La constelación del Cisne (Cygnus - Cyg)


Introducción

Hablaba de la Vía Láctea: ya en la foto de Stellarium se puede ver que nuestro cisne con las alas desplegadas parece volar a lo largo de este río blanquecino y lechoso. Y de la foto se puede notar que paralelamente al cuerpo del Cisne (Deneb, Sadr, η Cyg y Albireo) hay una zona más oscura, llamada "La hendidura del cisne", formada por polvos interestelares oscuros que esconden las estrellas detrás.


Para hablar entonces de otras infinitas características de esta constelación necesitaríamos una enciclopedia, por lo que elegiré algunas peculiaridades absolutamente inesperadas, que la hacen saltar a la cima de un ranking particular, en comparación con las otras constelaciones analizadas hasta ahora. Pero vayamos en orden. Mientras tanto, lancemos el programa en otra ventana, para que podamos seguir mis consideraciones juntos.

Lo primero que podemos notar es que esta constelación corresponde casi perfectamente al pájaro que representa: también en este caso con la clave "f" podemos ver otra figura de cisne de H.A.Rey que realmente fue capaz de representar algunas constelaciones de una manera diferente y completamente nueva. En este caso pudo ver también las dos pequeñas piernas, además de las alas bien estiradas: también pudo haber añadido algo del cuerpo, ya que el cuello del cisne es (y debe seguir siendo) delgado y flexible.

Si giramos nuestra hoja y la cortamos toda a la izquierda, podemos ver las distancias de las estrellas que he insertado en el diagrama: Aquí hay una estrella a sólo 12 años luz (61 Cyg, de la que hablaremos en otro artículo), luego hay 4 por debajo de 100 Cyg, τ Cyg, Giena y μ1 Cyg) luego otras hasta 1000, otras hasta 2000 (35 Cyg), una por encima de 3000 (Deneb), una por encima de 4500 (σ Cyg) y una no menos de 5200 al (la variable KY Cyg). Así que comparado con las otras constelaciones vistas hasta ahora, hay unas pocas estrellas cercanas y muchas estrellas realmente lejanas: la más lejana de este grupo de estrellas es también muy particular porque tiene un tamaño realmente enorme. Piensen: 1420 veces el rayo del Sol y por lo tanto casi el doble del tamaño del monstruo que hasta ahora nos parecía imbatible, el maravilloso Antares, en Escorpio. Pero... no termina aquí: de hecho, en el estudio de las constelaciones nos encontraremos con estrellas aún más grandes! Y en el resumen inicial dije que esta es una constelación particular: lo es ya que en ella encontramos otras diez o más estrellas enormes, de las cuales veremos muchas fotos. Mientras tanto os digo que (y quizás sea un récord), las tres estrellas α, β y γ, la más brillante del Cisne, también son monstruos. Es una verdadera sarabanda de estrellas gigantes nunca antes vista: a lo sumo habíamos encontrado un par de ellas y quién sabe si en los próximos artículos no encontraremos otras constelaciones con tantas estrellas tan grandes.


El nombre, la historia y el mito del Cisne


La representación de las estrellas del Cisne en forma de pájaro tiene orígenes anteriores. Se cree que la constelación fue originalmente conocida en Mesopotamia como Urakhga, el antecedente del Rukh árabe, conocido por nosotros como "Roc", el pájaro gigante que aparece en algunas novelas de los viajes del marinero Sindbad, un personaje de ficción de Las Mil y Una Noches inspirado en las historias de los mercaderes de Bagdad.

En su segundo viaje, Sindbad se encuentra con un enorme huevo de Roc con una circunferencia de 50 pasos. Cuando el pájaro padre regresa al lugar donde puso el huevo, Sindbad se aferra a sus garras y es transportado al Valle de los Diamantes, desde donde regresa a casa con un gran botín.

En algunas representaciones árabes el grupo de estrellas representaría una simple gallina.

Muchos cuentos griegos cuentan de hombres convertidos en cisnes. La constelación del Cisne está ligada en primer lugar a la visión de un pájaro indefinido, y sólo en segundo lugar al cisne. Como muchas otras constelaciones, esta finalmente está conectada con las infidelidades del dios Júpiter que, para convencer a la bella esposa del rey de Esparta Tíndaro, Leda, se convirtió en un cisne. De esta manera se las arregló para "aparearse" con Leda, que dio a luz dos óvulos. Del primer huevo nacieron Castor y Clytemnestra, del segundo Pollux y Helena, la futura esposa de Menelao que fue la causa de la guerra de Troya.

Según otras versiones, fue Leda quien se transformó en un cisne, siendo una criatura capaz de cambiar su apariencia, para escapar de Zeus, quien, viéndola en esa semejanza, decidió tomarla a su vez para poseerla de todos modos.


Otra mitología ve al Cisne como un amigo de Phaethon, hijo de Apolo, asesinado por Zeus por quemar los campos. El cuerpo de Phaethon cayó al río, y su amigo se sumergió repetidamente con la vana esperanza de encontrarlo. El comportamiento de este chico movió a Zeus a la compasión: lo convirtió en un cisne para facilitar el trabajo de recuperación en el agua.

La información sobre las estrellas

En este punto quisiera hacer una aclaración técnica: toda la información que proporciono suele proceder de fuentes oficiales de Internet (SIMBAD, que ya he mencionado varias veces). Pero entre estos datos no se encuentran las dimensiones de las estrellas, ya que tienen que ser calculadas de una forma bastante compleja de acuerdo con las características físicas de las estrellas individuales. Todo esto ya lo ha hecho Celestia, cuyos programadores siempre se han propuesto ser lo más científicos y adherentes a la realidad como sea posible, excepto para corregir cualquier error o hacer actualizaciones basadas en nuevos descubrimientos e informes provenientes del foro. Por lo tanto, los números, de los que informo, pueden ser ligeramente (y en algunos casos bastante) diferentes de los encontrados en otras fuentes. Piense que los creadores de Celestia no sólo necesitan que cierta información sea reportada en Wikipedia para ser aceptada: por el contrario, tratan de verificarla en varias fuentes autorizadas (de acuerdo a ciertos criterios) y sólo después de que las confirmaciones son insertadas en el programa. Como estos creadores son un grupo de científicos y grandes expertos en Astronomía, Astrofísica, Cosmología, Dinámica Estelar, Planetología, etc., diría que hay que confiar absolutamente en ellos y eso es lo que hago con mucho gusto. Más allá de las meras cifras, lo que cuenta es la sustancia detrás de cierta información: por ejemplo, haber encontrado tantas estrellas gigantes en una sola constelación fue también una absoluta novedad para mí!


Representaciones antiguas y modernas


Como de costumbre, vemos juntos cómo el Cisne fue representado en la Uranometria, según Hevelius y cómo es representado más recientemente por Stellarium.

En los tres casos, prácticamente el mismo dibujo, pero es obvio, ya que es un pájaro muy común, no mitológico, a menos que pensemos en él como una de las muchas transformaciones de Júpiter para poder concuperar a sus seres queridos (en este caso Leda). Frente a una constelación que representa un pájaro esbelto, y viceversa, nunca hubiéramos pensado en las muchas estrellas enormes que tienen lugar en ella.

La tabla de 11


En esta tabla he reportado las estrellas que tienen una magnitud importante, dentro de la constelación del Cisne (Ro=sunbeam): algunas de estas estrellas ya estaban entre las más brillantes (y por lo tanto tenían una denominación clásica, con letras griegas), mientras que otras las he elegido al azar en el navegador "Celestia" y por lo tanto no se excluye que haya algunas otras que puedan entrar en el ranking...

Estamos listos para viajar por el cosmos con nuestra nave espacial Celestia: tenemos que visitar 11 estrellas muy grandes que luego compararemos entre ellas y con las estrellas conocidas hasta ahora. A partir de estas fotos ya se puede entender que estamos realmente frente a estrellas muy grandes, ya que elegí como distancia común las 10 UA que representan la distancia de Saturno al Sol: desde este planeta nuestro Sol es muy brillante (magnitud alrededor de -22), pero tiene un diámetro de poco más de 3′ (primero de arco). Para cada estrella que analizamos ahora, haga clic en el enlace correspondiente, tal vez abriendo la foto en otra ventana para poder observarla mientras lee el texto.

  • KY Cyg : como dije al principio del artículo, entre las constelaciones visitadas hasta ahora, es la estrella más grande, una supergigante roja, que a partir de 10 UA cubre 47° del cielo, ocupando casi completamente el cuadro. En esta otra foto la vemos desde más de 600 UA: la estrella tiene un radio de hasta 6,6 UA: veremos después que si estuviera en el centro del Sistema Solar incorporaría en su interior la órbita de Júpiter. ¡Es increíble!
  • 47 Cyg: tiene un rayo de 1 UA y es la distancia de la Tierra al Sol, absolutamente inimaginable. Aparece como un disco de 10°, prácticamente la distancia angular en el cielo entre Deneb y δ Cyg.
  • ο2 Cyg, Sadr (γ Cyg) : sólo ligeramente más pequeña que la estrella anterior, con un diámetro cercano a la órbita de la Tierra. Sadr tiene una coloración azul, definitivamente más molesta para nuestros ojos.
  • χ Cyg : las consideraciones anteriores se aplican también en este caso, excepto que la estrella es decididamente más roja y, además, es una llamada estrella variable del tipo Mira Ceti. Es una variable que en un período de unos 400 días cambia su brillo de un valor máximo de magnitud 3,62 (por lo tanto visible también en ciudades no demasiado iluminadas) a un mínimo de 14,40 (esta vez visible sólo con telescopios de media potencia): esta variación es una de las mayores existentes.
  • ξ Cyg: estamos disminuyendo en tamaño y ahora el diámetro aparente es sólo de 7°, pero sigue siendo increíblemente enorme, tanto que casi alcanzaría la órbita de Venus, si se colocara en el centro del Sistema Solar.
  • Deneb (α Cyg) : Es una estrella blanca y azul, que brilla en nuestro cielo con una notable magnitud de 1,25, considerando el hecho de que está a más de 3000 años luz de nosotros.
  • 63 Cyg: prácticamente tan grande como Deneb, pero definitivamente más anaranjado y absolutamente menos conocido por su bajo brillo (4,55).
  • 19 Cyg: hemos caído por debajo de 100 veces el rayo solar, pero piensa en lo grande que puede ser una estrella con 91 veces el rayo de nuestro Sol!
  • Albireus (β Cyg) : esta estrella forma parte de un par de estrellas muy hermosas para observar con un telescopio, incluso de pequeña potencia. Brilla un hermoso color naranja, mientras que su compañero es definitivamente azul-blanco. Pequeña nota personal: después de 40 años de llamarlo Albiréo, sabía que la pronunciación correcta es Albiréo. Todavía tengo que acostumbrarme.
  • 35 Cyg: en este ranking de magnitud es la luz trasera, pero aún así se defiende muy bien siendo casi dos veces el tamaño de Aldebarán.

Comparaciones


Como ya es costumbre, en este punto propongo la comparación entre las estrellas de la constelación examinada con respecto a las otras analizadas en los episodios anteriores: ya tuve que adelgazar las estrellas de comparación dejando sólo las más grandes. Todo esto porque esta vez tuve que insertar el 11: KY Cyg No pude dibujar concéntrico en Betelgeuse y Antares porque no cabía en la sábana, mientras que los otros tuve que superponerlos todos. Espero que el diagrama pueda ser aún legible: pueden ver cómo Rigel y Aldebarán, comparados con las estrellas del Cisne, han redimensionado definitivamente...

En cambio en este otro diagrama podemos comparar el inmenso tamaño de la estrella KY Cyg con las órbitas de los planetas del Sistema Solar y con las habituales Betelgeuse y Antares: he aquí que la estrella Cisne, si se colocara en el centro de nuestro Sistema Solar, abarcaría todos los planetas hasta mucho más allá de Júpiter, dejando a Saturno como el primer planeta descubierto. Pensar que hay estrellas aún más grandes hace que uno se dé cuenta aún más de la inmensidad del cosmos.

Una corrección sobre la marcha


Sabes muy bien que para mis artículos utilizo dos programas muy conocidos y poderosos, Stellarium y Celestia. Ambos usan (bastante obviamente) los datos proporcionados por el catálogo de estrellas de Hiparco, actualmente el non plus ultra en este campo. Este catálogo contiene los datos de más de cien mil estrellas de las cuales el satélite Hiparcos ha calculado el paralaje y por lo tanto la distancia.
A partir de estos datos, utilizando los algoritmos de cálculo utilizados en Celestia mediante un programa Java y una tabla de Excel, he creado una gran tabla que contiene para cada estrella también los datos de su rayo, comparado con el del Sol: sabéis muy bien que se trata de una información sobre la que dibujo muchas pistas para mis artículos. Ahora que tengo todos estos datos, ya no tengo que hacer clic en Celestia sobre las estrellas de una cierta constelación para obtener la información del rayo: fue un trabajo duro que implicó errores u olvidos...
De hecho, en mi mesa encontré inmediatamente en la constelación del Cisne una estrella aún más grande y enorme, la variable P Cyg (34 Cyg) que tiene un radio de 1900x comparado con el Sol! Lo añadí al diagrama de comparación entre las estrellas y en el diagrama del Sistema Solar, donde casi alcanzaría la órbita de Saturno: en esta estrella añado que es de clase estelar B2 (como Bellatrix de la constelación de Orión) y por lo tanto su luz es decididamente más azul (y molesta a nuestros ojos) que la del otro monstruo...

No sólo los monstruos...

... pero también estrellas más normales, si no más pequeñas que el Sol: en particular encontramos 61 Cyg, una de las más cercanas a nosotros, a poco más de 11 años luz de distancia y con un radio (¡por fin!) igual al 65% del radio del Sol. Esta es una estrella doble que analizaremos con más detalle cuando hable de las estrellas más cercanas a la Tierra, en un artículo en la categoría de viaje virtual. Pero como es la más cercana a nosotros en esta constelación, merece un viaje a sus partes para fotografiarla y luego mirar atrás y ver nuestro Sol, para entender dónde está en el cielo y qué magnitud tiene.

En una de las raras fotos en las que el Sol es visible en el centro de la foto, aquí está nuestra estrella de magnitud 2,55 en una zona del cielo decididamente austral, donde encontramos a Rigel Kentaurus (más conocido como Alpha Centauri), Suhail, Regor y Naos (respectivamente λ y γ Velorum, que es de la constelación de las Velas y ζ Puppis, que es de la Poppa, siempre de la nave de Argos), mientras que arriba a la derecha domina la brillante Sirio del Gran Perro).

Había hablado de la estrella θ Cyg a una distancia de 61 años luz, como una de las cuatro estrellas del Cisne más cercanas al Sol: después de 61 Cygni es la única de la que el Sol (ahora de magnitud 6,1) aparece en una zona del cielo llena de estrellas, a diferencia de las otras dos estrellas cercanas, de las que el Sol aparece en la llamada nada cósmica. En la foto podemos ver que el Sol está en compañía de estrellas de nuestro hemisferio sur a las que podemos añadir un par de famosos intrusos, absolutamente fuera de posición, que son Vega de la Lira) y Altair del Águila): esta intrusión se debe una vez más al hecho de que todas las estrellas deben ser pensadas colocadas en su posición correcta dentro de un espacio tridimensional y no pegadas a la bóveda celeste, aparentemente todas a la misma distancia.

Muchas estrellas gigantes...


...pero pocos nombres: ese es el significado de las estrellas que han recibido un nombre:
  • DenebCyg): de la cola de gallina árabe, que los árabes vieron en lugar del cisne
  • AlbireoCyg): nombre que no tiene significado y es el resultado de malas interpretaciones por parte de los amanuenses de otros nombres asignados a la estrella y la constelación
  • Sadr (γ Cyg) : del pecho árabe, se refiere al pecho de la gallina.
  • GienaCyg): del ala árabe, deriva el nombre de otra estrella del cuervo, que también representa el ala del pájaro
  • Azelfafage (π1 Cyg): otra transliteración errónea de un nombre que los árabes habían dado a esta estrella. Definitivamente uno de los nombres más simpáticos, como Sadalmelik de Acuario y Menkalinan de Auriga

¿Cuándo hay que observarla?


La constelación del Cisne es típicamente visible en verano y otoño: a las 9 p.m., una hora conveniente para hacer observaciones, es visible en los meses desde junio (cuando se verá bajo el horizonte en el NE) hasta enero del año siguiente (cuando estará a punto de ponerse en el NW esta vez). El pico, con el Cisne en el Sur, es entre septiembre y octubre, cuando en esa época y en nuestras latitudes estará en su cénit: ¡cuidado con los cuellos de cisne siempre al acecho!



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