La constelación Pez del Sur (Piscis Astrinus-PsA)

EL NOMBRE, LA HISTORIA, EL MITO


El Pez del Sur era bien conocido en la antigua Grecia, y con una forma bastante similar a la que conocemos. La mitología de toda la constelación se incluía a menudo en la de su estrella más brillante, Fomalhaut. Aunque se encuentra muy por debajo de la eclíptica, Fomalhaut es la estrella más brillante de esta región celeste, lo que le permite servir de referencia para el "movimiento estacional" del cielo. Por lo tanto, no es sorprendente que se haya indicado como una de las cuatro Estrellas Reales o "Observadores Celeste" identificadas en la antigua Mesopotamia (las otras son Regulus -alfa Leo-; Aldebarán -alfa Tau-; Antares -alfa Sco-).


La figura en su totalidad, y Fomalhaut en particular, se ha identificado frecuentemente con la constelación zodiacal de Acuario, completando una cruz de cuatro signos celestiales, Tauro, Leo, Escorpio y Acuario.

En el libro "The New Patterns in the Sky" ("los nuevos modelos del cielo") el astrónomo Julius Staal (1917-1986) trae de vuelta el origen del Pez del Sur a la mitología egipcia, como Igino también informó. El dios-rey Osiris, que se dice que introdujo la civilización en Egipto, fue asesinado por su hermano Set, que estaba celoso de él. Desmembró el cuerpo de Osiris en 14 partes, que arrojó al Nilo. Isis, esposa y hermana de Osiris, buscó y encontró todas las partes excepto una, el falo, que fue tragado por el cangrejo Oxirynchus del Nilo, identificado en la constelación del Pez del Sur, que se traga las aguas de la vida. En referencia a los mitos del Dilivio, el acto de tragar agua vertida del jarro de Acuario ha sido interpretado como un símbolo de salvación del diluvio.


El Pez del Sur también fue visto como el padre de Piscis.

Tiene orígenes en el Medio Oriente, sin embargo, la leyenda cuenta que Derceto, diosa de la fertilidad, decidió suicidarse ahogándose en un lago cerca del Éufrates (en una versión diferente se cayó en el lago) después de dar a luz a una niña, Semiramis, que vino al mundo de una relación prohibida con un mortal. La diosa fue salvada por un pez - aunque otras leyendas hablan de la transformación en una sirena - y como signo de gratitud quiso ponerla en el cielo.

Esta constelación también es conocida como "Pez Solitario" y otra leyenda la asocia con el pez dios sirio Oannes, que vino a la Tierra para civilizar a los hombres bárbaros.

La constelación Pez del Sur

La constelación se llama así para no confundirla con la de Piscis, sobre todo cuando leemos por ejemplo que "α PsA se llama Fomalhaut": en latín la constelación es Piscis Austrinus (al genitivo piscis austrini). He mencionado el nombre de su estrella más brillante, un faro de magnitud 1,15 en una zona del cielo particularmente pobre en estrellas brillantes, porque es quizás el primer nombre de estrella que he aprendido. Encuentro este nombre muy fascinante y siempre lo he oído y oído pronunciarlo leyéndolo tal cual y no como alguien en la televisión hace tiempo dijo algo como "fomlùt"... quizás pensó que era alemán, pero en realidad es árabe y el término significa boca de pez.



Al hacer clic en la animación se abrirá, como siempre, el applet 3D de la constelación donde podremos hacer clic inmediatamente en la "f" para ver la representación de H.A.Rey, mucho mejor que la oficial, que todo parece menos que un pez. Girando la hoja virtual con las flechas derecha e izquierda podemos ver que sólo Fomalhaut tiene una distancia muy baja en al, pero como veremos hay otra estrella aún más cerca.

La constelación es antigua, así que su representación está en la Uranometría

el pez del sur en la uranometría

que en la obra de Hevelius

el Pez del Sur según Hevelius

además del habitual Stellarium.

los peces del sur según Stellarium

Dos estrellas cercanas

La estrella más cercana es Lacaille 9352 (también conocida como HIP 114046 o Gliese 887 o incluso Córdoba 31353, dependiendo del catálogo de estrellas en el que se inserta), una enana roja de clase espectral M0, la mitad del tamaño del Sol, situada a la pequeña distancia de 10,69 al, en el puesto 14 de la lista de estrellas más cercanas. Si vamos a las partes de la estrella por medio de Celestia, o vamos a visitar a mis amigos lacalianos, mirando hacia nuestro Sol, lo encontramos bastante brillante en una zona del cielo decididamente boreal, entre las estrellas de la Osa Mayor y el León Menor, por una vez sin otras estrellas ilustres y cercanas (como Sirio): mis amigos, pobres, sufren mucho, teniendo 4 pares de piernas y pies relativos. Nadie les ha señalado nunca que muchos de sus problemas se resolverían con zapatos más grandes, pero desde este oído no nos pueden oír, también porque no tienen ninguno.


Pero pasemos a Fomalhaut, que es mejor. Conocemos su luminosidad y ahora añado que su clase espectral es A3 y que está a sólo 25 al de nosotros, donde "sólo" tiene su significado sólo si lo comparamos con otras distancias estelares y galácticas, pero ciertamente no en absoluto, a escala terrestre. Mis amigos del Fomulaùni saben algo al respecto. Son muy aficionados a las carreras de coches y pretenden alcanzar nuestro Sol a bordo de naves espaciales en forma de monoplaza de 4 ruedas, útiles para los aterrizajes: todavía no han encontrado un tanque lo suficientemente grande para contener el combustible, pero mientras tanto corren todo el día con los cascos en la cabeza, porque así es como están acostumbrados. Nuestro Sol visto por ellos es decididamente menos brillante y se encuentra en la misma zona del cielo anterior, con la inclusión de otras estrellas conocidas, como las de Leo (Regulus y Denebola, pero también Zosma y Algieba).

Unas cuantas grandes estrellas

comparación entre las estrellas del Pez del Sur y otras notas

Del habitual diagrama de comparación entre las estrellas del Pez del Sur y otros monstruos del cielo no podemos dejar de notar la enésima derrota de Aldebarán: la estrella más grande de la constelación, 13 PsA un gigante anaranjado de clase K5, tiene un diámetro igual a 97 veces el del Sol y de hecho casi 3 veces el de la brillante estrella de Tauro, que recibe peces en la cara de al menos una estrella de cada constelación. Mis amigos Tredicìpsi me enviaron la foto de su estrella de 10 UA, como siempre deslumbrante y perturbadora desde una distancia enorme, como Saturno desde el Sol.

La segunda gran estrella es una gigante roja de clase M3, 19 PsA, con un rayo 69 veces mayor que el del Sol: no he podido contactar con mis amigos Diciannovìpsi, que tienen grandes problemas con el ADSL y las operadoras telefónicas (¡qué extraño!).

La última estrella para el tamaño físico es la PsA υ, de clase espectral K4, que con un rayo igual a 36 veces el de nuestro Sol es prácticamente una gemela de Aldebarán: al estar situada en 527 al, no tiene la notoriedad de la estrella más brillante de Tauro, que en cambio es sólo 65 al. Mis amigos de Upsìpsi, conscientes de este hecho, han formado recientemente una relación de hermanamiento con los Aldebarans, listos para estrechar sus 14 manos como signo de hermandad estelar, tan pronto como sus amigos lleguen a su vecindario.

Dejemos las charadas y veamos el...

Los objetos del Deep Sky

Pocos objetos, pero muy interesantes. La primera que les propongo es en realidad triple y está formada por tres galaxias, NGC 7173, NGC 7174 y NGC 7176, en una interacción que (leí, pero no tengo suficientes confirmaciones, así que les doy la noticia como curiosidad) llevará a una fusión en un solo objeto

la interacción entre tres galaxias

el segundo objeto es una galaxia espiral, NGC 7172

la hermosa galaxia NGC 7172

mientras que el último objeto es otra galaxia espiral, NGC 7314

la hermosa galaxia NGC 7317

Nombres y visibilidad

La única estrella que ha recibido un nombre es la repetidamente citada Fomalhaut, cuyo nombre es (aparte de las pronunciaciones erróneas) ampliamente utilizado por los astrónomos.

La constelación del Pez Austral es bien visible en nuestras latitudes a las 21 horas, el momento que he elegido para nuestras observaciones: comienza a aparecer baja en el horizonte en la última década de agosto, culminando en el Sur, en el meridiano a finales de octubre (con Fomalhaut brillando a 20° en el horizonte). Lo encontramos en el horizonte en los primeros días de diciembre.

En las tardes y noches de verano, cuando justo antes de mediados de agosto estás mirando de frente a las estrellas fugaces de S. Lorenzo (las Perseidas), alrededor de la medianoche miras al sureste: puedes ver Fomalhaut levantándose y moviéndose hacia el sur y lo reconocerás inmediatamente por su brillo.



Audio vídeo La constelación Pez del Sur (Piscis Astrinus-PsA)
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