La constelación del microscopio (Microscopium-Mic)

El nombre, la historia, el mito


Muchas de las constelaciones celestes nacidas durante los siglos XVII y XVIII celebran el progreso de la ciencia, por lo que no debe sorprender el nombre dado a esta constelación, Microscopio, querido por Nicolás Louis de La Caille, quien la introdujo en 1756, mostrándose ciertamente bien imbuida del espíritu de la Ilustración, nombrando a las estrellas tomadas de la cola del Pez del Sur, un instrumento óptico decisivo para los desarrollos de la investigación experimental. El nombre original de Microscopio fue sustituido por el nombre en latín del objeto, Microscopio.


Sigue siendo bastante incomprensible la voluntad del abad de crear esta constelación, hacer un corte y aislar un grupo de estrellas débiles en una constelación separada, no es aparentemente el propósito de resaltar algo relevante.

El mapa de Stellarium con el microscopio

Es una constelación cuyas tres estrellas más brillantes no alcanzan la cuarta magnitud, mientras que todas las demás son obviamente aún más débiles.

En el mapa celeste de Stellarium, podemos ver que esta pequeña constelación se encuentra entre Sagitario y el Pez del Sur, justo debajo de Capricornio.

Para poder ver algunas de sus estrellas, necesitamos cielos muy oscuros, como por ejemplo en las montañas, y entonces podemos buscar sus pocas estrellas débiles y esquivas en una zona de cielo pobre en estrellas brillantes y muy bajo en el horizonte: se encuentra a medio camino entre Fomalhaut (α PsA) y la famosa Tetera (un moderno y muy cómodo asterismo, apto, dentro de Sagitario).
Dada su ubicación y las condiciones de observación particularmente difíciles, ser capaz de localizarlo es ciertamente un gran éxito!


Como veremos, la constelación tiene un par de estrellas cercanas, una estrella bastante grande y sólo un par de objetos de Deep Sky.

El Microscopio es una constelación reciente, creada por Lacaille subdividiendo la constelación de Southern Fish. La única representación de la misma se encuentra en Stellarium, que representa el conocido instrumento óptico de precisión en una versión no moderna.

el Microscopio según Stellarium

Dos estrellas cercanas

Dentro de la constelación hay dos estrellas cercanas: la primera es la variable AX Mic (también conocida como Lacaille 8760 y HIP 105090), una estrella de 6,7, clase M2 y situada a una distancia de sólo 12,87 de nuestro Sol: esto hace que la estrella en cuestión sea la enana rojiza-naranja más brillante de todo el firmamento.

Mis amigos de Aicsesi están muy orgullosos de este hecho. Inmediatamente me enviaron una foto de nuestro Sol, que parece ser 2a en una zona del cielo llena de estrellas de la Osa Mayor y cerca de los gemelos Castore y Pollux y Raccoon. Están, sí, orgullosos de su estrella, pero no de un detalle de su apariencia física sobre el que obviamente nunca hablan: no por casualidad del nombre de la constelación los pobres también se llaman los Microscópicos. Pero dejémonos de tonterías y hablemos de la otra estrella de al lado.

Es otra variable, AU Mic, también conocida como HIP 102409, esta vez de 8,8, clase M1, situada a una distancia mayor, igual a 32,32 al.


Mis amigos viven en un pequeño planeta rico en felinos y estuvieron muy contentos de enviarme la foto de nuestra enana amarilla, que esta vez es apenas 5a, situada en la misma zona del cielo vista antes, donde ahora aparece también Sirio.

Una gran estrella

diagrama i comparación de las estrellas del Microscopio con otras notas

Del diagrama de comparación de las estrellas del Microscopio con las decididamente más grandes y conocidas (realizado por el abajo firmante con Illustrator) podemos ver que dentro de la constelación hay una estrella bastante grande y brillante (de 5,5) , η Mic, de clase espectral K3, un gigante anaranjado: al hablar de esta clase espectral, el ilustre representante como el famoso Aldebarán no puede no venir inmediatamente a la mente.


También en este caso la estrella del Microscopio es más grande (39 veces nuestro Sol) que la estrella de Tauro: no es tan conocida y brillante, ya que está a unos buenos 712 al aquí comparada con Aldebarán, que a la inversa está mucho más cerca, situada a sólo 66 al.

Los objetos del Deep Sky

Como se dijo antes, dentro del Microscopio hay un par de objetos de Deep Sky, dos galaxias.

La primera que vemos es la galaxia espiral prohibida llamada NGC 6925.

la galaxia espiral prohibida NGC 6925

mientras que la segunda es la galaxia espiral NGC 6923

la galaxia espiral NGC 6923

Nombres de estrellas y visibilidad

Dada la escasez de estrellas brillantes y la joven edad de la constelación, ninguna de sus estrellas recibió un nombre.

En lo que respecta a la visibilidad de la constelación, a la hora habitual de las 21 horas, es baja en el horizonte, al sudeste, en la segunda mitad de agosto, culminando en el sur en los diez primeros días de octubre a unos quince grados en el horizonte, y luego baja en el horizonte, al sudoeste, en los diez primeros días de noviembre.

¡Buenas observaciones!



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