La constelación del Triángulo (Triangulum - Tri)


Sabiendo dónde mirar, es fácil reconocer tres estrellas de tercera y cuarta magnitud que forman un triángulo (¡pero miren eso! A menos que estén alineadas, tres puntos siempre forman un triángulo. Y ni siquiera se necesita mucha imaginación!). En el diagrama de Stellarium podemos ver que el Triángulo está situado justo entre Andrómeda y Aries, ambos bien reconocibles gracias a sus estrellas más brillantes. Me refería a las Perseidas: cada vez que en verano organizo veladas de observación de las Lágrimas de San Lorenzo, esperando verlas caer, siempre me detengo en las constelaciones cercanas a Perseo e inmediatamente muestro el Triángulo, fácil de detectar y recordar.


El nombre, la historia y el mito del Triángulo

En la antigua Mesopotamia las estrellas alfa y beta del Triángulo junto con la gamma Y formaron la constelación del arado, APIN.

Para los griegos, la constelación representaba la letra Delta, y por similitud, el delta de un río, en particular el del Nilo, no es de extrañar la fuerte conexión con la representación asociada a ella sólo por los antiguos egipcios, para quienes la pequeña constelación recordaba no sólo el delta del Nilo - precisamente - sino también el ojo sagrado de Horus, hijo de Osiris e Isis, tomado de Seth.

También estaba la forma triangular de Sicilia -para Igino- (Trinacria), la isla sagrada para Deméter (Ceres) donde tuvo lugar la violación de Perséfone (Proserpina para los romanos), secuestrada por Hades (Plutón) y llevada al Reino del Inframundo.

El Triángulo es una constelación muy antigua y los nombres que se han sucedido a lo largo del tiempo siempre se han referido a la forma que generan las tres estrellas más brillantes, un triángulo isósceles.



La representación del Triángulo en la antigüedad y en la modernidad es bastante obvia: aquí está la versión de Uranometria

el Triángulo según la Uranometría

Este es el Triángulo según Hevelius.

el Triángulo según Hevelius

y finalmente según Stellarium

el Triángulo según Stellarium

Las estrellas del Triángulo

comparación entre las estrellas del Triángulo y otras notas

Esta vez empiezo con las estrellas más grandes: hay dos dentro de la constelación. El más grande es 15 Tri, una gigante roja de clase espectral M3, con un diámetro de 89 veces el de nuestro Sol: mis amigos Quindicìtri me dicen que es muy brillante y su luz es muy molesta para sus tres ojos. Los entusiastas de la astronomía, tienen una rica oferta de instrumentos como el nuestro, con la excepción de los trinoculares, que utilizan muy a menudo, especialmente en las tardes de observación.

La otra gran estrella es 14 Tri, cuya clase, K5, hace inmediatamente la comparación con la más famosa Aldebarán: una vez más la estrella de Tauro es más pequeña que esta otra estrella, cuyo rayo es 36 veces el del Sol. No sé por qué, pero mis catorce amigos siempre han sufrido de una sujeción (psicológica, supongo) a mis otros amigos de arriba: tienen dos ojos, definitivamente más pequeños y son hábiles conductores. Sin embargo, por desgracia, son muy descuidados y no es raro que les pongan una multa porque su coche no está equipado con un dispositivo obligatorio: adivina qué... el triángulo.


el sistema binario de δ Tri

Dentro de la constelación hay una estrella bastante cercana, la enana amarilla δ Tri, un pariente cercano de nuestro Sol, dada su clase espectral G0, situada en el cielo a una distancia de 35 al. Es una estrella doble espectroscópica cuya componente secundaria (B) es una enana naranja, que podemos ver en esta foto tomada con Celestia, a unos 0,18 UA de distancia del baricentro de masa del sistema binario.

Si alguna vez en un futuro lejano tuviéramos la posibilidad de acercarnos a esta estrella y luego mirar hacia el Sol, la veríamos (de 5a ) en una zona del cielo poblada por estrellas no muy brillantes de Centauro, Libra y Lobo, con dos ilustres intrusos (Sirio y Mapache) visibles en esa zona porque como sabemos son dos estrellas cercanas al Sol. Esperando poder ir allí en persona, podemos mientras tanto ver la foto que me enviaron mis amigos de Δtri, en particular los personajes angulares.

Los objetos del Deep Sky

Dejemos la jocosidad para dedicarnos a los objetos del Deep Sky, que podemos admirar en todo su esplendor gracias a las fotos del HST y que están presentes en gran número en esta constelación. El objeto más famoso y fascinante con diferencia es el M33, que pertenece por lo tanto al catálogo Messier, no muy imaginativamente llamado Galaxia Triángulo.


la galaxia espiral M33

Dentro de la galaxia M33 hay muchos objetos NGC e IC, como podemos ver en esta imagen (los objetos NGC se indican con "Nxxx", mientras que los objetos IC se indican simplemente con "xxx").

la galaxia M33 contiene en su interior una serie de objetos NGC e IC

De estos objetos vemos la imagen detallada de dos nebulosas de emisión (dos regiones H II), la NGC 595

la nebulosa de emisión NGC 595

y el NGC 604, particularmente impresionante

la nebulosa de emisión NGC 604

Volvamos ahora a una serie de galaxias, empezando por NGC 634, una magnífica galaxia espiralada

la galaxia espiral NGC 634

y luego contemplar la galaxia NGC 672 con el cercano IC 1727, a sólo 88000 al e interactuando.

galaxias espirales NGC 672 y IC 1727

Echemos un vistazo a la menos llamativa galaxia espiral NGC 784...

la galaxia NGC 784

seguido finalmente por la brillante galaxia espiral barrada NGC 925

la galaxia NGC 925

Nombres de estrellas y visibilidad

Entre las pocas estrellas del Triángulo, dos han recibido un nombre, decididamente poco usado en ambos casos

  • Ras Al Motallath (α Tri): la cabeza del triángulo
  • Deltotum (β Tri): se encuentra en internet

En lo que respecta a la visibilidad de la constelación, a la hora habitual de las 21 horas, es baja en el horizonte, al noreste, a finales de agosto, culminando casi en el cenit en la segunda década de diciembre, y luego baja en el horizonte, al noroeste, en la segunda década de abril del año siguiente.



Audio vídeo La constelación del Triángulo (Triangulum - Tri)
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