Pour en venir aux factions, comme d'habitude, j'ajoute seulement que la photo de la plus grande star de la couronne boréale m'a été envoyée par mes amis Microbes, qui, malgré le nom, ont une quantité disproportionnée, à tel point qu'ils portent (vous regardez les cas de la nature) exactement le numéro 82.

Objets du Deep Sky

Pour la couronne boréale, nous n'avons qu'une seule photo, prise par le fantastique télescope spatial Hubble (HST) : ce fait pourrait vous faire croire à tort que cette constellation est petite et insignifiante par rapport aux autres, pour certaines desquelles j'ai publié des dizaines de photos de magnifiques galaxies, amas d'étoiles et nébuleuses.
Et non ! En analysant mieux la photo, on se rend compte que ce que l'on voit n'est pas n'importe quel amas formé par des étoiles, mais un amas très particulier, appelé Abell 2065

l'amas de galaxies Abell 2065

Au lieu de contenir un ensemble d'étoiles, nous pouvons constater que cet amas est constitué de plus de 400 galaxies, le tout dans seulement 1° carré de ciel. Réfléchissons un instant à cette petite différence ! Alors que dans un amas d'étoiles, chaque point lumineux est une étoile, dans ce cas, les points lumineux sont des galaxies !

Comme je l'ai dit au début, c'est une agréable surprise : essayez de compter combien d'objets (principalement elliptiques) vous pouvez voir sur la photo ! Pouvez-vous imaginer combien d'étoiles sont réellement présentes (même si elles ne sont pas visibles !) dans cette image ?

Une fois de plus, la nature nous montre des merveilles absolument imprévisibles !

Noms des étoiles et visibilité

Parmi les étoiles de la couronne boréale, seules deux ont reçu des noms, dont le premier est assez connu.

  • Alphecca (α CrB) : la lumière de l'anneau brisé, aussi appelé avec le nom latin Gemma
  • Nusakan (ß CrB) : les deux séries

En ce qui concerne la visibilité de la constellation, à l'heure habituelle et commode de 21 heures, elle se trouve bas sur l'horizon, au nord-est, dans les premiers jours de mars, culminant au sud dans la deuxième décennie de juillet, et ensuite elle se trouve bas sur l'horizon, au nord-ouest, au début d'octobre.



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