La constelación del Indio (Indus - Ind)


La constelación del Indio

En la introducción dije que es una constelación del sur, porque se desarrolla casi completamente en el hemisferio sur celeste: la constelación es bastante grande y su parte más septentrional está justo al lado de la constelación de Crane, alcanzando una latitud celeste ligeramente al norte de la de la estrella AlNair.


Incluso su estrella más brillante (α Ind) está en las mismas condiciones que AlNair: por lo tanto será casi imposible observarla, incluso con el horizonte perfectamente claro.

El nombre, la historia y el mito del Indio


La India es una constelación débil en el hemisferio sur de la esfera celeste, introducida por los navegantes holandeses Pieter Keyser y Frederick de Houtman durante el año 1500 e incluida por primera vez en un catálogo por Johann Bayer en 1603. Como todas las constelaciones introducidas en este período, no hay mitología vinculada al asterismo, representa a los indios americanos, tal vez los de Tierra del Fuego y Patagonia encontrados por Magallanes a principios del siglo XVI.

Veamos ahora la representación de la constelación en los mapas estelares que conocemos bien: en la Uranometría vemos a un indio, sin plumas en la cabeza pero con una lanza

la constelación de la India según Hevelius

mientras que según Stellarium se representa a un gran jefe indio, con los brazos cruzados y un tocado de plumas de águila en la cabeza.


la constelación india según Stellarium

Cuatro estrellas de tamaño importante

comparación entre las estrellas indias y otras muy grandes y muy conocidas

Del diagrama de comparación con otras estrellas más grandes y conocidas que se encontraron durante los diversos episodios de la columna, vemos que hay cuatro que llaman inmediatamente nuestra atención. Aprendimos a reconocer de inmediato la clase espectral, por el color que utilizo para representarlos (a través de Illustrator): incluso en esta situación voy a sacar a relucir el intachable Aldebarán.

La estrella más grande es un gigante anaranjado de clase espectral K1, β Ind, cuyo tamaño es 56 veces el de nuestro Sol y mucho más grande que Aldebarán.

Ligeramente más pequeño (¡sólo lo digo!) es el otro gigante naranja ζ Ind, clase espectral K5, 40 veces más grande que nuestra enana amarilla: también en este caso Aldebarán es anticuado, aunque un poco.

Las últimas estrellas más grandes de la constelación son sólo ligeramente más pequeñas que α Tau y son la gigante naranja κ2 Ind, clase espectral K4 y la gigante roja ο Ind, clase espectral M0, con un diámetro igual a 32 y 31 veces el del Sol respectivamente,

Ya que estamos comparando estas 4 estrellas con Aldebarán, he hecho un collage de las fotos que mis amigos (respectivamente India Volati, Indomiti, Indietro e Indue) y los más esnobs de Aldebaroni me han enviado a petición mía: en todos los casos la estrella ha sido fotografiada (gracias a Celestia, no lo olvidemos) desde la distancia de 10 UA , que es en promedio la del planeta Saturno del Sol. Sobre mis amigos interestelares, me detengo en los dos últimos: la raza de los atrasados deriva su nombre del hecho de que ya en la antigüedad sabían que su estrella (Kappaduinda) era ligeramente más pequeña que Aldebarán, mientras que los últimos, los hindúes, derivan su nombre de la conciencia de que incluso su sol (Omicrinda) es más pequeño que Aldebarán y por esta razón es mejor estar en dos para sufrir, a la luz de su lema "media alegría común mala".


Pero olvidemos las bromas para volver una vez más al hecho de que Aldebarán saca (¡con razón!) su notoriedad del hecho de que es una estrella de primera magnitud situada a sólo 65 años luz (al) de nuestro Sol: las cuatro estrellas indias (que recuerdo que son β, ζ, κ2 y ο) son una vez más estrellas prácticamente anónimas porque son respectivamente de magnitud 3.65, 4,9, 5,6 y 5,5, ya que su distancia al Sol es mucho mayor e igual a 612, 412, 491 y 543 años luz: no hace falta decir que si hubieran estado más cerca, al menos habrían sido más brillantes. Dejo a los intrépidos lectores con una racha matemática averiguar cuál sería la suya si estuvieran todos a la misma distancia que Aldebarán.

Pasemos ahora a la estrella ε Ind, importante porque está a la pequeña distancia de 11,82 al de nuestro Sol, siendo así el decimoséptimo sistema estelar de la lista: es una estrella de quinta y por tanto visible a simple vista, de clase estelar K5 (otro pariente de Aldebarán), pero esta vez tenemos que tratar con una enana naranja ya que su diámetro es igual a 0,76 veces el del Sol. He hablado del sistema estelar, ya que esta estrella está acompañada por dos enanas marrones (ε Ind Ba y ε Ind Bb), ambas descubiertas en 2003. Otra característica peculiar de esta estrella es su elevado movimiento propio, que la coloca en el tercer lugar de esta clasificación especial, después de Groombridge 1830 (en la Osa Mayor) y 61 Cyg: por esta razón, en base a esta velocidad, se ha calculado que en el lejano 2640 la estrella dejará la constelación de la India para entrar en la de Tucán.


Y ahora otras facciones sobre esta estrella cercana: mis amigos industrializados me han enviado una foto de nuestro Sol visto desde su planeta. Nuestra enana amarilla aparece de 2,6 muy cerca de las otras estrellas del gran vagón: de ellas forma parte de las famosas "ocho estrellas de la Osa Mayor", todas situadas en Ottontrione.

Olvidé decir que en su planeta Indo su principal actividad es la pesca de lo que llaman Bastoncino, un extraño pez naranja de forma cuadrada y alargada que vive en sus mares bajo el hielo marino congelado, a una temperatura bajo cero: juran que no conocen nuestros anuncios y que sus Dedos del Indo son muy conocidos en la galaxia...

Pero volvamos ahora a discusiones más serias analizando juntos el ...

Los objetos del Deep Sky

En esta bonita constelación hay objetos de Deep Sky realmente notables: los vemos juntos en estas fotos tomadas por el mítico HST. Comencemos con una galaxia fantástica equipada con un anillo de polvo: es la NGC 7049

la maravillosa galaxia NGC 7049

Pasemos a la galaxia irregular IC 5152.

la galaxia irregular IC 5152

Ahora es el turno de la maravillosa galaxia espiral barrada NGC 7090...

la galaxia espiral prohibida NGC 7090

Realmente hermosa es la galaxia espiral barrada NGC 7083

la galaxia espiral prohibida NGC 7083

Aquí vemos la galaxia elíptica NGC 7041.

la galaxia elíptica NGC 7041

y cerrar con la galaxia espiral barrada NGC 7064.

la galaxia espiral prohibida NGC 7064

Nombres de estrellas y visibilidad

Entre las estrellas de la India, sólo una ha recibido un nombre, que creo que nunca ha sido usado por nadie y que sólo traigo al nivel de la curiosidad

  • El persa (α Ind): No entiendo qué tiene que ver un persa (¿el gato o una persona?) con un indio...

En cuanto a la muy mala visibilidad de la constelación en el momento conveniente de las 21 horas, hay que decir que aparece justo encima del horizonte, al sur, en los primeros días de octubre.



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