La Constelación del Horno (Fornax - For)


La Constelación del Horno

Es una constelación bastante grande, pero con pocas estrellas brillantes. El más brillante es de hecho de 4ª magnitud, lo que lo hace invisible en los brillantes cielos de las ciudades, mientras que es bien visible en las montañas, donde el cielo es ciertamente más oscuro. En el mapa estelar hecho como siempre con Stellarium, vemos que la Fornace está al otro lado del río Eridano comparado con la magnífica Orión: este hecho por sí solo debería permitir una fácil localización de la constelación encajada entre los meandros del río.


Pronto veremos que la Fornace (la estufa de laboratorio químico) es muy notable debido al gran número de objetos de Deep Sky presentes dentro de sus límites.

El nombre, la historia y el mito del Horno


Llamado en su día Fornax Chimiae (Horno Químico), es una constelación que el abad Nicolás de Lacaille quiso nombrar en honor al instrumento científico del horno químico (en francés Forneau), en el siglo XVIII y precisamente en 1752.

El astrónomo Johann Bode (1747-1826) propuso nombrarlo en honor al químico francés Antoine Lavoiser (1743-1794).

El Horno es una constelación joven y por lo tanto no aparece ni en la obra de Hevelius ni en la de Uranometria, sino sólo en el fido Stellarium.

la Constelación del Horno según Stellarium

Las estrellas cercanas del Horno

Como dije, no hay grandes estrellas esta vez, ni siquiera una de clase K para comparar con Aldebaran...


Viceversa hay tres estrellas cercanas (siempre a escala cósmica), una de las cuales está muy cerca: es una estrella de clase M9, identificada por las iniciales LP 944-20, que está situada a una distancia de 16 a nuestro Sol.

La segunda estrella para la distancia está situada en 41 al y es HIP 10798, una estrella de clase G8 que incluso se puede ver a simple vista, teniendo un 6,8 . También la tercera estrella, nada menos que la α Porque, (que anticipo que se llamará Dalim, pero sólo por muy pocas personas) de clase F8, está un poco más distante, 46 al.

Mis amigos de esa zona del cielo, los famosos Ellepi, son un poco anticuados, de los años 70, tanto que los jóvenes de hoy en día ni siquiera los conocen, en beneficio de los Aipad, una tribu muy moderna de habitantes de un planeta cercano: la foto que me enviaron muestra al Sol rodeado de estrellas del hemisferio norte, ya que es obvio que se da la ubicación de la Fornace.

Mis otros amigos Dalimalimales tienen como característica un lenguaje que se retuerce y se derrite tan pronto como hablan, pero esto no les ha impedido enviar la foto ritual, donde se puede ver nuestro Sol en medio de estrellas conocidas como Vega, Altair, Sirio, Arturo y Mapache, donde el intruso es como siempre Sirio, que aparece aquí y allá en el cielo en los lugares más inesperados gracias a su proximidad a nuestro Sistema Solar.


Una revuelta de objetos del Deep Sky

Como se ha anticipado, la constelación del Horno presenta en su interior una larga teoría de galaxias, una más bella que la otra, que veremos en estricto orden numérico, para no equivocarnos con nadie. Pero mientras tanto empecemos con un muy delicado cúmulo de estrellas esferoidales, llamado Enano Fornax

la galaxia esferoidal de la Enana Fornax

Comencemos ahora con el cúmulo globular NGC 1049

el cúmulo globular NGC 1049

la hermosa galaxia espiral barrada NGC 1097, particularmente impresionante


la espiral tachada NGC 1097

Ahora podemos admirar la galaxia elíptica NGC 1316, también llamada Fornax-A porque es una radio-galaxia en probable interacción con un objeto más pequeño: aquí podemos verla desde lejos

la galaxia elíptica NGC 1316, Fornax-A

mientras que aquí vemos uno en particular tomado del HST

detalle de la galaxia elíptica NGC 1316, Fornax-A

¿qué hay de la magnífica NGC 1350, una galaxia espiral?

la galaxia espiral NGC 1350

Luego vemos la delicada nebulosa planetaria NGC 1360

la nebulosa planetaria NGC 1360

seguido por la majestuosa e imponente galaxia espiral barrada NGC 1365

la galaxia espiral prohibida NGC 1365

Un poco más pequeña pero lineal y tranquila es la galaxia espiral barrada NGC 1398

la galaxia espiral prohibida NGC 1398

Ahora tenemos el hermoso par de galaxias elípticas NGC 1399 y NGC 1404.

el par de galaxias elípticas NGC 1399 y NGC 1404

Y finalmente cerramos con la extraña galaxia elíptica NGC 1427

la galaxia elíptica NGC 1407

¿Te dije que eran una más hermosa que la otra?

Nombres de estrellas y visibilidad

Sólo hay una estrella en el Horno con un nombre, definitivamente no se usa.

  • Dalim (α Para): cuyo significado no se conoce

En lo que respecta a la visibilidad de la constelación, a la hora habitual de las 21 horas, es baja en el horizonte, en el sur-sureste, en la segunda década de octubre, culminando en el sur durante el período de Navidad y luego baja en el horizonte, en el sur-sureste, a finales de febrero del año siguiente.



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