La constelación del Dragón (Draco - Dra)

La constelación del Dragón


Como en el caso del Eridano y la Serpiente, el inventor de la constelación del Dragón no tuvo que usar su imaginación para imaginar un Dragón entre las estrellas cercanas a la estrella polar: sólo tuvo que "unir con un trazo de pluma" puntos más brillantes y ahí el Dragón está tan hermoso como listo. Piense que ni siquiera H.A.Rey, un experto en la materia, había podido hacer más: un sinuoso dragón envuelto entre las estrellas del cielo.


El nombre, la historia y el mito del Dragón


La constelación del Dragón, o Dragón, es una constelación del norte, que comienza cerca del Polo Norte y se arrastra entre los dos osos.

De vez en cuando se veía a la constelación como una serpiente, un hipopótamo y, en la antigua India, un cocodrilo o un caimán. La forma del Dragón es en cambio nativa de Mesopotamia, donde aparece como un dragón alado más grande que el actual, por lo tanto, envuelto en espiral hacia la cabeza de la Osa Mayor; en el siglo VI a.C. el filósofo, astrónomo, matemático griego Tales quitó las alas del dragón para formar la Osa Mayor y desde entonces, ya no volaba.

Según un primer mito, el Dragón representa al dragón que devoró a los hombres del fundador de Tebas, Cadmo, enviados al pozo de Ares (Marte) para buscar agua. Cadmus entonces mataría al dragón y le sembraría los dientes, de los cuales nacerían hombres armados, los Sparti o "sembrados", progenitores de los tebanos.


Otro mito cuenta cómo, en la boda de Júpiter con Juno, la Tierra dio árboles frutales que cada primavera daban lugar a manzanas doradas. El jardín estaba custodiado por cuatro ninfas, las Hespérides, que custodiaban los preciosos árboles con un dragón, Ladón, de cien cabezas, capaz de hablar e imitar todo tipo de voz humana o animal.

Cuando alguna persona maliciosa se acercó al jardín, el dragón comenzó a gritar en cien tonos diferentes haciéndole escapar. Euristeo, asignando las doce fatigas a Hércules, comprendió sólo el robo de una de las manzanas, y Hércules logró pasar esta prueba gracias a la ayuda de Atlas, disparando una flecha que mató a Ladón.

El dragón fue así asesinado, pero para recordarlo, ella estaba profundamente preocupada y lo puso en el cielo como una constelación.

Aún así, se cuenta cómo el dragón luchó junto con los Titanes en la guerra contra los dioses del Olimpo. Entonces habían pasado diez años de guerra, cuando el dragón se enfrentó a la diosa Atenea (Minerva), que lo agarró por su larga cola y lo arrojó girando en el cielo. Al caer desde arriba, el cuerpo del dragón se anudó y se enredó alrededor del Polo Norte celestial. El aire allá arriba estaba tan frío que la bestia se congeló en esa posición retorcida alrededor del Polo Norte.

Según una interpretación china, durante los eclipses de Sol o de Luna, la luz es tragada por el dragón celestial.

En la antigüedad, la estrella polar era Thuban, la estrella alfa draconis, y volverá a serlo alrededor del año 26000 como consecuencia de la precesión de los equinoccios.


La figura del Dragón contenía el Polo Norte, pero también el polo eclíptico. Ya en Mesopotamia el Dragón fue representado como un símbolo fundamental: los términos "cabeza del Dragón" y "cola del Dragón" indican los nudos ascendentes y descendentes del movimiento aparente del Sol.

La Luna también cruza el movimiento aparente del Sol en dos puntos, y el intervalo entre ellos se llama "Mes Dracónico".

Un eclipse de sol o de luna sólo puede ocurrir cuando la luna y el sol están cerca de la cabeza o la cola del dragón.

Representación a lo largo del tiempo

Veamos inmediatamente cómo representaban los antiguos al Dragón: Hevelius lo representa como una especie de gran serpiente varias veces enrollada en espiral y con una larga cola.

el Dragón según Hevelius

Una representación prácticamente idéntica de la Uranometría

el Dragón según la Uranometría

En cambio, Stellarium da un significado diferente a la apariencia y especialmente al animal, que ahora es más similar (aunque estilizado) a los dragones medievales que escupen llamas, con dos pares de patas.

el Dragón según Stellarium

Las estrellas cercanas


En particular, tenemos una docena de estrellas por debajo del umbral de los 60 años luz, distancia desde la cual el Sol aparecería (pero en realidad "aparece") en sexto lugar y por lo tanto invisible a simple vista. Como ya he hecho otras veces he agrupado estas estrellas en una tabla en la que he reportado para cada una de ellas la distancia en años luz, el nombre (al hacer clic en el cual se abre una imagen que representa el campo estelar alrededor de nuestro Sol, si se ve cerca de la estrella considerada) y la clase espectral de la propia estrella.


Las estrellas más cercanas a nosotros, por ser una estrella doble, son Gliese 725A y B, ambas de clase M3 y a 11,5 años luz de nosotros: desde la proximidad de estas dos estrellas, el Sol brilla 2,5 en un campo de estrellas de nuestro cielo austral, con estrellas del calibre de Canopus, Sirio, Alfa Centauri y otras de la constelación de la Nave de Argos (Vele y Poppa de la nave). La presencia de todas estas estrellas de nuestro hemisferio sur debe parecer muy clara: la constelación del Dragón está situada en las partes del Polo Celeste Norte y observando el cielo desde esa zona, el Sol se proyecta en la parte opuesta, cerca del Polo Celeste Sur: todo esto porque, recordémoslo siempre, las estrellas tienen coordenadas tridimensionales en un espacio tridimensional y las más cercanas a nosotros permiten la aparición de juegos de perspectiva completamente nuevos y a los que no estamos acostumbrados.

Hablando de noticias, si miran la foto de Gliese 687 (situada a poco menos de 15 años luz de nosotros) descubrirán que desde esa estrella, nuestro Sol (de 3) está dentro de la llamada LMC (Gran Nube de Magallanes), un cúmulo estelar muy cercano a la Vía Láctea, visible incluso a simple vista como una bonita bola de algodón, pero no desde nuestras latitudes: el Sol está justo en medio de ella, dando la impresión a nuestros amigos de que forma parte de ella.
De σ Dra y de χ Dra en cambio el Sol, casi cuarto, ahora ya no es aparentemente parte de la LMC, de la cual está bien separado: de GJ 1221 en cambio el Sol aparece justo en el borde del cúmulo estelar, mientras que (saltando a la estrella HIP 85235) ahora excedida la quinta aparece tan tenue que se confunde esta vez con las estrellas de la LMC!

Precisamente porque estamos en presencia de estrellas que hay que considerar no aplastadas en la esfera celeste, sino siempre en tres dimensiones y colocadas en el espacio cada una a una cierta distancia, ahora sucede que desde la estrella 26 Dra (colocada a 46 para nosotros) nuestro Sol, que se ha hecho prácticamente invisible a simple vista, se encuentra en un campo estelar donde ahora ha hecho su aparición nada menos que Altair, además de la ya mencionada χ Dra. Si puedes "verlo", ¡es un asombroso juego de perspectivas!

Estrellas polares

¡No, el título no está mal! ¡Es sólo el plural! Todos conocemos la estrella polar, para bien o para mal, dentro de la Osa Menor, que los antiguos llamaban Alruccabah: la llamamos "Polar" porque en los últimos milenios es precisamente ella la que está cerca del Polo Norte Celestial. Sabemos que como resultado de la precesión de los equinoccios (en este enlace puedes encontrar mi artículo) el PNC se mueve lentamente en el cielo describiendo un círculo en unos 26.000 años, acercándose de vez en cuando a las estrellas brillantes.
El título del párrafo habla por lo tanto de las estrellas polares, ya que también la estrella α Dra (Thuban) puede convertirse por un cierto tiempo en la estrella "Polar": fue alrededor del 2700 AC (en el momento de la construcción de las Pirámides de Egipto) y lo será de nuevo en el año 21000 (¡aproximadamente!!) .

He subrayado varias veces la palabra "sobre" porque los valores indicados son absolutamente aproximados, sobre todo el período de precesión de los equinoccios (como explico en detalle en el artículo): quiero señalarlo porque no es infrecuente el habitual estudio "científico" del científico de pelo largo habitual, que vincula el período mencionado con acontecimientos improbables (generalmente catastróficos, ¡qué extraño!). Como siempre, añadiendo a un valor inicial "de conveniencia" otro valor "de conveniencia" (cerca de 26000) para la precesión se obtiene por arte de magia la fecha exacta de un evento, que sólo por cambiar entonces no sucede...

Los objetos de Deep Sky

Entre los muchos objetos de Deep Sky presentes dentro de la constelación del Dragón, he elegido cuatro absolutamente fantásticos (recuerdo que al hacer clic en la foto se abre una aún más detallada). Empecemos por la nebulosa planetaria NGC 6543: aquí la vemos espléndida en una foto para ser aplaudida por el incansable HST.

una maravilla del cielo: NGC 6543 con otra maravilla en el centro

El misterioso objeto que podéis ver en el centro es la nebulosa llamada Nebulosa Ojo de Gato: aquí podemos verla con más detalle (¡y también podemos hacer clic en la foto!).

la hermosa Nebulosa Ojo de Gato

La siguiente foto se refiere a una galaxia lenticular, completamente cortada, conocida como NGC 5866, pero también catalogada por Messier como M102.

la galaxia NGC 5866 vista de corte

En medio de estas gigantescas maravillas, aquí está la "Galaxia Enana Draco", un muy interesante cúmulo de estrellas.

una pequeña galaxia: NGC 6822

Volviendo a los objetos muy grandes, aquí también hay una galaxia espiral barrada, llamada NGC 4319, acompañada por el objeto más pequeño arriba a la derecha, Markarian 205, una galaxia muy compacta, activa, con fuertes emisiones en el ultravioleta, en resumen un cuásar de poca luz

la galaxia NGC 4319

Grandes estrellas

comparación entre las estrellas del Dragón y otras estrellas conocidas

Pasemos ahora a las estrellas Dragón de dimensiones importantes: en el diagrama de comparación vemos unas diez estrellas que no son realmente monstruosas, como las que están puestas en el fondo, pero que tienen dimensiones de todo. Empecemos por 4 Dra, una gigante roja con un diámetro "sólo" 104 veces el del Sol: nada que ver con los "subyacentes" Betelgeuse, Antares, ρ Cas, P Cyg y VY CMa verdaderos monstruos del cielo, pero siempre tres veces más grandes que el blasonado Aldebarán.

4 Dra desde la distancia de 10 UA

En esta foto, tomada con Celestia, vemos una intensa estrella rojiza de más de 5° de diámetro a la hermosa distancia de 10 UA (la estrella de Saturno desde el Sol): mis amigos de Quattrodrai dicen que es realmente molesto mirarla de cerca. ¡Nada que objetar!

comparación entre β Dra y el Sol de 10 UA

Bajando de tamaño, encontramos 7 Dra, de la misma clase que el pobre Aldebarán, que late con un diámetro casi exactamente doble. Posteriormente encontramos el gigante d Dra, de clase F7 y bajando aún más nos encontramos con la β Dra (Rastaban) una estrella de la misma clase espectral del Sol (G2), pero 40 veces más grande: mis amigos Rastabanani (con pelo largo, un poco ahumado y avaricioso de chiquitas) me invitaron a fotografiar su gigante amarillo desde la distancia de 10 UA. Es muy brillante, del mismo color que el Sol pero con un diámetro de poco más de 2°: en la foto que añadí a la izquierda el Sol visto desde la misma distancia, el de Saturno.

Los nombres de las estrellas

En esta constelación prácticamente todas las estrellas principales han recibido un nombre, que vamos a analizar juntos.

  • Thuban (α Dra): cola del dragón
  • Rastaban (β Dra): cabeza del dragón
  • Eltanin (γ Dra): cabeza del dragón
  • Altais (δ Dra): la cabra
  • Tyl (ε Dra): significado desconocido
  • Dhibah (ζ Dra): la hiena
  • Dhibain (η2 Dra): la hiena
  • Edasich (ι Dra): la hiena macho
  • Giausar (λ Dra): el lugar del veneno
  • Alrakis (μA Dra): camello al trote
  • Alwaid (ν Dra): la madre de los camellos
  • Grumium (ξ Dra): mandíbula inferior del dragón
  • Tais I y II y ρ Dra): la cabra
  • Alsafi (σ Dra): trípode de una cocina abierta
  • Athafi I y II y τ Dra): trípodes de una cocina abierta
  • Aldhiba (φ Dra): otra hiena
  • Alahakan (χ Dra): dos toros negros
  • Dziban I y II (ψA y ψB Dra): dos hienas
  • Adfar Aldib I y II(f y ω Dra): las garras de la hiena

En resumen, está bien nombrar todas las estrellas, pero queda poco del pobre Dragón (dos cabezas, cola y mandíbula): para el resto hay un zoológico de otros animales incluyendo media docena de hienas, cabras, camellos, toros... Y también hay espacio para un viaje fuera de la ciudad...

Visible en todo momento...

Como se ha dicho, es una constelación circumpolar, visible cada noche a cualquier hora: ¡sólo falta observarla!



Audio vídeo La constelación del Dragón (Draco - Dra)
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