La constelación Leo (Leo - Leo)

 


La Constelación Leo

En la introducción hablé de la constelación de la primavera, precisamente porque se ve mejor en esta estación, a pesar de que la tradición no científica la asocia erróneamente con los meses de julio-agosto y en particular con el período que no es por casualidad llamado el amanecer. En este diagrama, realizado como de costumbre a través de Stellarium, vemos la constelación en la que la estrella principal, Regulus, está superada por un asterismo (agrupación de estrellas cercanas) llamado "la guadaña", porque recuerda a la conocida herramienta agrícola.


El Sol en el León

En este otro diagrama, realizado mediante la reelaboración de dos imágenes (similares a la anterior) de Stellarium, vemos que el Sol entra en la constelación de Leo el 10 de agosto (día de San Lorenzo) para atravesarla en más de un mes, tanto que sólo sale el 16 de septiembre: a lo largo de su recorrido atraviesa la famosa estrella Regulus, una estrella de primera magnitud entre las más cercanas a nosotros, con una distancia de "sólo" 77 años luz.

El nombre, la historia, el mito

Esta es una constelación conocida desde la antigüedad, siendo una constelación del zodíaco. Precisamente fue la constelación que, en la época babilónica, acogió el solsticio de verano y por eso en agosto todavía hablamos de Solleone. Por lo tanto, se identificó con el Sol también en las restantes civilizaciones mesopotámicas. Mientras que en Egipto estaba conectado a la subida heliacal con Sirio y la inundación del río Nilo en verano. El vínculo de la constelación con el río Nilo quizás explica por qué los arquitectos griegos y romanos a menudo colocaban una cabeza de león en las fuentes y surtidores; la razón puede haber sido retomada por los egipcios, que decoraban las puertas de sus canales con protuberancias en forma de león.


La constelación de Leo debe su nombre a una de las labores de Hércules, y precisamente a la matanza del terrible Leo de Nemea que representa la primera de las doce labores.

El león vivía en Argólida, en una cueva con dos aberturas, y salía sólo para matar a la población local. Su piel era resistente a cualquier arma, lo que hacía al león invulnerable.

Hércules, durante un duelo con la bestia hija de Tifón, cuyas huellas había seguido en el bosque, vio tres flechas y una espada romperse contra la piel del león, de hecho su manto, como se dijo, era invulnerable a las piedras y al metal. Hércules luchó con sus propias manos, perdió un dedo y su armadura, pero aún así logró agarrar al león por la melena, obligándolo a agacharse y declararse derrotado. Hércules llevó el león en sus hombros hasta Micenas, pero Euristeo le ordenó que lo trajera de vuelta. En otra versión, ahogó a la bestia y utilizó sus propias garras para quitarle la piel y, vestido con lo desnudo, se volvió invulnerable a su vez. A menudo en la representación en los mapas estelares, Hércules es representado con la piel del león de Nemean, su cabeza como un tocado y el resto de la piel a lo largo de su espalda, o sosteniendo el trofeo en su mano. Cuando murió, el león fue puesto en el cielo por Zeus.

Aunque Hércules logró vencer al león, en el cielo la constelación dedicada al felino es mucho más brillante que la dedicada a Hércules, y de hecho el león es una de las constelaciones más brillantes de todo el cielo.


También se dice que la constelación representa al león en la trágica historia de Pirámide y Tisbe.

En Las metamorfosis de Ovidio (43 a.C.-17 d.C.) se cuenta cómo sus padres se opusieron a su unión. Los dos amantes conversan en secreto a través de una grieta en la pared que separaba sus casas. Un día idearon un plan para reunirse fuera de la ciudad, en una morera con moras blancas. Thisbe fue la primera en llegar a la reunión, pero mientras esperaba a Pyramus fue amenazada por un león que goteaba la sangre de una víctima reciente. Al escapar, su velo se deslizó y el león lo royó y lo rompió antes de irse.

Píramo llegó al lugar de la cita, sin aliento, vio en el suelo el velo de Tisbe, desgarrado y ensangrentado, y creyó que había sido devorado por la bestia que sabía que había sido avistado en los alrededores. Incapaz de advertir a su amada, desesperado por lo ocurrido, por no haberla protegido, sacó su espada y se apuñaló a sí mismo hasta la muerte. Corriendo tras sus pasos, Thisbé vio a Pyramus yaciendo en el suelo muriendo, inmediatamente se arrojó sobre su cuerpo entre lágrimas y cuando murió, desesperado, sacó su espada y se apuñaló con ella. La sangre de los dos amantes coloreó las moras de blanco a rojo, el color que aún tienen hoy en día.

El desafortunado león, capturado, fue sacrificado al padre de los dioses y colocado por él en el cielo para recordar a todos los padres que no obstaculicen el amor de los jóvenes.


Representación a lo largo del tiempo

Hablando del León, uno no puede evitar ver inmediatamente cómo se representaba en la antigüedad y en tiempos más modernos.

el León en la Uranometría

En la Uranometria, el león no puede decirse que tenga una melena hermosa, y así también según Hevelius

el león según Hevelius

que lo representa con una cola muy larga y listo para saltar sobre la presa.

el León según Stellarium

Finalmente Stellarium lo representa de una manera mucho más estilizada y moderna, pero esta vez con una hermosa melena y en el acto de emitir un rugido de sonido.

el sello del león

Como la constelación de Leo es una de las doce del Zodíaco (la zona del cielo atravesada por el Sol en un año) continúo en la tradición de mostrar uno de los doce sellos emitidos por la República de San Marino en los años 70, el que tenía un valor nominal de 5 liras!

Muchas estrellas cercanas

En esta constelación hay varias estrellas cercanas a nuestro Sol: entre las nueve estrellas que están por debajo de 60 años luz, encontramos cuatro estrellas por debajo de unas 20 al. Analicémoslas.

La más cercana se llama Wolf 359, situada a una distancia de 7,78 años luz y por lo tanto ocupa la tercera posición en el ranking de las estrellas más cercanas, justo detrás de las famosas estrellas de Centauro: su nombre, que en inglés significa lobo, no es una traducción errónea de león, sino que es más simplemente el nombre del astrónomo alemán que había descubierto esta enana roja de magnitud trece y por lo tanto visible sólo con los instrumentos adecuados.

La proximidad de esta estrella (con un nombre vagamente perturbador) ha causado la inevitable participación en eventos de ciencia ficción relacionados con la Tierra y su invasión por temibles alienígenas: me refiero a los eventos de Star Trek NG, donde los muy malos Borg luchan y ganan contra la Federación de Planetas Unidos la Batalla de Wolf 359, una especie de Caporetto Galáctico.

el Sol visto por Wolf 359

Pero abandonemos estas historias de lucha, para volver a algo más científico (con algún vuelo obediente a la fantasía, ¡como siempre!): la estrella Wolf 359, una variable también conocida como CN Leo, está muy cerca de nosotros y por lo tanto esperamos que nuestro Sol (observado desde la vecindad de la estrella) sea bastante brillante. La confirmación viene de mis amigos Cnleonini, con un nombre impronunciable, pero se llaman a sí mismos Borghiani, a veces miras el caso...

Vemos de hecho (siempre gracias a Celestia) que el Sol brilla con una magnitud de 1,7 en una zona del cielo no muy rica en estrellas brillantes: sin embargo, nuestra estrella siempre ha sido conocida por mis amigos, que siempre andan por ahí vestidos de civil y todos viven en aldeas. Siempre han capturado nuestra televisión con grandes antenas y siguen nuestro tenis en particular: siempre han sido grandes fans del famoso tenista de hielo sueco, que se llama Borg.

el Sol visto por AD Leo

Ahora pasamos a la segunda estrella más cercana: Gliese 388 (una variable también conocida como AD Leo) está a 16 al de nosotros y desde esta estrella el Sol brilla de tercera magnitud en una zona del cielo llena de estrellas en nuestro cielo meridional. Habiendo dicho que mis amigos Addioleoni trabajan en sociedades extrañas donde todos son AD, mientras que sus líderes son los acomodadores, vamos a la tercera estrella por la proximidad.

el Sol visto por la estrella 2MASS J0937-2391

Es una estrella conocida con sus iniciales de pertenecer a un catálogo de estrellas, 2MASS J0937-2391, situada a 20 años luz de nuestro Sol, que desde esa distancia y posición brilla en el cielo con el mismo brillo que el caso anterior con prácticamente la misma estrella campo: mis amigos no gozan de buena reputación en el barrio, así que los dejo solos y sigo más allá.

el Sol visto por Gliese 408

La cuarta estrella más cercana a nosotros, a 21,8 del Sol, es la llamada Gliese 408 y también en este caso el Sol se ve como una estrella de cuarta magnitud, pero todavía visible a simple vista.
Alejándonos cada vez más del Sol en dirección a Leo, encontramos otra estrella en el catálogo de Gliese (Gliese 436, en 33 al: desde este enlace vemos cómo es el Sol). Luego tenemos a Denebola Leo, en 36 al, con el enlace a la foto del Sol), seguida de nuevo por un pequeño grupo de tres estrellas colocadas entre 58 y 59 años luz, formadas por Zosma (δ Leo) y la estrella doble 83A y 83B Leo.

Los objetos del Deep Sky

Dentro de la constelación de Leo nos encontramos con varios objetos de Deep Sky: las primeras cinco son galaxias ya conocidas y catalogadas por Messier y aquí tomadas por el HST: empecemos por la galaxia M65

la galaxia M65

seguido por la galaxia M66, claramente más llamativa

la galaxia M66

y luego otra vez desde la hermosa M95

la galaxia M95

acompañado entonces por M96, también rico en matices de color

la galaxia M96

y finalmente otra galaxia, M105, absolutamente espectacular, con matices de color claramente diferentes a las galaxias vistas antes.

la galaxia M105

Después de todas estas galaxias que parecen majestuosas gracias a su ángulo de visión, pasemos ahora a otra galaxia, esta vez visible por corte, NGC 3628: también desde este punto de vista, el objeto celeste es realmente maravilloso!

la galaxia NGC 3628, visible por corte

Y finalmente, siempre gracias al Telescopio Espacial Hubble, aquí está una nebulosa protoplanetaria, la IRAS 09371+121212, apodada La Nebulosa Helada de Leo: ¡maravillosa!

Nebulosa Frosty Leo

Algunas grandes estrellas, pero no sólo

comparación entre las estrellas de Leo y otras estrellas

La constelación de Leo presenta varias estrellas gigantes: de éstas, tres estrellas tienen un diámetro superior a 100 veces el de nuestro Sol, mientras que otra media docena tiene un rayo por encima de unos 60 rayos solares: en el diagrama vemos que todas son estrellas gigantes rojas (clase espectral M), excepto las dos últimas de clase espectral K: esta vez en el diagrama conseguí que todas entraran, para formar una especie de parche cósmico, donde el color predominante es el rojo.

72 Leo visto desde 10 UA

La estrella más grande del grupo (72 Leo) tiene un diámetro de 177 veces el del Sol y en esta foto tomada con Celestia la vemos brillando amenazantemente, desde una distancia de 10UA, de lo que implica un diámetro de casi 9°. Como se ha dicho antes, normalmente las estrellas más grandes de una constelación son casi siempre supergigantes rojas: vista una, en el fondo todas las demás son similares, aparte del diámetro.

18 Leo de 10 UA

Por esta razón, ya que las dos últimas estrellas más grandes de la constelación de Leo son de clase K (y por lo tanto más amarillas-naranjas, como Aldebarán), pensé en fotografiar 18 Leos desde una distancia de 10 UA: aunque más pequeña, pero aún así 62 veces más bella que nuestro pequeño Sol, esta estrella brilla con una luz mucho menos molesta, mucho más cercana a la de nuestro Sol.

En el título del párrafo escribí que iba a hablar de grandes estrellas, pero no sólo: esta vez pensé en mostrarte una estrella muy pequeña, sino...

la estrella 2MASS J0937-2931 desde la misma distancia que la Luna

Aquí vemos la ya mencionada 2MASS J0937-2391, la pequeña estrella a 20 metros de nosotros, una enana marrón de clase T6 con el característico color rojo oscuro: su diámetro es un octavo del diámetro del Sol y en la foto de Celestia, la he inmortalizado desde una distancia aproximadamente igual a la de la Luna aquí! A esta distancia cubre unos buenos 20° del cielo contra sólo medio grado de nuestro satélite natural, que inserté en una caja a la izquierda para comparar sus dimensiones.

Sabes que no me falta imaginación: piensa en lo grande y brillante que es la Luna en nuestro cielo, por ejemplo en una foto nocturna cuando aparece desde arriba del Coliseo (publicada por el sitio web MNews.con motivo de una "superluna")... Añade ahora por un extraño hechizo una estrella enana marrón a su lado, olvidando por un momento pequeños detalles como el diferente brillo y coloración del cielo en presencia de este objeto rojizo, los efectos en la superficie de la tierra y en nuestro estado de ánimo: bueno, diría en primer lugar que la enana todo parecería menos que una enana y sería definitivamente inquietante y opresiva con sus más de 80 mil km de diámetro.

la Luna y una enana marrón sobre el Coliseo (casi un trabalenguas)

En conclusión, después de haber conocido en las otras constelaciones muchos monstruos estelares (cuyo tamaño en este momento se hace absolutamente inimaginable) me pareció que debía mostrar también un representante de este tipo de estrellas, ciertamente muy numerosas en el universo, pero muy difíciles de observar debido a su muy pobre brillo: esta enana marrón fue descubierta de hecho sólo gracias a su discreta proximidad. Obviamente la de Celestia es una representación imaginaria de esta estrella, creada por programadores.

Los nombres de las estrellas

En la constelación de Leo hay muchas estrellas que en el curso de los siglos han recibido un nombre, la mayoría de las veces de los árabes: veámoslas juntas, para darnos cuenta de que de Leo han dado una representación "anatómica" muy detallada.

  • Regulus (α Leo): nombre en latín, el pequeño rey
  • Denebola (β Leo): la cola
  • Algieba (γ1 Leo): la melena
  • Zosma (δ Leo): el cinturón
  • Algenubi (ε Leo): la parte sur
  • Adhafera (ζ Leo): las cejas
  • Al Jabhah (η Leo): la frente
  • Chertan (θ Leo): las costillas
  • Minkarasad (κ Leo): la nariz
  • Alterf (λ Leo): el fin (de qué? misterio!)
  • Rasalas (μ Leo): la cabeza del león al sur
  • Subra (ο Leo): se encuentra en Internet
  • Shir (ρ Leo): se encuentra en Internet
  • Zubrah (72 Leo): la melena

Visibilidad de la constelación

Esta constelación es claramente visible en primavera y es reconocible gracias a esa configuración de estrellas conocida como "la hoz", situada justo al norte de Regulus.
El León se ve bajo en el horizonte noreste, a las 9 p.m., al final del año, mientras que luego se eleva en el sur, en lo alto del cielo, desde mediados de abril hasta mediados de mayo (la constelación es de hecho muy grande, como hemos visto).
Finalmente lo encontramos bajo el horizonte noroccidental, a principios de agosto.



Audio vídeo La constelación Leo (Leo - Leo)
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