La constelación del Unicornio (Monoceros-Mon)

El nombre, la historia, el mito


La constelación del Unicornio fue introducida por Jakob Bartschius, o Bartsch, yerno de Kepler, en 1624, aunque algunos creen que Plancius ya la introdujo en 1613 con la intención de elevar al cielo el famoso animal con el único cuerno, sinónimo de pureza y mencionado a menudo en la Biblia.


En su Bestiario, Guillaume le Clerc (siglo XIII) nos informa que para calmar y capturar al Unicornio, la presencia de una virgen era necesaria. El unicornio también fue visto como un símbolo de Cristo, su cuerno representa la verdad del Evangelio. El animal, probablemente un rinoceronte cuya descripción ha sido cargada de simbolismo, es mencionado - como se ha dicho - en la Biblia, en el siglo III a.C., con la traducción griega del Antiguo Testamento. Cuando los escribas tuvieron que traducir la palabra re' em, acuñaron el neologismo monoceros. De hecho, tanto Ideler como Olbers sugirieron que la constelación era más antigua, y que Plancius simplemente había rastreado una presencia ya encontrada en los mapas del cielo persa. Por lo tanto, los orígenes del Unicornio se encuentran en el Oriente, más específicamente entre la India y China. Una antigua descripción del Unicornio se encuentra de hecho en el gran libro Li-Ki junto con las de la tortuga, el Dragón y el Fénix considerados criaturas beneficiosas. Desde hace muchos siglos, Li-Ki describe al Unicornio de una manera muy diferente a como se lo representa ahora: sus rasgos son los de un gran ciervo con un lomo de cinco colores y vientre amarillo; tiene las pezuñas de un caballo, la cola de un buey y un gran cuerno en su frente. Una primera representación probable del Unicornio puede encontrarse en un animal dentro de las Cuevas de Lascaux en Francia que data del Paleolítico Superior, en el que se puede encontrar un cuerno muy largo en la cabeza y pelo bajo el hocico.


Un animal mítico

El unicornio es un animal imaginario, prácticamente un caballo, generalmente blanco, con un cuerno en medio de la frente: también se le llama unicornio y se encuentra en algunos escudos heráldicos. En resumen, un animal ligado a tradiciones poco conocidas que lo ven como un símbolo de generosidad y fuerza. Mi contribución: un unicornio aparece en la obra maestra de ciencia ficción Blade Runner , una vez como origami construido por el policía Gaff y otra vez (pero sólo en una versión particular) en vivo, en la forma de un sueño del policía Deckard (el mítico Harrison Ford).

Sobre el tema de Blade Runner podría hablar durante horas y horas, pero el deber me llama y entonces descubrimos primero, para los que no lo saben, dónde está el Unicornio en el cielo: gracias a Stellarium vemos que está en una zona del cielo pobre en estrellas brillantes, pero rodeado de monstruos sagrados, representados por Orión, el Perro Mayor y el Perro Menor y Géminis. Una vez que entiendes dónde está (prácticamente al lado de Orión), ya no lo olvidas, pero desafortunadamente no tiene estrellas particularmente llamativas. Descubriremos más adelante que, aunque es bastante grande como constelación, no tiene ninguna estrella con nombre árabe, griego o latino, aparte de tres nombres que encontré en Internet, que nunca había oído antes y de los que hablaré más adelante: todas sus estrellas tienen al menos una magnitud igual a 4 y por lo tanto ya son invisibles en los brillantes cielos de las ciudades.


Representaciones del Unicornio


La constelación del Unicornio fue creada en el siglo XVII y por lo tanto, comparada con otras constelaciones, es más moderna, tanto que no encontramos una representación de ella en la Uranometría de Bayer, anterior a la creación del propio Unicornio.
Hevelius, por otro lado, lo representa al revés, como siempre, pero no tenemos problemas en darle la vuelta.

Finalmente la versión muy moderna dada por Stellarium

En ambos casos no hay nada que añadir: el mítico animal es representado correctamente como un caballo con un largo cuerno en la frente: cuanto más difícil es ver el dibujo de la constelación. Tal vez también esta vez H.A.Rey nos ha visto bien, siempre y cuando podamos ver (siempre con una buena dosis de imaginación) un unicornio con el cuello vuelto hacia nosotros.

Pocas grandes estrellas



Bueno, como siempre bromeé... pero ahora volvamos en serio para ver si y cuántas estrellas grandes hay en esta pobre constelación: del diagrama de al lado vemos que por encima de 40 veces el rayo del Sol hay un tren de estrellas de varias clases espectrales: 13 y γ Mon (leemos monocerotis) con 57x, ζ Un poco más pequeño Mon con 51x, 17 Mon (de clase espectral G como el Sol, pero 47 veces más grande) y 28 Mon con 45x, que sin embargo es más grande que el famoso Aldebarán. Pero además de estas estrellas, hay una particularmente misteriosa, ya que ha tenido un comportamiento bastante único y anómalo a lo largo de los años, explotando como una nova, pero reexplotando otras veces. ¿Misterio? Esperemos que Jakob no se entere...

Un misterioso cuerpo celeste


Me refiero a la estrella variable V838 Mon, hasta entonces una anónima decimoquinta estrella, que explotó en febrero de 2002 como una nova (y por lo tanto inmediatamente llamada Nova Monocerotis 2002), llegando a 7: después de un tiempo el brillo comenzó a debilitarse, como sucede en estos catastróficos eventos cósmicos. Pero lo extraño es que un mes después volvió a explotar, emitiendo esta vez en el infrarrojo, y luego volvió a explotar de nuevo. Pero eso no es suficiente: en abril hubo una tercera explosión, una vez más emitida en el infrarrojo, que fue seguida por el habitual desvanecimiento y todo terminó allí, con el retorno de la estrella a su brillo inicial.
Este comportamiento absolutamente inusual ha dado mucho que pensar a los astrónomos, de algunos de los cuales se han planteado hipótesis casi de ciencia ficción.

Entre otras cosas, su diámetro fue medido usando métodos interferométricos y se encontró que era más de 1500 veces el del Sol, así que el diagrama de cómo se vería nuestro Sistema Solar con esta supergigante, clase espectral L, en lugar del Sol, es tomado inmediatamente. Esta estrella ha sido objeto de un seguimiento continuo por parte de los científicos de la NASA a través del magnífico Telescopio Espacial Hubble: las fotos mostraron que a lo largo de los años un llamado eco de luz, emitido por la estrella en el momento de la explosión, chocó con nubes de materia interestelar circundante que, de este modo, comenzaron a reflejar esta luz, produciendo una especie de anillo luminoso que se expande con el tiempo. Reuniendo estas fotos como una especie de lapso de tiempo que cubre unos pocos años, los científicos de la NASA han producido esta película tan hermosa que lo deja a uno sin palabras:

haga clic para ver la película de la evolución del V838 Mon en alta resolución

Habría mucho de que hablar sobre este cuerpo celeste, especialmente por los diversos modelos particularmente complejos que podrían explicar el misterioso comportamiento.

Las nebulosas y las galaxias en el Unicornio


Vamos ahora a ver algunas maravillosas imágenes (¡muy grandes!) de objetos DSO presentes dentro de esta constelación que, comenzaron silenciosamente con unas pocas estrellas brillantes, y luego explotaron (¡vale la pena decirlo!) ¡ganando una buena puntuación! 

¿Podría faltar un hermoso montón abierto? ¡De ninguna manera! En este caso es M50.

Famoso en cambio es el objeto que vemos ahora, la Nebulosa Roseta

Pasamos ahora al Grupo del Árbol de Navidad, cuyo nombre parece ser acertado.

La punta del árbol de Navidad, al revés, es la llamada Nebulosa del Cono, que aquí vemos con gran detalle

Los nombres de las estrellas del Unicornio 


Decía antes que esta constelación nunca ha recibido nombres oficiales asignados a sus estrellas. Encontré tres nombres en internet aquí y allá que estoy citando aquí para que conste.

  • BrillanteMon): del latín, con un significado obvio, aunque no realmente real, dado el pobre brillo de la estrella.
  • CerastesMon): del latín, horned, término asociado a la temible y flexible serpiente llamada la Víbora de Cuerno
  • TempestrisMon): del latín, pero difícil de interpretar, dado el significado de tormenta

El Unicornio en el cielo


El Unicornio aparecerá en el horizonte oriental a mediados de diciembre, a las 9 p.m., y será visible durante los próximos seis meses: estará en el horizonte occidental a mediados de mayo. En cambio, a finales de febrero, la constelación culmina en el cielo a una en el horizonte de más de 40 grados. Sin embargo, la sugerencia sigue siendo válida para buscarla en el cielo a partir de la mucho más famosa y visible Orión, justo al lado de ella y precediéndola en todo momento.



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