La constelación Eridano (Eridanus-Eri)

El nombre, la historia, el mito


La forma de la constelación de Eridanus, la más larga en declinación de todo el cielo, recuerda el curso de un río lleno de curvas. Las estrellas de esta constelación han sido asociadas a varios ríos de la Tierra, entre los que se encuentran el Éufrates, el Ebro, el Ródano, el Rin, según algunos sería el Nilo, según otros el Po.


En los tiempos de Ptolomeo la constelación terminó con la estrella Teta Eri, Acamar, pero a finales de 1500, se alargó hasta la estrella hoy alfa Eri, Achernar. Ambos nombres vienen del árabe akhir al-nahar "final del río".

Aratus (siglo III a.C.) fue el primer autor clásico en utilizar el nombre Eridano, quizás inspirado en un nombre mesopotámico más antiguo. Cuando Aratus menciona "esos pobres restos de Eridano, río de muchas lágrimas", alude a la idea de que el río fue parcialmente drenado como consecuencia de la trágica historia de Faetón (cuyo nombre significa "el resplandor"), lo que también explicaría la debilidad de sus estrellas. Hijo mortal del dios del sol Elios (culto e historia atribuida más tarde a Apolo) y de la ninfa marina Climene. Deseando conocer la identidad de sus padres, va al palacio de Elios, que se manifestó, admite ser su verdadero padre y promete, para persuadirlo, satisfacer todas sus peticiones. Es un juramento fatal porque, a pesar de la queja de su padre, Faetón pidió y obtuvo conducir la carroza de su padre, la Carroza del Sol, construida por Hefesto. Helios y Faetón comienzan su rápido ascenso, pero al no poder conducirlo, la Faetón pierde el control del carro, los caballos (Eto, Piroo, Eoo y Phlegon) se desvían del camino del Sol, sumergiéndose entre las constelaciones. La proximidad a los monstruosos animales del zodíaco, como Escorpio, asustó aún más a los cuatro corceles y a Faetón, que se sumergió aún más en los abismos del cielo. Terminó creando pánico también en la Tierra, de hecho, al pasar cerca de ella el carro inflama la cima de las montañas y el fuego se expande en el fondo de los valles quemando el suelo y drenando todos los ríos. Al grito de Gea, diosa de la Tierra, Zeus intervino para salvar al mundo de la destrucción total: lanzando un rayo hacia la carroza que gira los caballos locos hacia el mar. El cuerpo ardiente de Faetón cae en el río Eridano (o el mar en el que desemboca), y las aguas apagan el fuego. Las Náyades (ninfas de los ríos, lagos y manantiales) y las hijas de Elios corren al río llorando, derraman lágrimas que se convierten en ámbar, y ellas mismas se convierten en álamos en las orillas de Eridano.



Hemos llegado a una constelación poco conocida en nuestras latitudes, ya que sólo podemos ver una parte de ella. Aún menos se vio, por ejemplo, en el 4000 a.C., cuando su estrella más brillante (Achernar) estaba cerca del Polo Sur Celestial: fue la época en que desde nuestras latitudes también podíamos ver la Cruz del Sur, en la parte baja del horizonte.

Eridanus es una de las constelaciones más grandes del cielo y cuenta con algunos registros respetables: el primero es que en el mapa 3D que veremos en breve he puesto 79 estrellas, todas ellas visibles a simple vista, siempre y cuando vayamos al hemisferio sur, en una zona poco iluminada. A partir de esta imagen hecha con Stellarium no podemos dejar de notar la facilidad de interpretar esta secuencia de estrellas como un río. Teniendo tantas estrellas visibles es fácil imaginar que esta constelación tiene un gran número de estrellas bautizadas con un nombre, pero el registro más bello que tiene es que tiene hasta 7 estrellas por debajo de 30 años luz de nosotros, que se elevan a 12 si fijamos el límite usual de umbral en 60al.
Otro registro bastante extraño es el de las estrellas τ Eri son 9, de τ1 a τ9, mientras que de υ son 4: de esta manera con las dos letras griegas se indican 13 estrellas, por la buena paz de los que a lo largo de los siglos han tenido que dar un nombre técnico a esta corriente de estrellas!
Finalmente, para los fanáticos de la ciencia ficción y de Star Trek en particular, una de sus estrellas (ο2 Eri) sería la estrella alrededor de la cual gira el planeta Vulcano, hogar de esos extraños personajes de orejas puntiagudas, entre los cuales el más famoso es sin duda el Dr. Spock.
Y ahora que entre lo serio y lo jocoso he sintetizado las características salientes de esta constelación, vamos a descubrirla lentamente, a partir de la representación en la antigüedad y en los tiempos modernos.


Las representaciones de Eridiano

Es un río, el Nilo en la tradición de los antiguos egipcios, fácilmente representado en forma pictórica: aquí lo vemos según la Uranometría de Bayer.

Aquí, en cambio, la representación se endereza en comparación con la creada por Hevelius

y finalmente vemos la versión moderna de Stellarium

Como dije, no es muy difícil representar un río: ¡quién sabe cuántas veces dibujamos un río de niños!

Muchas Estrellas Cercanas

Algunas notas sobre las fotos: el Sol parte de una magnitud de 2,4 para la estrella más cercana, para alcanzar el límite de visibilidad a simple vista para la más lejana. Obsérvese que en casi todas las fotos el Sol se encuentra en una zona desoladamente vacía del cielo: sólo en el caso de 58 Eri está en compañía de Sirio, Vega, Arturo y Mapache, pero han perdido algo de su brillo. En cambio, yendo a mis amigos Quunoerini, el Sol está en una zona del cielo donde las estrellas del Oso, Benetnasch, Mizar, Alioth y Dubhe conviven con Arturo, Vega y Sirio: lo mismo que encontré yendo a ver a mis colegas Chierini. Muy decepcionante es el Sol visto por la querida Ranisti: ¿sabías que viven nadando en un planeta completamente cubierto de agua, como el de la película Solaris? Descontado, ¿verdad? Así como es obvio que su comida tradicional, exportada por toda la galaxia, incluso a Bolonia, son los tortellini.
Finalmente otra decepción, al ir a visitar a los Oduerini: con la esperanza de conocer a algún verdadero vulcano, me di cuenta en cambio que a mis amigos no les gusta que los llamen por el otro apodo, Keidioti.


Unas cuantas grandes estrellas

Es hora de ponerse serio otra vez y comparar las estrellas de Eridano con otros monstruos encontrados durante los diversos episodios: en esta constelación hay pocas estrellas realmente grandes, como podemos ver en el diagrama, hecho por los abajo firmantes para comparar la anchura de las nuevas estrellas con otras ya encontradas durante nuestros viajes celestiales. En Eridanus las estrellas más grandes son todas de clase espectral M y por lo tanto rojas-naranjas.
Tenemos la estrella 47 Eri 153 veces el Sol, un par de estrellas justo por encima de 100 veces (una de la familia "tau", τ4 y 54 Eri), un par por encima de 70 veces y 7 Eri) y una de 57x (γ Eri)

Para ver cuán grande es una estrella de "153x", me acerqué con Celestia a la notable distancia de 10UA (la distancia de Saturno al Sol): desde esa distancia la estrella se enrojece imponentemente grande 7°. Mis amigos Quarantasettieri saben algo al respecto, que siempre tienen que protegerse de las quemaduras de sol con su crema Quarantasettieri.

Las nebulosas y galaxias de esta constelación

Basta de tonterías y ahora vamos a sumergirnos en el espacio profundo... En Eridanus encontramos dos galaxias espirales barradas, respectivamente NGC1232...

...y el fantástico NGC1300, que les invito a ver en alta resolución haciendo clic en la imagen con el ratón.

aquí hay una galaxia de anillo, NGC1291.

Por último les muestro una extraña nebulosa (la Nebulosa Cabeza de Bruja), al siglo IC2118, en italiano traducida (y bien representada!) como $Nebula$ de la Cabeza de Bruja: la estrella más brillante que vemos es Rigel y también de otras estrellas añadí el nombre

Nunca me cansaré de decir que todas estas fantásticas fotos fueron hechas por esa maravilla de la tecnología que es el Telescopio Espacial Hubble.

Los nombres de las estrellas de Eridano

En esta constelación hay muchos nombres, los más famosos son Achernar y Acamar.

  • AchernarEri): del árabe, la desembocadura del río
  • CursaEri): del árabe, la silla
  • ZaurakEri): del árabe, la luz del barco
  • RanaEri): del latín, con significado obvio
  • SadirahEri): del árabe
  • ZibalEri): del árabe, avestruz joven
  • AzhaEri): del árabe, el nido del avestruz
  • Acamar (θ1 Eri): del árabe, el final del río
  • Kursi al jauzah I y II y λ Eri) :del árabe, la silla central
  • Beid (ο1 Eri): del árabe, el huevo
  • Keid (ο2 Eri): del árabe, la cáscara de huevo
  • Aludhi I, II y III (ρ1, ρ2 y ρ3 Eri): del árabe, sigue siendo el nido del avestruz
  • Angetenar (τ2 Eri):del árabe, el pliegue del río
  • Liberflux (τ4 Eri): del latín
  • Theemin (υ2 Eri): del árabe, en el agua
  • Beemin I, II y III (υ4, υ3 y υ1 Eri): del árabe, siempre en el agua
  • Sceptrum (l Eri): del latín, el cetro

Se reían en el cielo

Dije que esta constelación no puede verse completamente desde nuestras latitudes: hacia finales de octubre, a las 21 horas, la encontramos baja en el horizonte en el sudeste, mientras que hacia mediados de abril la encontramos muy baja en el sudoeste. La culminación, en el Sur, es sobre Befana, cuando la constelación va desde el horizonte hasta los 40° de , siempre seguida a la izquierda por la imponente Orión.



ForConstellationsLovers es una página web creada por amantes de las constelaciones, tenemos como finalidad compartir toda la información sobre el mundo de las estrellas y la mitología. Aquí podrás encontrar tanto los significados de las constelaciones, como su mitología o localización, aparte, puedes jugar a los mejores juegos online de constelaciones. ¡Descubre la historia de las Constelaciones y su belleza!
La constelación de la Ballena (Cetus-Cet) ❯
Añade un comentario de La constelación Eridano (Eridanus-Eri)
¡Comentario enviado con éxito! Lo revisaremos en las próximas horas.