La constelación del Lobo (Lupus-Lup)



En el diagrama tomado de Stellarium, podemos ver la ubicación en el cielo de la constelación del Lobo: está indisolublemente pegada a la de la temible Escorpio, de la que nunca saldrá a una distancia segura... De hecho, la bella Antares sirve de faro para encontrar esta poco conocida constelación que, como en otros casos, tiene en su interior algunos objetos interesantes, aunque no tan llamativos y reconocibles.


Precisamente en lo que respecta al reconocimiento del lobo, al que se asocia la constelación, ya podemos decir que la figura oficial es una vez tan simpática como la de un lobo ligeramente regordete mirando a Escorpio, estudiando sus movimientos.

El nombre, la historia, el mito de la constelación del Lobo


El Lobo es una constelación muy antigua, conocida desde los tiempos de los antiguos griegos, pero originalmente no era conocida con este nombre. Se consideraba parte de la constelación de Centauro, o una bestia, pero felina.

Sin embargo, su mitología es contrastada: algunos creen que el lobo es el empalado por el cercano Centauro para ser ofrecido como sacrificio a los dioses en el altar (la cercana constelación de Ara), o que es una víctima humana o una liebre que sostiene su brazo extendido sobre el altar, listo para matar. En realidad, es difícil distinguir qué bestia es, está confusamente esbozada o es una mezcla de partes de animales ensamblados. Según otros, la constelación representa a Licaón, el feroz rey de Arcadia, que solía hacer sacrificios humanos y por lo tanto fue transformado en lobo por Zeus. Ciertamente es la conexión con la antigua constelación babilónica UR.IDIM (el perro hidrofóbico).


Los árabes, en cambio, indicaron esta constelación trazando una leona o un leopardo en su asterisco.


Hevelius había representado de esta manera el lindo pero temible cánido

el Lobo según Hevelius

mientras que en la Uranometría se veía así

el Lobo en la Uranometría

Finalmente Stellarium lo representa de manera similar, pero visto de lejos parece un caballo.

el Lobo dentro de Stellarium

Dos estrellas grandes pero pequeñas

comparación entre las estrellas del Lobo y otras estrellas bien conocidas

Sí, en el diagrama de comparación de enfrente, vemos que hay dos grandes estrellas, una 50 veces y la otra 42 veces nuestro Sol. Si lo piensas, ya son enormes: un Sol 50 veces más grande que el que estamos acostumbrados nos daría unos cuantos dolores de cabeza más, pero de hecho, comparado con otros monstruos estelares, las supergigantes que vemos sólo parcialmente en el diagrama parecen desaparecer. Pero si desaparecen, también lo hace Aldebaran, que una vez más es aún más pequeño que dos noches anónimas de las que nadie sabe.

El más grande, el que tiene un radio igual a 50 veces nuestro Sol es φ1 Lup, de clase estelar K5, mientras que el segundo es el Lup, con un radio de 42x, de clase F3. Mis amigos Filuppi de la primera estrella e Ilupini de la segunda coinciden conmigo en que no es necesario publicar la foto de su estrella a una distancia de 10 UA: especialmente a los segundos, que viven en un planeta donde crece una legumbre cuyas semillas amarillas son excelentes como aperitivo (de la que son codiciosos y de la que reciben su nombre) no les gusta la publicidad de los medios de comunicación en su planeta. De hecho, se quejan de que los turistas no hacen más que comer estas legumbres junto con hectolitros de aperitivos, poniendo en tensión sus existencias... Se ve que no son aptas para el comercio...


¡Pero basta de tonterías!

Cuatro estrellas cercanas

En esta constelación hay cuatro estrellas cuya distancia es menor que mi umbral de 60 al e incluso la primera está por debajo de 20 al. La más cercana, de hecho, es la Gliese 588 (HIP 76074) una estrella roja de clase M2 situada a sólo 19,2 al de nuestro Sol: obviamente la justa está referida a distancias galácticas, pero de todas formas permanece a una distancia al alcance de las naves interestelares de ciencia ficción. Visto desde una posición cercana a esta estrella, nuestro Sol aparece de magnitud 3,7 en una zona del cielo predominantemente "boreal", en la que destacan Capella y el habitual intruso Alpha Centauri, que es un poco el perejil de las estrellas: ¡cuántas veces lo hemos cruzado en nuestras peregrinaciones entre las otras estrellas cercanas! Si lo piensas todo es muy obvio, ya que Alfa Centauri es la estrella más cercana a nosotros (aparte de su compañera Próxima) y sus 4 a distancia le permiten aparecer aquí y allá en el cielo de otras estrellas cercanas en lugares inusuales, en el habitual pero espectacular juego geométrico que considera a las estrellas en un entorno tridimensional y no pegadas al cielo como pensaban los antiguos.

De la segunda estrella en orden de distancia, ν2 Lup de clase estelar idéntica a nuestra enana amarilla, situada a 42 al, en cambio el Sol aparece inmerso en un pequeño grupo de tenues estrellas de un Perseo en el que aparece la conocida Sirio: su distancia de 8 al significa que también aparece cuando uno menos lo espera, exactamente por la misma razón que Alfa Centauro. Mis amigos de Niduelupici pensaron que el Sol era parte de un cúmulo abierto: con satisfacción puedo decir que fui yo hace algún tiempo para informar de su error, tanto que el nuevo nombre de la enana amarilla cercana se ha convertido recientemente en Piellepia...


La tercera estrella cercana es HIP 77358, clase espectral G6 y magnitud 6, situada a 49,7 a.m. de nosotros: en la foto proporcionada por mis amigos de Hipilupi vemos que nuestro Sol se ha separado del pequeño grupo anterior, ahora a medio camino entre ese pequeño grupo y el conocido cúmulo estelar de las Pléyades.

La cuarta estrella cercana a nosotros es finalmente g Lup, una estrella de magnitud 4,6 (y por lo tanto visible a simple vista en cielos oscuros), de clase estelar F5, a una distancia de 57 al: mis amigos Glupi me han dado una imagen en la que esta vez se puede ver nuestro Sol un poco más cerca del ahora famoso grupo de estrellas, pero ya en el límite de la visibilidad del ojo glupano.

Objetos del Deep Sky

Después de unas cuantas burlas, sólo para diluir el habitual artículo lleno de anotaciones y acrónimos científicos abstrusos, vemos juntos varios objetos realmente espectaculares.

Comencemos con el cúmulo globular NGC 5824, pequeño, compacto, inmerso en un mar de estrellas, en esta foto del HST, como las demás: al hacer clic en la foto se puede ver una versión de mayor resolución.

el cúmulo globular NGC 5824

El segundo objeto es otro cúmulo globular, NGC 5986, esta vez más grande y rico en estrellas brillantes

el cúmulo globular NGC 5986

La serie de cúmulos globulares continúa con NGC 5822

el cúmulo globular NGC 5822

luego con NGC 5749

el cúmulo globular NGC 5749

y finalmente con NGC 5927

el cúmulo globular NGC 5927

Ahora tenemos una hermosa nebulosa planetaria, llamada NGC 5882.

la nebulosa planetaria NGC 5882

El último objeto es la llamada Nebulosa de la Retina, IC 4406, otra bella y extraña nebulosa planetaria digna de ser insertada en el escritorio de nuestro PC.

la hermosa Nebulosa de la Retina

Los nombres de las estrellas

Las dos estrellas más brillantes de la constelación de Wolf recibieron un nombre, quizás sólo usado en el Lejano Oriente.

  • Men (α Lup): nombre de origen chino que significa Puerta del Sur
  • Kekouan (β Lup): nombre de origen chino que significa Oficial de Caballería

En ambos casos no hay relación con un lobo.

Visibilidad

La bonita constelación del Lobo es visible desde nuestras latitudes, pero dada su posición en el cielo aparece baja en el horizonte (10-15°) incluso con la máxima visibilidad, que tenemos, a las 21 horas, a mediados de julio: durante un par de meses a la vuelta de esta fecha el Lobo está aún más bajo en el horizonte, observable con mayor dificultad.



Audio vídeo La constelación del Lobo (Lupus-Lup)
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