Constellation Couronne Australe (Corona Australis-CrA)



La constellation de la Couronne Australe

C'est une petite constellation qui serait très facile à reconnaître si seulement ses étoiles étaient plus brillantes : la plus brillante (α CrA) est en fait de quatrième magnitude. Mais il est dans une position dont on se souvient facilement : il est en fait rattaché au Sagittaire, juste au sud de la Théière (Teapot), l'astérisme bien connu dont j'ai parlé dans cet article.


Selon les paramètres que j'ai choisis pour classer les constellations et en parler dans cette série d'articles (notamment le nombre d'étoiles proches, le nombre des plus grosses d'une certaine valeur et le nombre apparemment très faible d'objets du ciel profond), la couronne sud est en bas de la liste. Mais nous savons que pour nous, fans, toute constellation est toujours fascinante ! La facilité de reconnaissance lui permet d'avancer de plusieurs positions ... et nous savons alors que la nature nous réserve bien des surprises !

Le nom, l'histoire et le mythe de la Couronne Australe

La constellation de la Couronne du Sud a des origines très anciennes puisqu'elle apparaît déjà dans de nombreux textes classiques.

Ce n'est pas une vraie couronne, mais une couronne faite de feuilles.

C'est l'une des 48 constellations décrites par Ptolémée, qui la connaissait précisément sous le nom de "guirlande du sud". Sa proximité avec le Sagittaire explique pourquoi on a parfois dit qu'il représente la couronne du centaure ou le carquois de ses flèches.


Le mythe le plus connu lié à la constellation est celui de Sémélé, la fille du roi de Thèbes, Cadmus et Harmonie. Zeus se changera en être mortel pour rencontrer secrètement la jeune fille. Mais pour mettre fin à l'adultère, Héra, la femme de Zeus, prendrait à son tour la forme d'une vieille amie de Semele et lui inculquerait la graine du doute sur le mystérieux amant. Semele, maintenant enceinte de six mois, demandait à son amant de lui révéler sa véritable identité, mais lorsque Zeus refusait, elle le chassait du lit. Le dieu furieux se montrerait alors à elle, et la jeune femme malheureuse, selon les prédictions d'Héra, serait incinérée par la foudre frappée par Zeus dans un raptus. Dans une autre version, Zeus accéda à la demande de la jeune fille, mais la chose fut fatale, car aucun mortel ne pouvait supporter la vue des dieux de l'Olympe : elle fut incinérée. On dit que l'enfant à naître a été cousu à l'intérieur de la cuisse du père pendant les mois de gestation restants. Ce fils de Semel et Zeus était Dionysos (Bacchus pour les Romains), qui a ensuite défié les dangers du monde souterrain pour récupérer l'âme de sa mère. Les dieux ont permis à Sémélès de les rejoindre sur l'Olympe et sa guirlande est devenue la Couronne du Sud. Une autre version raconte comment Dionysos s'est entendu avec Hadès, à qui il a demandé l'âme. Hadès voulait en retour que Dionysos laisse aux Enfers une chose qui lui tenait particulièrement à cœur. Dionysos a laissé sa plante préférée, le myrte. En fait, la Couronne du Sud est souvent représentée sur les cartes comme une guirlande de branches de myrte. C'est donc Hadès qui l'a emmenée au ciel parmi les étoiles.


Voyons maintenant la représentation de la constellation dans les cartes des étoiles que j'ai prises comme référence.

Dans l'Uranometria, elle apparaît sous la forme d'une guirlande

la couronne sud selon l'Uranométrie

alors que selon Hevelius, il s'agit d'une couronne

la couronne sud selon Hevelius

et enfin selon Stellarium

la couronne sud selon Stellarium

est représenté comme un serto.

Une star intéressante

À l'intérieur de cette constellation, il y a une étoile variable, R CrA, qui présente à proximité une nébuleuse d'émission (NGC 6729), que nous verrons plus tard en détail.

l'étoile variable R CrA

La particularité de cette étoile est son mouvement très élevé et en particulier, selon une première estimation, contenant cependant une marge d'erreur encore importante, dans un peu plus de 220.000 ans pourrait approcher jusqu'à 1,77 du Soleil. En attendant, nous espérons que les progrès technologiques nous permettront d'obtenir une meilleure estimation des caractéristiques de sa moto.

Objets du Deep Sky

Dans la constellation de la couronne sud, il y a un certain nombre d'objets du ciel profond.


Nous partons de la nébuleuse appelée Corona Australis Nebula, photographiée par l'observatoire astronomique australien.

la belle nébuleuse de la Couronne du Sud

Nous voyons maintenant deux amas globulaires remplis d'étoiles, dont le premier est NGC 6541,

le bel amas globulaire NGC 6541

tandis que le second est NGC 6723

le merveilleux amas globulaire NGC 6723

Il s'agit plutôt d'un détail de la nébuleuse réflexion/émission, qui est proche de la variable R CrA, dont j'ai parlé précédemment

nébuleuse de réflexion/émission NGC 6729

Enfin, nous voyons un amas d'étoiles ouvert appelé Coronet Cluster.

l'amas d'étoiles ouvert Coronet Cluster

Je conclus ce paragraphe par le lien vers un film court mais intéressant réalisé par l'ESO, où, à partir de l'image de la Voie lactée, nous nous rapprochons de plus en plus de l'étoile variable R CrA et de la nébuleuse NGC 6729. Vraiment suggestif ! Il faut le voir en plein écran !

Noms des étoiles et visibilité

Cette constellation est le pendant austral de la couronne boréale, dont l'étoile principale, comme nous le savons bien, est appelée Alphéca : il est donc légitime d'attendre qu'au moins l'étoile la plus brillante de cette petite constellation ait un nom

  • Alphecca meridiana (α CrA) : terme latin désignant l'étoile des Alphécas du Sud.

En ce qui concerne la visibilité de la constellation, à l'heure habituelle de 21 heures, elle est basse à l'horizon, au sud-est de la dernière décennie de juillet. Il culmine dans le Sud, à une dizaine de degrés au-dessus de l'horizon, dans les premiers jours de septembre, puis se trouve au plus bas dans le Sud-Ouest dans la première décennie d'octobre.



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