La constelación del Cochero (Auriga - Aur)

La constelación del Cochero



Auriga es una constelación boreal, muy visible en nuestros cielos incluso en ciudades demasiado brillantes. Se reconoce por la presencia de Capella (magnitud 0) y por su posición junto a los gemelos Cástor y Pólux ("Pólux y Cástor" en orden de brillo) y justo por encima de Tauro con los dos amasijos estelares de las Híades y las Pléyades. El Auriga tiene varios objetos interesantes: estrellas cercanas a nosotros (cuatro por debajo de 50 años luz), una docena de estrellas 50 veces más grandes que el Sol (¡con 2-3 monstruos no está mal!), algunos hermosos objetos de Deep Sky y finalmente tiene varias estrellas bautizadas con un nombre. Pero procedamos en orden, como siempre.


Representación a lo largo del tiempo

Observemos las representaciones de este cochero a lo largo del tiempo: Hevelius muestra a un joven con un niño (Capella, de hecho) en su hombro, una fusta y una brida en su mano y un sombrero que parece de pintor o escultor en su cabeza.

el cuadriguero según Hevelius

En la versión de Uranometria, el joven parece un poco más crecido

la Auriga según la Uranometría

mientras que Stellarium nos lo muestra con una cabra mucho más grande sostenida en sus brazos y ya no en su hombro.


la Auriga según Stellarium

El nombre, la historia y el mito del Cochero


Representado en Mesopotamia como un cochero, el Auriga aparece representado desde los tiempos más antiguos con una cabra en su espalda o en el acto de acunar una cabra, entonces identificado en la cabra Amaltea. Mitológicamente, de hecho, Capella (la estrella alfa) es Amaltea, la pequeña cabra que fue la niñera de Zeus cuando era niño y vivía con el pastor del Monte Ida. Fue su madre, Gea, quien lo llevó a la montaña para alejarlo de su padre Saturno, quien, por temor a ser expulsado por sus hijos, solía comérselo.
Según algunos, fue Eritonio, hijo de la Madre Tierra y Hefesto (Vulcano, para los romanos, el herrero de los dioses), quien se convirtió en rey de Atenas e introdujo el carro de cuatro caballos, la cuadriga.

En otro mito, el Auriga representa al infeliz cochero Blueberry. El rey Oenomaus, famoso por su pasión por los caballos, no quería que su bella hija Hipodamia ("la domadora de caballos") se casara. Así que convocó una carrera de cocheros en la que todos los pretendientes de su hija corrieran. El ganador tendría su mano, pero cada retador derrotado perdería su vida. Los caballos de Oenomaus, más rápidos incluso que el Viento del Norte, regalo de Ares (Marte) eran imbatibles, de modo que el rey estaba seguro de poder ganar y así matar a todos los pretendientes. Cuando le tocó el turno a Pélope, hijo de Hermes, los dioses decidieron intervenir. Poseidón (Neptuno), antiguo dios de los caballos y gobernante de los mares, le dio a Pélope un carro dorado tirado por corceles alados. Para estar seguro de la victoria, Pélope, cómplice de Hipodamia, acordó con Myrtle, el cochero de Oenomaus, reemplazar los carros de los centros de los carros del rey por copias de cera. A cambio, le prometió al astuto cochero la mitad del reino y el privilegio de la primera noche de bodas con Hipodamia. En el clímax de la carrera, las ruedas del carro de Oenomaus se deslizaron y el rey fue herido de muerte y antes de morir lanzó una maldición contra Myrtleberry. Pélope, Hipodamia y Mirto celebraron la victoria con un paseo en el carro en triunfo. Al detenerse para tomar un refrigerio, la lujuria por la recompensa atrapó a Blueberry, pero Hipodamia lo repelió. Pelope golpeó entonces al cochero, tomó las riendas e hizo ir con el carro, se volvió, y al salir de nuevo dio una patada a Blueberry, que le hizo caer y morir al instante. Hermes, que tenía el truco y la astucia en su haber, honró al cochero llevándolo entre las estrellas.

Los objetos del Deep Sky



Comencemos ahora un análisis de los varios objetos del Deep Sky presentes en esta gran constelación, en las fotos del HST, a partir de tres cúmulos estelares abiertos catalogados por Messier.
El primero es M36 que no parece muy estrellado.

el cúmulo abierto M36

El cúmulo M37, en cambio, parece más poblado con varias estrellas azuladas y otras más amarillentas

cúmulo estelar M37

mientras que M38 está definitivamente más atestado de estrellas más o menos del mismo color que M37

el cúmulo estelar M38

Otro cúmulo estelar, definitivamente más pobre es el igualmente merecedor NGC 1664

pocas estrellas... pero sigue siendo un cúmulo de estrellas (NGC 1664).

Ahora vemos dos nebulosas muy hermosas y ricamente coloreadas: IC 410 que tiene zonas de color claramente diferentes

la colorida nebulosa IC410.

y finalmente podemos admirar la Nebulosa de la Estrella Flamígera IC 405, llamada así obviamente por el color rojo brillante que la distingue, mientras que la estrella flamígera es la brillante en el centro de la imagen.


la Nebulosa de la Estrella Roja en Llamas

Vemos esta estrella, conocida como AE Aur (HIP 24575) en esta otra imagen en otra longitud de onda.

la Estrella Flamígera (AE Aur) tomada en otra longitud de onda

Las tres estrellas más rápidas

La estrella AE Aur, una enana azul variable de clase espectral O, situada a casi 1500 al, tiene una característica peculiar, junto con otras dos estrellas (μ Col y 53 Ari, respectivamente de la Paloma y Aries): estas tres estrellas tienen en común un movimiento anómalo muy alto, tanto que recibieron el apodo de "estrellas fugitivas" (un término ignorado e innecesariamente traducido por algunas partes como "estrellas fugitivas"). En cuanto a por qué estas estrellas son tan rápidas, hay dos hipótesis de los científicos, ambas particularmente sugerentes: las tres estrellas fueron literalmente despedidas tras la colisión de dos grupos de estrellas binarias o debido a la explosión de una supernova dentro de un sistema estelar múltiple.

La primera hipótesis se basa en el descubrimiento de que las tres estrellas (y quizás también hay una cuarta aún por descubrir) se están alejando en realidad del mismo punto, correspondiente a la posición de la estrella ι Ori , una de las cuatro que conforman el famoso Trapecio de Orión, un grupo de estrellas completamente sumergido en la nebulosa M42. Por lo tanto, una colisión entre dos pares de estrellas, que ocurrió hace dos millones y medio de años, habría catapultado estas tres "estrellas fugitivas" en tres direcciones diferentes, tanto que hoy en día las vemos en tres constelaciones completamente diferentes y bastante distantes entre sí.

La otra hipótesis de la explosión de una supernova, siempre cerca de la estrella ι Ori, se apoyaría en cambio en la presencia del llamado Bucle de Barnard, una nebulosa con una emisión realmente enorme, centrada en la nebulosa de Orión, que sería el residuo de lo que quedó de la explosión: en este caso se supone la presencia de varias "estrellas fugitivas" de las cuales estas tres han sido descubiertas hasta ahora. El Bucle de Barnard puede verse muy bien en esta foto (una especie de semicírculo anaranjado), en el que podemos reconocer objetos bien conocidos, ¡no menos que toda la constelación de Orión!

el Anillo de Barnard en la constelación de Orión

En esta absolutamente fantástica foto, que no fue elegida por casualidad como APOD en 2010, reconocemos objetos y estrellas bien conocidos: para simplificar la identificación, miren la siguiente foto. Las tres estrellas alineadas diagonalmente en el centro son el Cinturón de Orión, abajo a la izquierda está Betelgeuse, arriba a la derecha Rigel y casi en el centro del arco sólo M42 con más a la izquierda la famosa Cabeza de Caballo $nebulosa$. A la foto añadí los nombres de los objetos y otras líneas que deberían ayudar a reconocer la constelación y el Anillo de Barnard.

El anillo de Orión y Barnard

Las estrellas cercanas

el doble sistema QY Aur filmado de cerca

Después de esta fantástica juerga de maravillas cósmicas, nos acercamos un poco más para conocer QY Aur (Gliese 268A). Es una estrella variable de clase espectral M4 a sólo 20 del Sol (que desde allí aparece casi de cuarta magnitud): como la estrella es un doble, le pedí a mis amigos Quiauri que capturaran su sistema binario con mi confiable nave-cámara de la máquina del tiempo llamada Celestia. En esta imagen podemos ver cómo se ve nuestro Sol desde el QY Aur: justo en medio de un curioso y bonito arco de estrellas, realmente interesante...

el Sol visto por λ Aur

Las otras tres estrellas cercanas son la variable v538 Aur (IP26779), la estrella λ Aur (llamada Alhiba II) y la repetidamente mencionada Capella (α Aur, cuyo nombre debe ser pronunciado con la "e" bien abierta, ya que es latina), respectivamente a 40, 41 y 42 años luz de nosotros.

Visto desde la proximidad de las tres estrellas, en los tres casos el Sol ya está muy débil, pero al menos en la foto tomada con mis amigos Alibabani, el Sol aparece inmerso en la Vía Láctea!

Grandes estrellas

comparación entre las estrellas de la Auriga y otras notas

Definitivamente la de Auriga es una constelación muy rica en señales y objetos importantes: al pasar a las estrellas más grandes de aquí nos encontramos con media docena de ellas para asustarnos, como podemos ver en el diagrama de comparación que hice para Auriga. ¿Puedes ver ψ1 Aur, un monstruo estelar de clase espectral K5, con un diámetro de 393 veces nuestro pobre Sol? Lo dibujé arriba a la derecha, medio enterrado por otras estrellas!

En esta tabla he enumerado las 10 estrellas más grandes de la constelación de Auriga: en las tres columnas tenemos respectivamente el diámetro con respecto al del sol, el nombre de la estrella (con el posible enlace a la foto de la misma estrella vista desde la considerable distancia de 10 UA (¡la de Saturno del Sol!) y por último la clase espectral.


ψ1 Aur es realmente alucinante y perturbador, desde una distancia no tan pequeña como las 10 Unidades Astronómicas habituales: desde aquí este monstruo anaranjado de clase K5 ilumina y quema todo lo que está cerca, apareciendo con un diámetro de casi 18° en el cielo. Como pueden ver, a diferencia de muchos otros monstruos que hemos encontrado en nuestro análisis de las constelaciones, esta supergigante, al ser de clase K, brilla una fuerte luz amarilla-naranja.

El segundo en el ranking es un poco más fácil de encontrar en el diagrama: es π Aur, arriba a la izquierda, con un imponente diámetro de 237 veces el Sol: visto desde el canónico 10 UA no es menos amenazador que el anterior.

Con sólo (¡sólo para decirlo!) 152 veces nuestro Sol, vemos finalmente una estrella supergigante de clase F0, ε Aur (Almaaz) brillando con una deslumbrante luz blanca y con un diámetro de más de 7° en el cielo de la pobre Mazziani, que puebla un planeta rocoso de un color claramente rojo.

Ligeramente más pequeñas (o más bien menos grandes) son las dos estrellas ζ Aur (Haedus I) y ι Aur (Kabalinan) respectivamente con rayos 138 y 121 veces más grandes que nuestro pequeño Sol: las fotos correspondientes nos permiten ver otros dos monstruos blanco-amarillentos.

Para apreciar aún mejor las diferencias de color entre las distintas estrellas mencionadas y fotografiadas, les sugiero que hagan clic en la primera foto y pasen a las siguientes con la flecha derecha: de esta manera verán disminuir su tamaño aparente y apreciarán su diferente color. Presionando la flecha izquierda, en cambio, retrocederás.

Otras grandes estrellas son υ Aur (73x, clase M), seguida de un póker de estrellas de clase K, 66 Aur, 2 Aur, 6 Aur y 1 Aur, respectivamente con rayos iguales a 59, 54 y dos veces 48 el de nuestra enana amarilla. ¡No está mal!

Los nombres de las estrellas

Nuestro cochero tiene varias estrellas con un nombre propio, muchas de ellas agrupadas por familia:

  • Capella (α Aur): nombre en latín, cabrita
  • Menkalinan (β Aur): el hombro de quien sostiene las riendas
  • Elnath (γ Aur): compartido con la constelación de Tau (β Tau), de la que representa uno de los cuernos
  • Praja (δ Aur): señor
  • Almaaz (ε Aur): la cabra
  • Haedus I y II y η Aur): del latín, las pequeñas cabras
  • Mahasim (θ Aur): la muñeca
  • Kabalinan (ι Aur): el tobillo de la persona que lleva las riendas
  • Alhiba I, II y III, λ y σ Aur): la tienda
  • Dolones de la I a la X (de ψ1 a ψ10 Aur): los azotes de la brida (una especie de gato con nueve colas!)

La visibilidad del Auriga

La parte más septentrional de la constelación, y en particular Capella, comienza a verse baja en el horizonte casi al Norte, a las 21 horas, a mediados de septiembre. Aparece en cambio en el cenit durante un largo período entre mediados de enero y mediados de febrero. Hacia finales de junio comienza a establecerse en el horizonte noreste.

Su parte más septentrional, un poco al norte de Capella, es circumpolar y puede verse todo el año, pero no tiene estrellas particularmente brillantes.



Audio vídeo La constelación del Cochero (Auriga - Aur)
ForConstellationsLovers es una página web creada por amantes de las constelaciones, tenemos como finalidad compartir toda la información sobre el mundo de las estrellas y la mitología. Aquí podrás encontrar tanto los significados de las constelaciones, como su mitología o localización, aparte, puedes jugar a los mejores juegos online de constelaciones. ¡Descubre la historia de las Constelaciones y su belleza!
La constelación del Dragón (Draco - Dra) ❯
Añade un comentario de La constelación del Cochero (Auriga - Aur)
¡Comentario enviado con éxito! Lo revisaremos en las próximas horas.