La constelación del Cuervo (Corvus-Crv)

 

El nombre, la historia, el mito


La constelación del Cuervo es una pequeña constelación cerca de Virgo, ya introducida por Ptolomeo y por lo tanto de origen antiguo.


El cuervo sería el pájaro que Apolo, dios de la música y la poesía, encargó para tomar el agua de la vida con una copa. El pájaro, al principio del viaje, era blanco.



El cuervo se fue, pero en el camino se quedó en una higuera esperando que el fruto madurara. A su regreso intentó justificar el retraso culpando a una serpiente, pero un Apolo enfadado se dio cuenta de la mentira y convirtió al cuervo en un pájaro negro, condenándolo a la sed eterna - en algunas versiones el tormento infligido por Apolo preveía que cada año, mientras el fruto de la higuera madurase, el cuervo no podría beber de ningún manantial, fuente o espejo de agua. La envió entonces al cielo para custodiar, con la Hidra (que, en algunas tradiciones, sería una serpiente, la serpiente del mito), la Copa, que sería el cráter de la constelación.


Otra leyenda cuenta que Apolo se enamoró de Corión, la madre del doctor Esculapio. Apolo instruyó al cuervo para que informara sobre el comportamiento de su amada, pero aunque la historia del pájaro era completamente negativa, Apolo lo recompensó cortándole un lugar en el cielo.

La constelación está ubicada entre otras dos constelaciones muy grandes y bien conocidas, Virgo e Hydra: tiene estrellas lo suficientemente brillantes (de la magnitud 2,5 de β Crv hacia abajo) como para ser vistas también en la ciudad, pero sólo cuando el smog da algún respiro. Como ya se ha dicho, la estrella más brillante es β Crv, mientras que α Crv es sólo la quinta más brillante, pero de todos modos es difícil "ver" un cuervo con las estrellas disponibles.


Pero ahora veamos cómo se representaba este pájaro en la antigüedad y en la modernidad, a partir de la Uranometria

el Cuervo según la Uranometría

y luego pasar a la representación (como un espejo) de Hevelius

el Cuervo según Hevelius

para llegar finalmente a Stellarium.

el Cuervo según Stellarium

Las estrellas no muy cercanas y grandes

En la constelación no hay estrellas particularmente cercanas, pero un par de ellas están por debajo del umbral de 60 al, por encima del cual nuestro Sol ya no es visible a simple vista, si tan sólo un día fuéramos capaces de acercarnos en persona a la estrella en cuestión: sabemos muy bien que siempre podemos hacerlo gracias a Celestia.

La menos lejana es α Crv, de 4ª magnitud y clase espectral F0, situada en el 49 al da Sole: mis amigos Alchibisti me han enviado la foto que retrata a nuestra enana amarilla en una zona del cielo llena de estrellas muy famosas de Andrómeda, Pegaso y Aries, con la adición de dos estrellas cercanas, Altair y Sirio, que encontramos un poco "en todas partes".

La otra estrella considerada es η Crv, de magnitud 4,3 y clase espectral F2, que está en 59 al: en este caso contacté a mis amigos donantes, pero la foto que me enviaron del Sol es casi la misma que la anterior, con el Sol obviamente más débil. Si no entiendes la etimología del nombre de los alienígenas amistosos, te sugiero que vayas a ver el nombre de la estrella...


comparación entre las estrellas de Crow y otras notas

Pero pasemos a las grandes estrellas, o mejor dicho a la estrella: en el diagrama de comparación entre las estrellas de Crow y otras notas, he insertado sólo una estrella, ε Crv, de clase espectral K2 y 52 veces más grande nuestro Sol: como de costumbre estamos frente a una estrella claramente más grande que la habitual Aldebarán (con igual clase de estrella), pero al menos esta vez podemos verla en el cielo ya que su magnitud es igual a 3. Si estuviera más cerca de su 303 a la 303 brillaría mucho en el cielo y haríamos las comparaciones con ella, no con la estrella más brillante de Tauro.


Objetos muy interesantes del Deep Sky

En la primera de estas imágenes, tomada como siempre desde el HST, vemos la galaxia con una espiral barrada NGC 4027

la galaxia NGC 4027

El segundo objeto que le propongo es muy famoso. Es un raro caso de colisión entre dos galaxias, pero no piense en los choques épicos entre estrellas y otros cataclismos de películas de ciencia ficción: ya hemos hablado de ello en otros lugares, ahora sólo piense en el inmenso espacio entre una estrella y otra y la muy baja probabilidad de que dos estrellas puedan colisionar. Aquí vemos las dos galaxias NGC 4038 y NGC 4039 que tienen dos colas de gas y material emitidas como resultado de su interacción: se parecen a las antenas de un insecto, tanto que el par se conoce como Galaxias Antena. Esta vez, al hacer clic en la imagen vemos no la misma imagen en alta definición, sino otra imagen del HST, que muestra el detalle de las dos galaxias

NGC 4038 y NGC 4039: Galaxias Antena

Finalmente podemos admirar una nebulosa planetaria, la NGC 4361.

la nebulosa planetaria NGC 4361

Los nombres de las estrellas

Las seis estrellas más brillantes del Cuervo han recibido una denominación que para bien o para mal se refiere al pájaro: sólo para desmentirme inmediatamente, miren el significado de la primera...

  • Alchiba (α Crv): la carpa
  • Kraz (β Crv): tal vez se deriva del grito del cuervo
  • Gienah (γ Crv): el ala
  • Algorab (δ Crv): el Cuervo
  • Minkar (ε Crv): el pico
  • Avis Satyra (η Crv): el pájaro de los sátiros


Visibilidad

Dada su ubicación en el cielo, el Cuervo es visible en nuestras latitudes en una cierta época del año, en el momento de nuestras observaciones, las 21 horas. En particular, aparece bajo en el horizonte entre el ESE y el SE en los primeros días de marzo, luego culmina en el Sur, en el meridiano, a finales de mayo, a una altura en el horizonte de unos 30° y luego comienza a fijarse a finales de julio, cuando está bajo en el horizonte, en el Suroeste.



Audio vídeo La constelación del Cuervo (Corvus-Crv)
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