La constelación Tauro o Toro (Taurus - Tau)

Un toro entre las estrellas, en la antigüedad

¿Cómo se representaba la constelación de Tauro en la antigüedad?

En este caso podemos ver que Hevelius representó al Tauro de manera espejada con respecto a su apariencia en la esfera celestial: para verlo correctamente es por lo tanto necesario girar la foto (toma un momento con cualquier programa de gráficos).



El nombre, la historia, el mito

Constelación del zodíaco, y por lo tanto atravesada por el movimiento aparente del Sol, Tauro está ligada a varias leyendas.

La figura del semitono aparece en un documento babilónico del año 2000 a.C., pero la referencia a la constelación no está probada. Sin embargo, estas estrellas eran adoradas porque marcaban la ubicación del Sol en el equinoccio de primavera, hace unos 5000 años.

El simbolismo del toro o de la vaca está ligado en todas partes a la constelación. En Egipto, a partir de los últimos siglos antes de Cristo, Osiris, representado como un dios toro, se identificó con la constelación, y también su hermana Isis, representada con cuernos de vaca que encierran el disco lunar (de la cual quizás el sello astrológico de Tauro, estilización de la cabeza taurina).

En el mito griego, aparecen dos historias sobre la lujuria de Zeus (Júpiter): la de Io, amada por el dios y convertida en una novilla blanca (ver también Peacock), y la de Europa, hija de Agenor, rey fenicio, a la que Zeus se acercó bajo la apariencia de un toro blanco. Europa estaba jugando en la orilla cuando una manada de bueyes del rey, secuestrada por orden de Zeus por Hermes, pasó por delante de ella, y el padre de los dioses se mezcló entre ellos. Quedó impresionada por este hermoso toro albino: jugó con él, rodeó sus cuernos con una guirnalda y, montado en su lomo, fue llevado al mar, contra su voluntad, asustado, gritando, pero el toro se zambulló y luego emergió, sofocando los gritos y cansando a Europa. Finalmente llegaron a Creta, donde el dios la sedujo bajo los plátanos, que, en memoria de esta relación divina, tuvieron el privilegio de no perder nunca sus hojas. De esta unión nació Minos.


El culto solar persa del dios toro Mitra estaba muy extendido en el Imperio Romano. En el toro se veía al dios del vino Baco: durante las fiestas báquicas, un toro adornado con flores era acompañado por doncellas danzantes (en ceremonias, vírgenes) que representaban a las Híades y las Pléyades.

Tal vez las Pléyades también están presentes en lo que parece ser un antiguo grabado que data del 2000-1700 A.C., una época en la que el bronce fundido dio origen a una nueva era. El objeto en cuestión se conoce como el Disco de Nebra y no hay certeza de que el grupo de estrellas sea de hecho representativo de las Pléyades, pero hay considerables similitudes con otras representaciones posteriores. El Disco fue encontrado a través de excavaciones clandestinas que no permitieron fijar mejor la posición del descubrimiento, pero el Disco es, todavía hoy, uno de los objetos más enigmáticos de la arqueoastronomía.

Un toro entre las estrellas, en los tiempos modernos

Una curiosidad: hace varios años la República de San Marino había emitido una serie de sellos dedicados a las constelaciones del Zodíaco. Vemos aquí el sello de 2 liras, que dice mucho sobre el período en que estos sellos fueron impresos: fue en realidad 1970 y todavía recuerdo que, desde muy recientemente me acerqué a la Astronomía, inmediatamente obtuve la serie. ¡¿No podría tenerlo, para poder mostrarlo triunfalmente a mis amigos?! Obviamente nunca lo tiré y todavía debo tenerlo en algún lugar...

Los nombres de las estrellas

En el mapa estelar que se ve cuando se lanza el programa, he incluido algunos nombres nuevos en comparación con los que ya conocíamos. Vamos a ver lo que significan:


Elnath (β Tau): significa la que choca (con cuernos)

Ain (ε Tau): palabra árabe que significa ojo (del toro, por supuesto)

Hyadum Prima (γ Tau): del latín el primero de los Hyades

Hyadum Secunda (δ1 Tau): del latín, la segunda de las Hyades.

La Nebulosa del Cangrejo


Terminemos el análisis de la constelación de Tauro de esta manera: al escribir este artículo tuve que hacer algunos recortes y reducir el campo de información del que hablar. Estarás de acuerdo conmigo en que no sería suficiente un libro para hablar en detalle sobre una sola constelación: por ejemplo sobre los objetos de Deep Sky (prefiero la dicción en inglés "deep sky objects") que significa nebulosas y galaxias, se podría hablar durante horas. No podría cerrar sin mostrar una maravillosa foto del Telescopio Espacial Hubble de la Nebulosa del Cangrejo, los restos de una explosión de supernova ocurrida en 1054: este objeto es también el primero en la lista de nebulosas y galaxias catalogadas por el astrónomo Charles Messier y publicadas en 1774. Esta nebulosa se identifica universalmente como M1.

Un monstruo muy lejano


Los más atentos habrán notado una estrella en el lado izquierdo de la constelación, 119 Tau, que está a una distancia enorme de todas las demás hermanas celestiales: la belleza de 1919 años-luz, que la lleva muy lejos, allá, detrás de la sábana. Pero esta estrella tiene otro rasgo notable, a pesar de ser una estrella ordinaria de cualquier constelación... Es otro monstruo de estrella, con un radio 580 veces el del Sol, sólo un poco más pequeño que el de Betelgeuse... Este hecho merece un viaje a sus alrededores: encendamos los motores de Celestia y dirijámonos a esta estrella de clase espectral M2 y paremos a una distancia de 10 UA, básicamente la distancia desde la que el Sol (visto por Saturno) es un punto muy brillante, pero aún así un punto diminuto. Como pueden ver en la foto, 119 Tau desde esa distancia es amenazadoramente grande, con un diámetro aparente de 24° (prácticamente la distancia angular en nuestro cielo entre ella y las Pléyades) y una fuerte luz rojiza. No hay nada que decir: ¡molesto! 


Y de pie por aquí, desde una gran distancia, ¿cómo será nuestro Sol, qué brillo tendrá? Los astrónomos Ciento Diecinueve contactados por mí por correo electrónico, respondieron que nuestra estrella tiene una luminosidad muy baja, de magnitud igual a sólo 13,5 y subrayaron el hecho de que si no hubiera Internet no sabrían siquiera de nuestra existencia. Piensa que ahora en su Wikipedia también hablan del sitio más hermoso del universo!

Muy bien... lo siento... quería añadir una nota divertida, imaginativa y, si quieres, de actualidad.

¿Dónde y cuándo observar al Tauro?


El Tauro es una constelación típicamente invernal: para observarlo tranquilamente sin tener que inventar molestos despertadores nocturnos dados los compromisos del día siguiente, supongamos que queremos observarlo por la tarde, hacia las 21 horas. Tenemos el período desde octubre, cuando lo veremos bajo en el horizonte oriental, recién levantado, hasta alrededor de abril del año siguiente, cuando lo veremos nuevamente bajo en el horizonte, hacia el oeste, que está a punto de ponerse. En el período de Navidad, siempre en esa época, podremos admirarlo, en lo alto, hacia el Sur, en su culminación. 



Audio vídeo La constelación Tauro o Toro (Taurus - Tau)
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