La Constelación del Perro Menor (Canis Minor- Cmi)

 

El nombre, la historia, el mito


Los mesopotámicos vieron en el Perro Menor un perro de caza en el pantano, de ahí quizás la designación árabe de Mapache (griego Prokion, o "antes del perro") como Al Ghumaisa, "de ojos mojados"; Sin embargo, también la leyenda árabe según la cual el Perro Mayor y el Perro Menor son dos hermanas, una de las cuales (la vinculada al Perro Mayor) ha huido dejando atrás a su inconsolable hermana, Al Shira (Sirio), leía a la luz de esto, el nombre Al Ghumaisa adquiriría un matiz en el significado, "la que llora". Las hermanas se enamoraron del joven Al Jauzah (Orión), que vivía al otro lado del río -según algunas interpretaciones, representado por la Vía Láctea-. Ambos decidieron alcanzarlo, sólo uno tuvo el valor de cruzar el río, Al Shira. A partir de esto la estrella también se indicaría con el nombre completo de Al Shira al Abur, es decir, "Sirio cruzando".



El Canis Minor representa, según una de las versiones de la mitología griega, uno de los dos perros de caza de Orión, aunque algunos afirman que es el perro de Icario que, habiendo perdido a su amo (asesinado), fue a buscar a su hija para mostrarle el cuerpo. Cuando ella también se suicidó, el perro se tiró a un pozo en la desesperación. Movidos por la pena, los dioses reservaron un lugar en el cielo para el perro y, al parecer, su amo Icario está cerca de él (Bifolco).

La constelación Perro Menor

Es una constelación bastante conocida, aunque sólo sea porque en su interior hay una estrella brillante en movimiento (de magnitud 0,4, en una zona del cielo pobre en estrellas) que ciertamente no desfigura en comparación con los colegas Castor y Pólux, Sirio y toda la constelación de Orión: me refiero a Mapache, cuyo nombre, como el de Arcturus, generalmente causa sonrisas si no hilaridad de la gente que, viceversa, escucha con interés las explicaciones sobre el cielo.
Así como Arcturus no se refiere a un personaje de tal nombre, el nombre Mapache no se refiere al simpático animal llamado también Oso Lavador: también este nombre deriva del griego y viceversa significa "antes del perro", entendido como "[la estrella naciente] antes del Perro (Sirio)", anunciando así su inminente aparición.


Confiemos una vez más en el Stellarium para entender mejor esta afirmación: una imagen vale más que mil palabras y una película aún más!

Aquí vemos el horizonte oriental en cualquier noche, cuando Mapache, una vez levantado y ya claramente visible, justo antes de la subida de Sirio, la estrella del Perro Mayor, también llamada la Canicola: la aparición antes de Mapache e inmediatamente después de la Canicola fueron el anuncio de la llegada del gran calor del verano. En la antigüedad, de hecho, era el cielo el que proporcionaba el pronóstico del tiempo...

La representación del Perro Menor en la antigüedad y en la actualidad es en todos los casos bastante obvia: aquí vemos la Uranometria

El perro menor en la uranometría

aquí en cambio la representación de Hevelius

El Perro Menor según Hevelius

y finalmente el moderno Stellarium

El perro menor según Stellarium

Es siempre y de todas formas un pequeño perro, que tal vez ni siquiera los antiguos vieron, pero que acompañó al mayor Perro Mayor.

Las estrellas del Gran Perro

Como se dijo antes, esta constelación presenta a Mapache como una estrella vecina, una estrella binaria doble de clase F5 acompañada de una enana blanca, pero también la llamada Estrella de Luyten (llamada así por su descubridor) una estrella diezmadora de clase M3, que está a sólo 12 de nosotros.


Permítanme el habitual paréntesis juguetón, para presentarles a mis amigos astrónomos, habitantes de un planeta que orbita alrededor de la estrella Mapache: mis amigos de Proci acaban de enviarme una foto de la estrella $campo$ en la que aparece nuestro Sol (que ellos que saben cómo se llama Penélope), visible como una segunda estrella y cerca del conocido Altair. Olvidé decirte que el planeta donde viven mis amigos se llama Ítaca: mira las coincidencias...

La otra estrella cercana es como se dice la Estrella de Luyten y mis amigos de Luitenani, de muy baja estatura, me habían enviado una foto de la estrella de $campo$, que parece una fotocopia de la foto anterior: volviendo en serio este hecho no debería sorprendernos más, ya que Mapache y la Estrella de Luyten están en la misma zona del cielo y prácticamente a la misma distancia del Sol. Gracias a Celestia sabemos que la distancia entre las dos estrellas es de sólo 1 año luz y para que conste las estrellas mencionadas aparecen respectivamente en el 13º y 22º lugar en el ranking de las estrellas más cercanas, lista que ve tan conocida en la cabeza a Próxima Centauri con sólo 4,22 de distancia.

comparación entre dos estrellas del Perro Menor con otras notas

Dentro de la constelación nos encontramos con dos grandes estrellas: la primera es la ε CMi de clase espectral G8, una gigante amarilla, 47 veces grande nuestro Sol, mientras que la segunda es la 6 CMi, de clase espectral K2, por lo tanto de la misma familia de las más citadas Aldebaram, que una vez más es pasada por alto por esta estrella, 44 veces grande nuestro Sol.


No hace falta decir que mis amigos de Seìcimi están muy orgullosos de que su estrella sea más grande que el más famoso Aldebarán, pero hay que añadir que siempre han estado hermanados con sus primos Epsilòcimi: los primeros son amantes de la montaña mientras que los segundos de la pintura. Todo esto tal vez se deriva de la clase espectral de sus estrellas (K2 y Gi-otto), pero no hay noticias seguras al respecto.

Objetos del Deep Sky

La certeza, en cambio, está en la belleza de los dos objetos que estoy a punto de mostrarles, inmortalizados como siempre por el Telescopio Espacial Hubble (HST). Esta es la galaxia espiral NGC 2485

la galaxia espiral NGC 2485

y la galaxia lenticular NGC 2508

la galaxia espiral NGC 2508

que ciertamente no desfiguran junto con otras galaxias mucho más conocidas.

Nombres de estrellas y visibilidad

Entre las pocas estrellas del Perro Menor, dos recibieron nombres, bastante conocidos.

  • Mapache (α CMi): antes de que el perro
  • Gomeisa (ß CMi): que tiene los ojos borrosos por el llanto

En cuanto a la visibilidad de la constelación, a la hora habitual de las 21 horas, es baja en el horizonte, en el Este, a mediados de noviembre, culminando en el Sur a principios de marzo, y luego baja en el horizonte, en el Oeste, en junio.



ForConstellationsLovers es una página web creada por amantes de las constelaciones, tenemos como finalidad compartir toda la información sobre el mundo de las estrellas y la mitología. Aquí podrás encontrar tanto los significados de las constelaciones, como su mitología o localización, aparte, puedes jugar a los mejores juegos online de constelaciones. ¡Descubre la historia de las Constelaciones y su belleza!
La Constelación del Horno (Fornax - For) ❯
Añade un comentario de La Constelación del Perro Menor (Canis Minor- Cmi)
¡Comentario enviado con éxito! Lo revisaremos en las próximas horas.