La Constelación Taller del Escultor (Sculptor - Scl)


La constelación de Taller de Ecultor 

En el mapa estelar hecho con Stellarium podemos ver su ubicación en el cielo, justo al este del Pez del Sur y por lo tanto claramente visible, aunque no muy alto en el horizonte, en nuestras latitudes. Si podemos identificar Fomalhaut, entonces el Escultor está allí un poco más a la izquierda, con sus estrellas que no alcanzan la cuarta magnitud, pero aún visibles por ejemplo en las montañas (en verano) con los cielos un poco más oscuros que en la ciudad.


Como se anunció en el resumen inicial, en esta constelación hay muchos objetos de cielo profundo, (¡he elegido para ustedes 12 de ellos!) algunos de ellos realmente espectaculares, como veremos más adelante. Entonces tenemos una estrella cercana y dos estrellas medianamente grandes.

En realidad, sin embargo, no es un artista, sino su estudio: hay que decir que es una constelación moderna, creada en el siglo XVIII por el astrónomo Luis de Lacaille.

Si buscamos la representación de la constelación en los mapas estelares que conocemos bien encontramos que no aparece ni en los mapas de Hevelius ni en los de Uranometria ya que es una constelación moderna. La única posibilidad es obviamente Stellarium donde el estudio del escultor está representado con una parte de él, una mesa de trabajo donde el artista está forjando una maravillosa escultura de lo desconocido.

El escultor según Stellarium


El nombre, la historia y el mito del Taller del Escultor

La constelación del Escultor, es probablemente la más útil de las catorce constelaciones instituidas por Nicholas La Caille en los años 1751- 1752, porque se encuentra en una porción del cielo con estrellas débiles y no catalogadas previamente, al este del Pez del Sur. Una vez llamado "Atelier del Escultor", La Caille escribió que se debía ver un gabinete con un bloque de mármol con las herramientas para esculpirlo a su lado.
Como muchas constelaciones del hemisferio sur, su nombre no está asociado a ninguna mitología, sino que está relacionado con instrumentos de la ciencia y las artes.

Un par de grandes estrellas, un vecino y una variable...

comparación entre las estrellas del Escultor y otras muy grandes y muy conocidas

En el diagrama de comparación con otras estrellas más grandes y conocidas encontradas durante los episodios, destacan dos de ellas, de clases espectrales bien conocidas: ya podemos imaginar que es una gigante roja y una naranja la que le dará un duro golpe al pobre Aldebarán.

La estrella más grande es una clase espectral roja M2, η Scl, cuyo tamaño es igual a 80 veces el de nuestro Sol y mucho más grande que Aldebarán.

Un poco más grande que la mitad es la otra gigante naranja κ2 Scl, clase espectral K2, con un diámetro de 45 veces nuestra enana amarilla: de nuevo Aldebarán está anticuada y no por mucho.


Para ver cómo aparece la estrella η Scl desde una distancia de 10 UA (la estrella de Saturno desde el Sol, para que quede claro), había hecho durante mucho tiempo la petición a mis amigos de los agesclerati, pero sólo después de mucho tiempo, aplazamientos y extrañas pausas pude conseguirla (aquí está la foto) : hay que decir que este comportamiento no despierto realmente lo tiene desde la edad de la razón.

De una raza completamente diferente son mis amigos Scaltrieorgogliosi: fueron muy felices y muy rápidos en enviarme la foto de su sol (κ2 Scl) desde una distancia de 10 UA . Parte de su apodo es "orgulloso" porque, más único que raro en el universo, su sol se llama K2 y es nada menos que clase K2 ! Es más, es mucho más grande que Aldebarán y esto significa que su semana siempre ha consistido en 5 días de celebración seguidos de un fin de semana de 2 días laborables: ¡qué envidia!

Volvemos en serio por el tiempo necesario para señalar que dentro de esta constelación hay una estrella cercana muy particular, no tanto por su pequeña distancia del Sol, equivalente a sólo 14,16 años-luz, sino sobre todo porque es la progenitora de una gloriosa familia cuyos miembros hemos conocido en prácticamente todas las constelaciones: es la número uno, Gliese 1, una pequeña enana roja de clase estelar M2, también conocida como HIP 439.

Obviamente fue necesario contactar a mis agradables amigos ingleses, de los seguros orígenes terrestres, antiguos habitantes de una vasta área que bordea Hungría por un lado e Inglaterra por el otro y que emigraron a su actual planeta justo un año antes de la desaparición de los dinosaurios: ¡un momento perfecto! En la foto que me enviaron se puede ver que el Sol, de magnitud 3, está cerca de las estrellas de la Osa Mayor por un lado y de Denebola (de la constelación de Leo) y α Centauri por el otro lado (que de vez en cuando se muestra gracias a su proximidad al Sol).


Dejemos definitivamente las facciones (que, sin embargo, todavía acompañan a las noticias verdaderas) para volver en serio y hablar de otra estrella muy particular, la estrella semirregular variable R Scl, una clase espectral roja C de gigante, situada a 867 del Sol:

la estrella variable R Scl

Es una estrella en la parte final de su existencia y aparece con una extraña estructura espiral de materia a su alrededor: se cree que tiene un compañero binario invisible al que emite material y gas.

Ha llegado el momento de sumergirse en este mar de ...

Los objetos del Deep Sky

Esta pequeña constelación contiene objetos de cielo profundo realmente notables e interesantes: los descubriremos tiempo a tiempo en estas fotos tomadas por el famoso y poderoso HST. Partamos de una galaxia asombrosa (equipada con un anillo de polvo), generada por la probable colisión (o mejor fusión) entre dos galaxias: es la Galaxia Rueda de Carro (es decir, la galaxia rueda de carro)

la asombrosa Galaxia Rueda de Carro

Absolutamente fantástica es también la galaxia enana esferoidal enana llamada Enana Escultora, que como podemos ver está repleta de estrellas.

la galaxia enana esferoidal, Sculptor Dwarf

Continuemos ahora con una serie de galaxias pertenecientes al catálogo NGG, que les muestro en estricto orden numérico, para no hacer ninguna de ellas mal: la primera es la NGC 7, una galaxia espiralada

una de las primeras galaxias del catálogo, la NGC 7

Pequeña pero hermosa es la galaxia espiral NGC 10, rodeada por otros objetos de cielo profundo

la pequeña galaxia espiral NGC 10

Majestuosa aunque pequeña en tamaño es la galaxia espiral NGC 24

la galaxia espiral NGC 24

Aquí está la galaxia irregular NGC 55, llamada Galaxia del Cigarro del Sur.

la galaxia irregular NGC55

hemos llegado a la galaxia espiral NGC 247.

la galaxia espiral NGC 247

realmente hermosa y rica en detalles es la galaxia espiral barrada NGC 253 llamada Galaxia Escultor

la Galaxia Escultor, la NGC 253...

que también vemos aquí en detalle

Detalle de la galaxia NGC 253

hemos llegado a un magnífico cúmulo globular, NGC 288.

el cúmulo globular NGC 288

igualmente hermosa es la galaxia espiral NGC 300

la galaxia espiral NGC 300

ahora vemos la galaxia espiral enana NGC 625, que en realidad se encuentra dentro de la Constelación Fénix (ya lo había mencionado en este artículo), pero es parte del llamado Grupo Escultor.

la galaxia espiral enana NGC 625

y finalmente la galaxia espiral NGC 7793

la galaxia espiral NGC 7793

Nombres de estrellas y visibilidad

Después de este sarabando de imágenes fantásticas, cierro diciendo que ninguna de las estrellas del Escultor ha recibido un nombre.

En cuanto a la visibilidad de la constelación a la hora conveniente de las 21 horas, el Escultor aparece bajo en el horizonte sudeste a finales de septiembre alrededor del equinoccio de otoño, culminando en el sur desde principios a finales de noviembre (la constelación tiene un gran desarrollo horizontal, paralelo al horizonte), y finalmente se pone hacia el suroeste en un período de unos veinte días a principios del siguiente año nuevo.



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