La constelación Virgo (Virgo - Vir)

Estamos a punto de analizar otra constelación zodiacal, que es una de las doce constelaciones incluidas en una banda que se extiende a ambos lados de la línea imaginaria (la eclíptica) cruzada por el Sol en la bóveda celeste en el curso de un año. La constelación es muy vasta y el Sol la cruza en más de un mes y medio.



A través de la web de Stellarium, podemos ver de hecho que el Sol entra en la constelación el 16 de septiembre y sólo sale el 30 de octubre, acercando su estrella más brillante, Spiga (α Vir), a su camino. Para encontrar esta última estrella y, por lo tanto, toda la constelación, sugerimos comenzar desde el timón de la Osa Mayor (la Osa Mayor), seguir el arco formado por las tres estrellas para llegar a una estrella muy brillante (Arturo, el α de la constelación de Bootes) y continuar con el mismo arco para llegar a Spiga. Una vez que aprendamos este truco, también podemos enseñárselo a nuestros amigos, a quienes les diremos, entre otras cosas, por qué la estrella brillante que conocemos primero se llama Arcturus (un hecho que siempre desencadena una buena hilaridad entre los presentes...): en unos pocos episodios conoceremos a Bootes, el Guardián del Oso (que casualmente dice Arktouros en griego...)

El nombre, la historia, el mito

Constelación de la Virgen, mitología

La constelación de Virgo es una constelación zodiacal y como tal, albergando de vez en cuando la Luna, el Sol y los planetas, es conocida desde tiempos muy antiguos.


La mayoría de las fuentes que describen a la Virgen se refieren a la cultura asirio-babilónica. La constelación siempre ha sido atribuida a la naturaleza femenina y especialmente asociada a la relación conflictiva entre la fertilidad y la pureza, según los hilos que paradójicamente se entrelazan en el mito. Los babilonios relacionaron a la Virgen con la diosa Ishtar, también conocida como Astarté o Astarté; esta última es la precursora de Eostre, diosa sajona de la fertilidad y la primavera cuya fiesta está en el origen de nuestra Pascua, en una época del año en la que la Virgen brilla en lo alto del cielo nocturno.

Un mito sobre Ishtar cuenta cómo la diosa descendió al inframundo para encontrar a su difunto, el dios de las masas Tammuz, pero permaneció injustificadamente allí; su ausencia habría hecho la tierra estéril, tanto que los dioses la liberarían. El relato recuerda la historia de la bella Perséfone (Proserpina para los romanos), secuestrada por Hades (Plutón) y llevada al mundo del inframundo; en una versión del mito, la madre Deméter (Ceres) destruye las cosechas, se la representa con una oreja en la mano, aunque las interpretaciones mitológicas posibles son variadas.

Para los egipcios, la Virgen era la diosa Isis, y Spica, la espiga de trigo que la diosa llevaba consigo, cuyos granos perdió al huir de un monstruo, Tifón. Los granos se dispersaron y se depositaron en el cielo, brotando en las estrellas que vemos cada noche.


Volviendo a los mitos griegos, con la Virgen debe identificarse a Erigón, la hija del rey Icario, que hospedó a Dionisio que le enseñó a destilar vino, por este mito nos referimos al asociado a la constelación de Bootes. Erigon descubrió que su padre había sido asesinado, buscó su cuerpo, enterrado por los asesinos bajo un árbol. La pobre chica se colgó de él. Los despiadados dioses la colocaron entonces en el cielo entre las estrellas.

Las estrellas cercanas

En la introducción había anticipado que en Virgo hay varias estrellas cercanas: por esta razón es mejor utilizar una tabla con la distancia en años luz, el nombre de la estrella con el enlace a la imagen de Celestia (que permite ver el Sol de pie cerca de la estrella en cuestión) y finalmente su clase espectral. Analicémoslos empezando por el primero, vigilando la mesa.

Ross 128 (perteneciente al catálogo Ross de las estrellas más cercanas) es una enana roja (¡casi parecería un juego de palabras!) muy débil, de undécima magnitud, una quinta parte del tamaño de nuestro Sol: viceversa, ya que nuestra enana amarilla es 5 veces más grande, podemos esperar que parezca más brillante. De hecho mis amigos Centoventottini lo ven como de segunda magnitud, perdido en una zona del cielo desprovista de otras estrellas brillantes. La misma situación observando el Sol desde el par de estrellas Gliese 473A y B (también conocidas como Wolf 424A y B): aparece de tercera magnitud, cerca de Diphda, de nuestra constelación de la Ballena.


Desde la zona de la estrella GL Vir el Sol ya aparece de cuarta magnitud y se ve cerca del habitual Diphda, pero también de estrellas más conocidas como Fomalhaut y Alpha Centauri. Para enfatizar una vez más que el espacio es tridimensional y que las estrellas cercanas pueden proporcionar alineaciones de perspectiva muy diferentes, vemos que desde la estrella 61 Vir el Sol (de cuarta magnitud abundante) tiene ahora a Sirio, y el par Hamal-Sheratan de Aries, Algenib y Alpheratz como vecinos.
De las estrellas β Vir, DT Vir y γ Vir en cambio el Sol ya es de quinta magnitud y en la zona del cielo todavía encontramos a Diphda y Fomalhaut, pero también a Sirio, Altair y Mapache, estos tres últimos vecinos muy brillantes y celestiales.

Si quieres hacer comparaciones entre los campos estelares visibles desde estas estrellas, te sugiero que descargues en tu PC los archivos de imágenes para que puedas cambiar rápidamente de una imagen a otra, para entender mejor cómo se mueven las estrellas del campo estelar, cómo algunas de ellas desaparecen a favor de otras que aparecen como por arte de magia.

Recuerdo que obviamente todas estas son simulaciones, pero están muy en línea con lo que deberías ver en la realidad, siempre y cuando realmente tengas la oportunidad de ir a cada una de las estrellas mencionadas: obviamente tienes que ponerte a tal distancia que no termines asándote en unos pocos nanosegundos.

Los objetos del Deep Sky

Ahora pasemos a la realidad, a lo que el cielo muestra al poderoso ojo del HST (recuerde que al hacer clic en cada foto puede ver la versión más detallada): elegir entre los muchos objetos visibles en una constelación es siempre muy reductivo, más aún en el caso de Virgo.

En esta constelación se encuentra lo que se llama el Cúmulo de Galaxias de Virgo, una gigantesca aglomeración de galaxias, que forma parte de nuestro "vecindario" intergaláctico: descubierto en 1781, su verdadera naturaleza de un conjunto de galaxias distintas no se demostró hasta 1920. Más de 2000 galaxias forman parte de este cúmulo, entre ellas varias ya descubiertas por Messier (galaxias M49, 58, 59, 60, 61, 84, 85, 86, 87, 88, 90, 91, 98, 99 y 100). Elegir entre estos 16 fue difícil y opté por la mitad.

Empecemos con M49, una galaxia elíptica que parece estar sobreexpuesta...

galaxia M49

en cambio M58 se muestra a sí misma y a su estructura espiral

la galaxia M58

el objeto M59 es otra galaxia elíptica.

la galaxia M59

así como la galaxia M60

la galaxia M60

En cambio con M61 vemos finalmente una hermosa galaxia espiral, con un núcleo central y brazos que parten de ella.

la galaxia M61

En cambio, M87 es una galaxia elíptica desde la que se emite un chorro

la galaxia M87

M90 es otra galaxia espiral vista desde una perspectiva angular.

la galaxia M90

y finalmente M104, también conocida como la Galaxia Sombrero, es una galaxia bellamente cortada que se ve

la galaxia M104 Sombrero

Grandes estrellas

comparación de las estrellas de Virgo con otras estrellas

El análisis del diagrama comparativo entre las estrellas de Virgo y otras ya encontradas en el camino, muestra que en esta constelación no hay estrellas muy grandes, sino más bien varias estrellas entre 50 y 100 veces nuestro Sol, casi todas de clase espectral M (es decir, gigantes rojas) y una de clase K3 (65 Vir), mientras que yo añadí dos estrellas más por debajo de 50x, sólo porque finalmente no son las gigantes rojas "habituales": tenemos de hecho 50 Vir de clase K5 grandes 41 veces el Sol (coloración amarillenta-naranja, como Aldebaran) y ι Vir (38 veces) de clase espectral F7 y por lo tanto de coloración blanco-amarillenta.

σ 10 UA Vir

Ya que excede 100 veces nuestro Sol, la estrella σ Vir merece una visita, también para saludar a mis colegas Sigvirgini: a partir de 10 UA (la distancia del Sol a Saturno) esta estrella excede los 5° de diámetro y por lo tanto es brillante y como siempre amenazante para los que se acercan demasiado. Esperemos que mis amigos omegavirianos no se ofendan si digo que su estrella (ω Vir, casi exactamente del mismo tamaño que la anterior) es prácticamente idéntica y la foto de Celestia sería casi una duplicación inútil!

Representaciones a lo largo del tiempo

Veamos ahora a la Virgen como fue representada en la antigüedad y en tiempos más recientes. Hevelius (después de la operación habitual de manipulación de la imagen con un espejo) muestra un personaje con un gran par de alas: ¡prácticamente un ángel!

la Virgen según Hevelius

Lo mismo para la Uranometría, pero el ángel se ve delante de ella.

la Virgen en Uranometria

Mucho más joven, próspera y sin alas, aparece en cambio la Virgen según Stellarium

la Virgen según Stellarium
el sello de la Virgen

Ya que se trata de una constelación del Zodíaco, añado también el sello de 10 liras emitido por la República de San Marino en los años 70 y relativo a las 12 constelaciones del Zodíaco: en este caso la damisela está representada en silueta, con el cabello suelto.

Los nombres de las estrellas

En este caso, los nombres de las estrellas se inspiraron principalmente en motivos rústicos y rurales...

  • Espiga (α Vir): Nombre en latín, la espiga de trigo
  • Zavijah (β Vir): el ángulo, el cantón
  • Porrima (γ Vir): nombre de una diosa latina que presidía el parto, donde el niño no nacido nacería en la posición correcta: como la constelación es Virgo, parece muy extraño hablar de parto...
  • Minelauva (δ Vir): un texto en inglés muestra "the barker", el barker o el barker. No sé cuál elegir...
  • Vindemiatrix (ε Vir): la vendimiadora
  • Heze (ζ Vir): significado desconocido
  • Zaniah (η Vir): otra esquina o cantón
  • Syrma (ι Vir): el tren del vestido
  • Algafar I y II y φ Vir): el mechón o escama de la melena del león (¿cuál?)
  • Kambalia (λ Vir): Palabra copta que significa garra curva (tal vez del león, pero ¿cuál?)
  • Rigilawwa (72 Vir): la pata del "barquero" de antes, que por lo tanto es un barquero

No se sabe qué tiene que ver con el parto, un ladrón y un león (tal vez el de la constelación de al lado). Pero incluso los dos rincones son bastante misteriosos: ¡hasta aquí los nombres rurales! De todos modos, estos son los únicos que se usan: los otros que encontré aquí y allá en Internet y nunca se usan.

La visibilidad de la Virgen

La constelación de Virgo comienza a elevarse exactamente en el Este, a las 9 p.m., en los primeros días de febrero, culminando en el Sur a principios de agosto.
Termina su ciclo de visibilidad en el cielo de verano alrededor de principios de septiembre, cuando sus últimas estrellas (los pies de la doncella) están bajas en el horizonte occidental.



Audio vídeo La constelación Virgo (Virgo - Vir)
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