La constelación Lynx-Lyn

El nombre, la historia, el mito


El nombre de la constelación no está vinculado a aspectos mitológicos, ya que fue introducida sólo en el siglo XVII por el astrónomo Johannes Hevelius, quien la nombró así, en 1687, ¡porque sólo con "ojos de lince" era posible verla! En su catálogo estelar, publicado póstumamente (1690) Prodromus Astronomiae, también conocido como "Firmamentum", Hevelius cuenta cómo en los globos celestes ese espacio vacío fue utilizado para transcribir una leyenda, o una anotación del constructor, mientras que él - con orgullo - había logrado insertar hasta 19 nuevas estrellas. Curiosidad: es bien sabido que Hevelius pudo ver estrellas hasta la séptima magnitud, mientras que en general, se pueden ver estrellas hasta la sexta.
A veces también se veía un tigre allí, con las tenues estrellas apuntando a su espalda.



La constelación de Lynx

Sí, el Lince está realmente bordeando con la Osa Mayor por un lado y con Auriga (Capella) y nada menos que Géminis (Cástor y Pólux) por el otro: con tales faros para indicar su posición, no debería ser difícil encontrarlo en el cielo, sólo hay que lamentar que sus estrellas sean muy débiles, aparte de α Lyn que es de 3ª magnitud. Con las luces de la ciudad sólo se puede adivinar su presencia, en una zona grande pero vacía del cielo, pero en las montañas o donde hay pocas luces, ¡no tenemos más excusas!


Veamos ahora cómo estaba y está representado el lince, el felino de orejas puntiagudas: esta es la representación según Hevelius, que lo había introducido entre las constelaciones, asignándole este nombre, debido a que era necesario tener los ojos de un lince para poder observarlo.

el Lince según Hevelius

y en su lugar aquí vemos la representación de Stellarium

el segundo lince estelar

Grandes estrellas pero sin vecinos

comparación entre las estrellas del Lince y otras notas

Como dice el título, no se ha descubierto (todavía) ninguna estrella cercana dentro del Lince, mientras que en el diagrama de comparación vemos que hay un puñado de grandes estrellas, tres de ellas de color naranja.

La más grande es 1 Lyn, una estrella 5a y clase M3, situada justo en la frontera con la constelación de Jirafa: esta estrella es en cambio una gigante roja con un diámetro igual a 107 veces nuestro Sol. Mis amigos están orgullosos de que su estrella sea la más grande de la constelación y de hecho siempre se han llamado Primilinci, pero temen por su majestuosidad que incluso desde 10 UA (la distancia de Saturno al Sol) se pueda sentir: esta es la foto que me acaban de enviar, tomada por una sonda automática llamada Prima I (¡son realmente fijas!).


Las siguientes tres estrellas son 26 Lyn, 31 Lyn y 5 Lyn, todas de clase espectral K y con rayos respectivamente iguales a 58, 54 y 49 veces el de nuestro Sol: ¿adivinen qué? Los tres son una vez más más grandes que el famoso Aldebarán y este hecho inusual de tener al mismo tiempo tres estrellas más grandes que el α Tau, había convencido a las tres razas alienígenas de mis amigos para asociarse y tomar el nombre de Trelincioni: sucede que somáticamente son muy similares y luego se diferencian entre sí gracias al prefijo, respectivamente 026, 031 y 005. De hecho, olvidé decirte que, un caso absolutamente raro en el universo, tienen una curiosa protuberancia en forma de un teléfono celular que está pegada a la oreja derecha. Nunca se ha visto nada parecido en el universo...

La última gran estrella es finalmente α Lyn, otra gigante roja, clase M0, con un respetable diámetro igual a 47 veces el del Sol. Mis amigos Alfalini nunca han hablado de esta característica de su estrella, también porque no tienen boca, pero se comunican sólo por SMS. De nuevo, nunca he visto nada como esto...


Objetos del Deep Sky

Vayamos al grano, divirtámonos con cosas más serias, representadas por cinco objetos de Deep Sky no malos: empecemos con el cúmulo globular NGC 2419, apodado Viajero Intergaláctico ya que resultó ser uno de los cúmulos globulares más distantes que orbitan nuestra Galaxia: ¿saben cuánto tiempo dura su órbita alrededor del centro de la Vía Láctea? Un poco más de 3 mil millones de años...

el cúmulo globular NGC 2419

El segundo objeto es una galaxia enana, NGC 2537, debido a su forma llamada Galaxia Pata de Oso (Bear's Paw)

la galaxia NGC 2537, la Zarpa del Oso.

A continuación tenemos la galaxia espiral NGC 2541

la galaxia NGC 2541

El cuarto objeto que les muestro es la galaxia espiral NGC 2683, vista casi cortada y que recibió inmediatamente el ingenioso apodo de Galaxia OVNI

la galaxia NGC 2683

Finalmente vemos la galaxia espiral NGC 2770, que recibió el apodo de Galaxia Fábrica de Supernovas (la Fábrica de Supernovas) no por su forma, sino por el hecho de que en pocos años aparecieron en ella tres supernovas (en 1999, 2007 y 2008).

la galaxia NGC 2770

No está mal para una constelación discreta.

Nombres y visibilidad

De nuevo por curiosidad, pero no porque se llamen de esta manera, las dos estrellas α Lyn y 31 Lyn están asociadas con dos nombres árabes muy similares que suenan como Alshaukaht, teniendo el significado de espina, no realmente asociado con un lince.

En lo que respecta a la visibilidad de la constelación, hay que decir que el Lince es casi circumpolar, en el sentido de que al menos una parte de él es siempre visible en cualquier momento del año. Cualquier tarde o noche es por lo tanto adecuada para buscarlo! ¡No lo olvidemos!



Audio vídeo La constelación Lynx-Lyn
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