La Constelación del Escudo (Scutum - Sct)


La Constelación del Escudo

Esta constelación, como podemos ver en el mapa hecho con Stellarium, está situada en una zona de cielo muy bien visible en las tardes de verano, a lo largo de la Vía Láctea y entre constelaciones que pueden ser fácilmente reconocidas, el Águila y Sagitario por un lado y Ofiuco por el otro, aunque en realidad este último está más allá de la parte caudal de la Constelación de la Serpiente, la Cola de la Serpiente.


Una vez que hayamos descubierto las notables características del Escudo, especialmente sus cúmulos globulares, no tendremos excusa para no buscarlo allí arriba, a plena vista casi a mitad de camino entre dos famosas y brillantes estrellas en los cielos de verano, como Altair y Antares.

El nombre, la historia y el mito del Escudo


La constelación del Escudo es muy reciente, ya que fue introducida por Hevelius en 1684 para conmemorar al rey polaco Jan Sobieski III que participó en la reconstrucción del observatorio de astrónomos, que fue destruido por un incendio en 1679. Así fue que Hevelius, en agradecimiento, robó algunas estrellas del Águila, para representar originalmente toda la armadura del Rey de Polonia, en la que había una cruz. Luego se redujo al único escudo del líder que contrarrestó el avance sarraceno en Europa liberando Viena de los turcos en 1683.


En la antigüedad la constelación era conocida como Clypeus, luego como el Escudo de Sobieski (Scutum Sobiescianum) y luego fue simplificada en Escudo.

La constelación del Escudo está llena de importantes estrellas así como de objetos de Deep Sky, como veremos inmediatamente después de la representación según Hevelius

el Escudo según Hevelius

que lo creó, llamándolo inicialmente Scutum Sobiescianum, para conmemorar a su Rey Juan III Sobieski especialmente por su victoria en la batalla de Viena, pero también por haber contribuido años antes a la reconstrucción del observatorio, destruido por el fuego.

Veamos ahora la representación según Stellarium: nada que añadir.

el Escudo según Stellarium

Las estrellas del Escudo

comparación entre las estrellas del Escudo y otras notas

Una rápida mirada al diagrama de comparación entre las estrellas del Escudo y otras estrellas, famosas y no, nos muestra que sólo hay dos grandes estrellas y por su color podemos deducir que pertenecen a la misma clase espectral de nuestro Sol: sin siquiera leer cuánto, ya sabemos que serán mucho más grandes que el Sol.


De hecho, el primer gigante amarillo, β Sct, de clase estelar G5, es 68 veces nuestro Sol, mientras que el segundo, ε Sct, de clase espectral G8, es relativamente más pequeño, pero aún así 29 veces nuestro Sol.

Mis amigos Betascuciti son famosos por vestir siempre muy desaliñados, pero la imagen de su sol (10 UA) aparentemente inmerso en un cúmulo estelar es, al contrario, intachable.


Los escuterianos, en cambio, tienen una loca pasión por las motos, las conducen todo el tiempo: por eso la foto de su sol (siempre de 10 UA) se movió y no tuve tiempo de enviarme una copia mejor.

No hay estrellas en la constelación que estén particularmente cerca de nuestro sistema solar, así que olvidemos todas estas tonterías y conozcamos...

Los objetos del Deep Sky

El objeto más famoso y fascinante es el M11, que pertenece al catálogo Messier, un grupo abierto llamado Wild Duck.

el cúmulo estelar M11

Otro objeto famoso, siempre perteneciente al catálogo Messier, es el M26

el cúmulo estelar M26

Luego tenemos el hermoso cúmulo globular catalogado con las iniciales NGC 6712

el cúmulo globular NGC 6712

Finalmente tenemos una hermosa nebulosa planetaria llamada IC 1295

la nebulosa planetaria IC 1295

Nombres de estrellas y visibilidad

Ninguna de las estrellas del Escudo ha recibido nunca un nombre: sólo por curiosidad informo de lo que he encontrado en Internet, sin más comprobaciones

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En lo que respecta a la visibilidad de la constelación, a la hora habitual de las 21 horas, es baja en el horizonte, hacia el Este, a mediados de junio, culminando en el Sur a principios de septiembre, y luego baja en el horizonte, hacia el Oeste, a finales de octubre.

Todo lo que queda es observarlo.



Audio vídeo La Constelación del Escudo (Scutum - Sct)
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