La Constelación Sextante (Sextans-Sex)

El nombre, la historia y el mito de Sextante

  

El desarrollo de la astronomía durante el siglo XVII tuvo como consecuencia el estudio de áreas del cielo que no habían sido consideradas anteriormente. El débil Sextante (originalmente Sextante Uraniae, el "Sextante de Urania", musa de la astronomía) fue fijado en una zona entre la Hidra y el León por Johannes Hevelius (1611 - 1687), quien quiso recordar el instrumento que perdió durante el incendio de su observatorio Stellaeburgum en 1679. Un instrumento de bronce de 1,8 metros que tenía que ser manejado por al menos dos personas (¿él y su esposa Elisabeth?).


La Constelación Sextante

En este episodio analizamos una constelación con pocas estrellas brillantes: la más brillante es de hecho de 4ª magnitud, lo que la hace invisible en los cielos brillantes de las ciudades, mientras que podría ser fácil encontrarla en el cielo. En el mapa estelar hecho como siempre con Stellarium, vemos que el Sextante está adyacente a la constelación de Leo, muy cerca y al sur de ese faro nocturno que es Regulus: este hecho por sí solo debería permitir una fácil localización de la constelación encajada entre el rey del bosque y las bobinas de Hidra.

Pronto veremos que la constelación presenta varios objetos de Deep Sky, una estrella cercana y una gran estrella dentro de sus límites.

Lo que estamos analizando es una joven constelación que sólo aparece en el trabajo de Hevelius...


El Sextante según Hevelius

y por supuesto en el confiable Stellarium

El Sextante según Stellarium

Dos estrellas importantes

comparación entre las estrellas del Sextante y las de otras constelaciones

En esta constelación encontramos una sola estrella de grandes dimensiones, que no es ni siquiera una estrella ligeramente más pequeña que Su Majestad Aldebaran...

Es el anónimo 35 Sexo, un gigante anaranjado de clase espectral K3 y con un diámetro igual a 28 veces el de nuestro Sol: al escribir estos artículos me había fijado el límite de 30 veces el rayo solar para hablar de cierta estrella gigante, pero esta vez hago una excepción con sólo 28 veces.

De hecho este valor es casi nada comparado con estrellas como Antares (730 veces el Sol) o la enorme VY CMa con un diámetro igual a 2100 veces el de nuestra enana amarilla, ¡pero intente imaginar una estrella diurna 28 veces más grande que nuestro Sol!

Sólo para mostrar esta comparación, le pedí a mis amigos sexuales que enviaran una foto de su sol tomada desde la distancia de 1 UA, sólo para compararla con nuestra estrella de día: la comparación es realmente dramática.


Además de esta gran estrella, en la constelación encontramos una estrella cercana, llamada LHS 292 (o GJ 3622 según el catálogo utilizado), una enana roja de clase espectral M6, situada en el espacio a una distancia de sólo 14,8 años luz de nuestro Sistema Solar y muy débil (de 16a ).

Mis amigos, que viven en un planeta en esas partes del cosmos, los Elleacchesi (pero que orgullosamente se llaman a sí mismos Sexistas entre ellos) me enviaron una foto de nuestro Sol visto desde esa pequeña distancia: nuestra enana amarilla es una tercera estrella anónima en una estrella campo estrella sin ninguna estrella brillante famosa.


Algunos artículos de Deep Sky

Como se ha dicho, dentro de la constelación hay un pequeño número de objetos de Deep Sky, como siempre muy interesantes. Empecemos con la Galaxia Huso (la "galaxia fundida", catalogada como NGC 3115): es una hermosa galaxia lenticular con una vista de corte

Galaxia Huso, NGC 3115

Aquí en cambio vemos un par de galaxias que están interactuando, la NGC 3169 y la NGC 3166: el destino de las dos es fusionarse en una sola galaxia y ya la que vemos a la izquierda muestra los primeros efectos de la interacción gravitatoria, en forma de una distorsión en su aspecto

galaxias en interacción NGC 3169 y NGC 3166

Ahora podemos admirar una pequeña galaxia enana espiral llamada Sextans A (UGCA 205).

la galaxia enana irergolare Sextans A

mientras que aquí vemos la galaxia irregular UGC 5373 también conocida como Sextans B

la irregular galaxia Sextans B

Nombres de estrellas y visibilidad

Dentro de la constelación del Sextante ninguna de las estrellas componentes ha recibido nunca un nombre, ya que son demasiado débiles para ser vistas y reconocidas incluso en presencia de cielos oscuros.

En lo que respecta a la visibilidad de la constelación, a la hora habitual de las 21 horas, es baja en el horizonte, al Este, en los primeros diez días de enero, culminando en el Sur a finales de abril, y luego baja en el horizonte, al Oeste, en la segunda mitad de julio.

Ahora que la conocemos y sabemos dónde encontrarla, empecemos a buscar en el Sextante también.



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