Las constelaciones de la Mosca y Octante


El nombre, la historia, el mito

Inicialmente llamada "Apis" (Abeja), la constelación de la Mosca fue catalogada alrededor de 1590 por los navegantes holandeses Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman, Plancius la acogió en sus mapas y en el glolbo que construyó en 1598 apareció sin nombre, aparentemente porque Plancius quería introducirla oficialmente bajo el nombre de Musca Indica. Fue incluido por Bayer en el catálogo de 1603.


Dada la confusión con "Apus" (Pájaro del Paraíso), el nombre se cambió a "Musca Australis", ya que una vez también existía el Boreal (un grupo de estrellas de Aries). Desde que el la Mosca boreal ya no existe, el nombre se ha convertido finalmente en la Mosca.

En el globo de 1600 de Jodocus Hondius el Anciano, el la Mosca está representado como posible presa del cercano Camaleón.

La constelación de la Mosca

A partir del diagrama de Stellarium podemos entender que es una constelación austral formada por un pequeño grupo de estrellas bastante débiles (de la 3ª magnitud hacia abajo), por lo tanto discretas, si no tuviera unos vecinos muy ilustrados que permitan encontrar su posición en el cielo: la maravillosa Cruz del Sur y la pareja α y β Cen permiten saber en todo momento dónde mirar. Lástima que desde nuestras latitudes nunca sea observable, al igual que sus ilustres vecinos. El nombre en latín es Musca, que al genitivo hace Muscae, para ser leído con la dulce "c" (y no musche), cuando citamos las estrellas de la constelación.



Haciendo clic en la animación que aparece al lado, podemos, como de costumbre, lanzar el applet tridimensional que nos permite ver cuánto se desprenden las pocas estrellas de la Mosca del pequeño mapa estelar virtual, tan pronto como lo rotamos pulsando las flechas izquierda y derecha: un puñado de estrellas lo suficientemente lejos y pulsando "f" podemos ver la representación que H.A.Rey había diseñado, pero francamente con poco éxito.

Las representaciones de Hevelius

la Mosca según Hevelius

y Stellarium

el la Mosca según Stelalrium

En cambio, nos muestran este insecto tal como lo conocemos.

la portada de un álbum de Pearl Jam

Como veremos en breve, un objeto de Deep Sky de la Mosca ha sido incluso utilizado para un álbum de Pearl Jam, Binaural, cuya portada presenta este hermoso objeto celestial: intenta preguntar a tus amigos musicófilos, con los que puedes mostrar tus conocimientos astronómicos citando la constelación a la que pertenece el objeto.

Algunas estrellas interesantes

Esta pequeña constelación tiene en su interior una de las estrellas cercanas a nuestro Sol, Gliese 440 (también conocida como HIP 57367), que con su pequeña distancia de 15 al está incluso en el cuarto lugar en la lista de estrellas más cercanas al Sol, después de Próxima y Alfa Centauri y la estrella Van Maanen: es una enana blanca de la rara clase espectral DQ6. Mis amigos afinadores musculares me han enviado una foto de nuestro Sol, tal y como aparece en su planeta musical: nuestra enana amarilla está situada en una zona del cielo llena de estrellas boreales, Casiopea y Cefeo, en medio de la cual destaca un excelente perejil, sólo Alfa Centauri, en virtud de que también está cerca de nosotros y se encuentra prácticamente a lo largo de la línea imaginaria que conecta el Sol con Gliese 440: Olvidé que mis amigos se llaman así porque están todo el tiempo con el diapasón en sus manos afinando sus instrumentos, llenando así el silencio de su alegre planeta con tling de 440 Hz.


la comparación entre las estrellas de la Mosca y otras notas

En el diagrama de comparación entre las pocas estrellas de la Mosca y otros monstruos estelares, he insertado un par de estrellas no malas: la más grande es ε Mus, una gigante roja de clase espectral M5 y visible incluso a simple vista (es 4a $magnitud$), cuyo diámetro es 116 veces el de nuestro Sol: mis amigos Muscolini me enviaron la foto de su estrella desde la distancia de 10 UA, distancia desde la que aparece una vez más amenazadora y deslumbrante. A pesar del nombre, los nativos tienen el aspecto típico de los extraterrestres de las películas de ciencia ficción, delgados, diáfanos y con una gran cabeza en la que dominan dos grandes ojos: me explicaron que algunos de ellos habían sido llamados a representarse a sí mismos en nuestras películas y desde entonces en el imaginario colectivo los extraterrestres tienen ese aspecto, aunque sabemos que eso no es realmente cierto, como señalé durante los distintos episodios. Lo que nadie puede imaginar es que su lengua materna es el francés.

La otra gran estrella es μ Mus, clase K4 (la misma que Aldebarán) 41 veces más grande que nuestro Sol, pero mucho más grande que la estrella más brillante de Tauro: mis amigos de Musoni están contentos con ella, pero en general no la dan a ver, siendo un poco desagradable por naturaleza.

Pero dejemos a mis amigos con sus características y abandonemos las bromas, para sumergirnos en el espacio profundo.


Los objetos del Deep Sky

Dentro de esta constelación encontramos cinco objetos muy interesantes, fotografiados por el maravilloso HST: pulsando la foto podemos ver la versión de mayor resolución.

Comienzo con la maravillosa e inusual nebulosa planetaria espiral llamada NGC 5189, candidata para el escritorio de nuestro PC.

el asombroso NGC 5189

...luego pasamos al cúmulo globular NGC 4833, lleno de estrellas...

el cúmulo globular NGC 4833

...y otro cúmulo globular realmente fascinante, NGC 4372...

el cúmulo globular NGC 4372

Aquí estamos en cambio en la llamada Nebulosa del Reloj de Arena Grabado (la Nebulosa del Reloj de Arena Incrustado), MyCn 18, una nebulosa planetaria con un hermoso pero espeluznante ojo azul dentro de ella

la Nebulosa del Reloj de Arena grabada

y terminamos con otro objeto extraño, no por casualidad llamado Nebulosa Dark Doodad.

la nebulosa Dark Doodad

Después de recordar que la Mosca nunca es visible en nuestros cielos y que ninguna de sus estrellas ha sido bautizada, pasamos a una constelación muy pobre pero importante.

El Octante


El nombre, la historia, el mito

La constelación de Octante fue introducida por Nicolás de La Caille para llenar los vacíos que tenían los cielos de la esfera meridional en comparación con los de la esfera septentrional, por lo que el nombre no está dedicado a alguna historia mitológica del pasado, sino que está dedicado, como suele suceder con las constelaciones meridionales, a uno de los instrumentos utilizados por los astrónomos -precursor del sextante-, inventado en 1731 por John Hadley y utilizado para determinar la posición de las estrellas en la navegación. Octante" significa "el cuadrante de reflexión, utilizado por los navegantes para medir la altura desde el horizonte hasta el polo", pero también la altura de todas las demás estrellas en general.

Pero esta constelación aparentemente nacida de la necesidad de ocupar un vacío en las cartas, adquiere cierta relevancia ya que "contiene" el polo norte meridional.

La constelación Octante

Es la constelación austral por excelencia, siendo en su interior el Polo Sur Celestial y por lo tanto la contraparte de la Osa Menor: a diferencia de la constelación más ilustre, el Octante presenta sólo pequeñas estrellas de brillo inferior a la 4ª magnitud. La estrella polar meridional no es actualmente tan visible y útil para la navegación: para que conste, es una pequeña estrella de magnitud 5,45, σ Oct.

Para una de las extrañezas de la Astronomía, la estrella más brillante de la constelación no es α Oct, sino ν Oct, de magnitud 3,8.


Al hacer clic en la animación junto a ella se abrirá la representación 3D de la constelación, pero no esperes a encontrar una representación mejor que la oficial, un triángulo anónimo. Contentémonos como siempre con girar la hoja virtual con las flechas izquierda y derecha y descubramos que las estrellas componentes están todas muy lejos de nosotros, con una pequeña excepción.

Una estrella cercana y un par de grandes

Entre las características de la constelación del Octante puedo reportar la estrella HIP 113229 (también conocida como LHS 531), de clase espectral G2 como nuestro Sol y distante de nosotros 28 al: mis amigos de 80 años me enviaron la foto del Sol vista desde su planeta Villarzil. Como es de esperar, el Sol aparece en una zona del cielo donde se encuentran la estrella Polar, la Osa Mayor y las estrellas Dragón, mientras que la habitual Alfa Centauro, que también en este caso en el espacio tridimensional se encuentra en el camino entre nuestra estrella y la mencionada HIP 113229, no se espera.

Decía de mis amigos: reciben su nombre del hecho de que su planeta tiene la particularidad de estar en una burbuja de tiempo donde el tiempo mismo no fluye. Como todos tienen la misma edad, siguen siendo adultos Peter Pan, sin envejecer ni rejuvenecer: un inconveniente muy grave para ellos es que siempre llegan a las citas con horas o días de retraso, sin darse cuenta del hecho, ya que sus relojes siempre están parados. No hace falta decir que ser relojero con ellos es un negocio muy poco rentable y los habitantes se resignan a llevar un objeto inútil en sus muñecas (tienen cuatro, ya que tienen cuatro brazos: tres derechos y uno izquierdo).

comparación entre las estrellas del Octante y otras notas

En el diagrama de comparación entre las estrellas del Octante y otras conocidas durante el episodio, vemos que hay un par de ellas bastante grandes: la más grande es ε Oct, una gigante roja de clase M6, que tiene un diámetro de 83 veces el de nuestro Sol.

La otra estrella que he reportado es en cambio una hermosa gigante amarilla de la clase de estrella G8, π2 Oct, que tiene un radio igual a 74 veces nuestra enana amarilla. Dada la rareza, inmediatamente fui a ver a mis amigos Pidueotti para ver la aparición de su estrella Giotto desde la gran distancia de 10 UA, que recuerdo que es la distancia de Saturno al Sol. De nuevo, su estrella brilla con una luz muy brillante, pero no se ve tan espeluznante como las otras gigantes rojas que hemos conocido en los últimos episodios.

Después de ver la representación de un octante por Stellarium

el segundo octante del estelario

cerramos con esta constelación que desafortunadamente no tiene ningún objeto de Deep Sky para mostrarte.



Audio vídeo Las constelaciones de la Mosca y Octante
ForConstellationsLovers es una página web creada por amantes de las constelaciones, tenemos como finalidad compartir toda la información sobre el mundo de las estrellas y la mitología. Aquí podrás encontrar tanto los significados de las constelaciones, como su mitología o localización, aparte, puedes jugar a los mejores juegos online de constelaciones. ¡Descubre la historia de las Constelaciones y su belleza!
La constelación Pez del Sur (Piscis Astrinus-PsA) ❯
Añade un comentario de Las constelaciones de la Mosca y Octante
¡Comentario enviado con éxito! Lo revisaremos en las próximas horas.