La Constelación del Lagarto (Lacerta - Lac)



En las hermosas tardes de verano, uno es usualmente atraído por constelaciones bien conocidas, como Casiopea, el Cisne, Cefeo, Andrómeda y Pegaso, sin saber quizás que en el centro de estas 5 constelaciones está el Lagarto, con estrellas poco visibles, pero con su cabeza que parece estar en la Vía Láctea. Gracias al diagrama hecho como siempre gracias a Stellarium, podemos ver exactamente dónde está esta constelación, que como veremos tiene una gran característica.

El nombre, la historia y el mito del Lagarto

La constelación del Lagarto fue "establecida" en 1690, cuando el astrónomo polaco Johannes Hevelius la incluyó en su atlas estelar, el Firmamentum Sobiescianum.


El texto, terminado en 1687, permaneció en silencio hasta 1690, cuando fue publicado por la viuda Elisabetha.

Siendo tan reciente, no tiene mitología que contar y su nombre está esencialmente ligado a su forma, aunque se parece más a un ratón que a un lagarto. De hecho, el mismo Hevelius habla de Lacerta sive Stellio, en memoria del Semental, que es un saurio anfibio similar al tritón y la salamandra. Hevelius escribió en una nota que eligió un amimal tan pequeño porque en un espacio tan pequeño y aún libre de constelaciones clásicas, sólo un lagarto podría encontrar un lugar.

Después de este bautismo, otros trataron de asignar otros nombres: el astrónomo Augustine Royer en 1679 lo llamó "Cetro y Mano de Justicia", dedicándolo a Luis XIV, mientras que Bode lo llamó "Gloria de Federico" en homenaje a Federico II de Prusia.


Ninguno de los dos nombres de proxeneta tuvo éxito, por lo que la constelación pasó a la historia como "Lizard".


La representación del Lagarto no presenta sorpresas, tanto según Hevelius

el Lagarto según Hevelius

que según Stellarium

el Lagarto según Stellarium

Las estrellas del Lagarto

comparación entre las estrellas del Lagarto y otras estrellas conocidas

Un simple vistazo al diagrama de aquí al lado (realizado como siempre por el infrascrito con la ayuda de Illustrator) es suficiente para entender que dentro de esta bonita constelación hay una estrella realmente interesante, la 5 Lac, una fantástica supergigante roja de clase M0, que tiene un diámetro de 295 veces el de nuestro Sol.

Mis amigos lacónicos me han enviado una foto de su estrella desde una distancia de 10 UA: un espectáculo que te deja sin palabras, especialmente a ellos...


Bromas aparte, pensad que a esta misma distancia (la distancia de Saturno al Sol) nuestra estrella aparece en cambio como un pequeño disco de sólo 3′ de diámetro, exactamente una décima parte de cómo aparece desde la Tierra, ya que ahora la distancia es diez veces mayor: en la imagen podéis ver la dramática comparación entre las dos estrellas vistas a la misma distancia.

En el Lagarto se encuentra el infalible gigante de la clase K3, 1 Lac, la hermana mayor del habitual Aldebarán, con un diámetro exactamente el doble de la estrella más famosa y brillante de la Tauro: la notoriedad de esta última estrella famosa viene dada por la indudable ventaja de estar a sólo 66 de distancia en comparación con los 621 de la estela.

Mis amigos Lacunosi, a quienes pedí una foto de su estrella, olvidaron enviármela a tiempo para su publicación, pero su nombre ya debería sugerir que necesitarían un buen cuidado del fósforo, que por desgracia es escaso en su planeta.

La tercera gran estrella (que apenas es visible en el diagrama) es la 15 Lac, también de clase M0, que con un diámetro igual a 35 veces el del Sol es también, aunque ligeramente, más grande que Aldebarán.


Mis amigos lacrimosos siempre han sufrido este hecho, porque a ellos también les hubiera gustado una estrella gigante como las lacónicas: realmente incontestable... y tampoco tan agradable.

Una vez más grave, dentro de la constelación hay una estrella muy cercana, la estrella EV Lac, de clase espectral M3, situada a una distancia de nosotros de sólo 16 al.

La foto que me envió el diligente Evlacidi muestra nuestra estrella en una zona de cielo lleno de estrellas de nuestro hemisferio sur, de constelaciones de las Velas, del Centauro y de la Carena, como puede esperarse ya que en nuestras latitudes la estrella está en una constelación Boreal.

Objetos del Deep SKy

La constelación del Lagarto presenta dos objetos interesantes. El primero es el cúmulo abierto NGC 7243

el cúmulo abierto NGC 7243

mientras que el segundo objeto es BL Lac, cuyo nombre indica que primero fue considerada una estrella variable, mientras que en realidad es el núcleo activo de una galaxia, una fuente variable de ondas de radio.

el objeto lacónico BL, el núcleo de una galaxia...

Nombres de estrellas y visibilidad

Ninguna estrella de esta pequeña constelación ha recibido nunca una denominación.

En cuanto a la visibilidad del Lagarto, hay que decir que es en la práctica una constelación circumpolar, que por lo tanto en nuestras latitudes nunca se establece completamente: sólo a principios de mayo, a las 21 horas, está bajo en el horizonte norte, mostrando sólo su cabeza, mientras que a finales de octubre lo encontramos en el cenit.

Por esta razón invito a todos los entusiastas a recordar su existencia cuando observen las constelaciones que la rodean en el cielo: si está oscuro, por ejemplo en las montañas, entonces ella también se hace fácilmente reconocible. ¡Y no lo olvides!



Audio vídeo La Constelación del Lagarto (Lacerta - Lac)
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