La constelación del Boyero (Bootes - Boo)


La constelación del Boyero, con su estrella Arturo


¿Has oído hablar de la estrella Arturo y la constelación de Bootes?

Es una constelación boreal, con una forma característica que recuerda a una cometa larga, en cuya punta se encuentra una maravillosa estrella naranja, muy brillante y cuyo nombre todos quieren saber tarde o temprano.


Bootes siempre es bien reconocible con Arturo, al que se llega fácilmente extendiendo imaginativamente el arco formado por las tres estrellas de la Osa Mayor (las que forman el mango): a las 21 horas, se eleva hacia el noreste en la última década de febrero, culminando en el sur, en lo alto del horizonte, a finales de junio, mientras que en lo bajo del horizonte, hacia el noroeste a mediados de octubre.

Mil veces lo dije y mil veces se desató inmediatamente la hilaridad de los presentes, hasta que señalé que el nombre de Arturo proviene de una palabra griega que significa "guardián del Oso".

La constelación contiene hasta 9 estrellas más cercanas a 60 años luz (incluyendo la estrella Arcturus), unas pocas estrellas de tamaño medio y muy pocos objetos de Deep Sky.

El nombre, la historia y el mito del Boyero

Su nombre significa "paleto" o "campesino", y era el guardián de los siete bueyes (en realidad las siete estrellas de la constelación de Canes Venatici) que tiraban de la Osa Mayor, pero es probable que su nombre, Boote, provenga de una transposición de la palabra sumeria riv-but-san, o "el hombre que conduce la Osa Mayor".


No por casualidad, la Osa Mayor se encuentra al norte de Bootes, y la forma de "cometa" de la constelación de Bifolco parece indicar el punto al norte.

La mitología también asigna otras versiones: Arcade, hijo que Zeus tuvo de su amante Calisto, fue criado por su abuelo materno Lycaon. Un día Zeus se detuvo a comer en Lycaon's, quien, para asegurarse de que tenía la verdadera cabeza de los dioses frente a él, sirvió a su hijo Arcade en su mesa. Zeus se dio cuenta de esto y, agarrado por la ira, convirtió a Licaón en un lobo y resucitó a su hijo. Mientras tanto, Zeus convirtió a Calisto en un oso, para hacerla escapar de la ira de su esposa Hera. Al crecer, Arcade se topa con la osa, pero obviamente al no reconocer a su madre, comienza a cazarla hasta que la osa se refugia en un lugar sagrado. Como profanadores del lugar sagrado, Calisto y Arcade serían condenados a muerte y Zeus, para evitar este destino, los envió al cielo: Calisto era la Osa Mayor mientras Arcade era el granjero.

Otros ven al campesino mantener a los dos perros de caza Chara y Asterion con una correa para evitar que persigan al Oso por el cielo.

Otra leyenda identifica a Boote con el ateniense Icario, padre de Erigone. Dionisio (el Baco de la mitología romana) le enseñó a Icario la receta secreta para hacer vino. Algún tiempo después, sucedió que Icario dio vino a algunos caminantes, que se emborracharon; pensando que habían sido envenenados, en las garras de la intoxicación, mataron a Icario y enterraron su cuerpo.


Ayudada por el perro de su padre, Maena, Erigone buscó el entierro de su padre y cuando la encontró estaba tan angustiada que se ahorcó.

Entonces Zeus (o en otras versiones Dionisio) la colocó sin piedad en la constelación de Virgo; Icario se convirtió en su lugar en Boote y Maera fue Mapache en el Perro Menor o uno de los perros de la constelación vecina de los Perros de Caza.

Bota las estrellas principales

En esta constelación hay varias estrellas con un nombre:

  • Arturo (α Boo): del griego, el guardián del oso
  • Nekkar (β Boo): el excavador
  • Seginus (γ Boo): Latinización de Cygnus, hijo de Neptuno
  • Thiba (δ Boo): las serpientes
  • Izar o Pulcherrima (ε Boo): el velo o el más bello
  • Muphrid (η Boo): estrella solitaria
  • Asellus I, II y III, ι y κ Boo): burro
  • Aulad Althiba (λ Boo): cachorros de zorro
  • Alkalurops (μ1 Boo): el palo del pastor
  • Ceginus (φ Boo): Latinización de Cygnus, hijo de Neptuno
  • Aulad Alnathlat (ψ Boo): los cachorros
  • Merga (38 Boo): del latín, la azada


Las representaciones de Bootes

Como siempre, vemos la representación de Bootes según la Uranometría

Bota de acuerdo con la Uranometría

según el astrónomo Hevelius

Bootes según Hevelius

y como fue concebido por los creadores de Stellarium

Bootes según Stellarium

en los tres casos se trata de una figura bucólica, un pastor, más o menos viejo, sosteniendo un palo.

Objetos del Deep Sky

No hay muchos objetos de Deep Sky en esta constelación. Elegí dos. El primero es un muy bonito cúmulo globular, NGC 5466, visible incluso con telescopios de aficionados

el cúmulo globular NGC 5466

mientras que el otro objeto es una galaxia enana, Bootes I, galaxia satélite de la Vía Láctea.

la galaxia enana Bootes I

Muchas estrellas cercanas

Pocanzi I escribió que hay 9 estrellas en Bootes en un radio de 60 años luz del Sol. Veámoslos.

Empecemos por la más cercana, Gliese 526, un poco menos de 18 al Sol, que vista desde esta estrella aparece como una pequeña estrella de magnitud 3,5 dentro de nuestra constelación de la Ballena, mientras que desde las proximidades de la estrella doble ξ Boo, nuestra estrella aparece ya de cuarta magnitud, en compañía de Sirio y α Centauri.

diagrama con el Sol, Arturo y otras estrellas de Bootes

Más o menos en la misma zona del cielo aparece el Sol visto por Arturo, por η Boo (Múfrido) y por HIP 72848, los tres situados a una distancia de 37-38 al: esta vez también encontramos otras estrellas famosas como Diphda (de la Ballena) y Fomalhaut, de los Peces del Sur. El cálculo es correcto: siempre debemos pensar que todas las estrellas están ubicadas en un espacio tridimensional y normalmente se generan situaciones de este tipo, como hemos visto muchas veces y como he tratado de sintetizar en este diagrama, absolutamente no en escala. En este caso tenemos, de hecho, que estas tres estrellas también están cerca una de la otra en nuestro cielo: entre ellas (gracias a Celestia) hay como máximo 5 años luz de distancia. Debe quedar claro que el Sol se proyecta en la misma zona del cielo si se ve desde estas estrellas cercanas a nosotros y físicamente cercanas entre sí. Si echamos un buen vistazo a las tres fotos del Sol vistas desde el grupo de tres estrellas, también podemos encontrar ξ Boo, que de hecho está físicamente en el camino entre nosotros y el grupo de estrellas!

la estrella doble τ Boo 50 UA

Lo sé: el razonamiento es bastante retorcido y la situación también... Sólo piénselo un momento para llegar a la conclusión de que la Astronomía es, sí, una hermosa Ciencia, pero como todas las Ciencias puede ser, con razón, también difícil! Concluyo señalando que en la foto tomada por τ Boo encontramos (obviamente) a Arturo, esta vez junto al viejo conocido Altair: en el diagrama de antes, τ Boo estaba de hecho más allá del ahora famoso trío de estrellas. Pero sólo τ Boo es un bonito doble: Fui con mis amigos de Taubooani a ver este par de estrellas desde la distancia de 50 UA y probar la diferencia de color entre una estrella de clase F7 y una de clase M2. Una característica bastante inusual de mis amigos, que viven en un planeta alrededor de estas dos estrellas, es que todas tienen un ojo azul y el otro rojizo...

Finalmente, mirando las fotos tomadas por 44, θ y σ Boo, vemos el Sol prácticamente en otra zona del cielo con Sirio, Mapache, Achernar y Acamar. Suficiente... Pasemos a otras estrellas...

Unas pocas (no muy) grandes estrellas

comparación entre las estrellas de Bootes y otras notas

Como ya se ha anticipado, la constelación de Bootes no presenta estrellas excesivamente grandes: acostumbrados ya a monstruos supergigantes 1000 veces el Sol, ya no nos afecta encontrar estrellas más grandes que 100 , pero también 87, 69 y 55 veces nuestro Sol, respectivamente 34, ν1, 13 y ε Boo.

la estrella 34 Boo desde una distancia de 10 UA

Precisamente porque 130 veces el diámetro del Sol le da a la estrella 34 Boo el estatus de gigante roja (es clase M3), no pude evitar visitar a mis amigos 34, que también son gigantes, pero sobre todo están muy apegados al dinero, como se puede ver por su nombre.

Pero ¡ay de ellos! Te miran de inmediato con sus cinco ojos.

Izar y Pulcherrima

Entre las peculiaridades de Bootes, tenemos que la estrella Izar ( ε Boo ), en realidad, es una hermosa estrella doble con un gran contraste cromático entre los dos componentes. Es visible con telescopios no muy pequeños, pero siempre de nivel amateur. Izar (de 2,4, y clase espectral K0) es de color amarillo-naranja, mientras que el secundario (de quinto, clase A2) es de un hermoso color azul. Dadas estas premisas no debe sorprender que esta estrella fuera inmediatamente bautizada por los astrónomos Pulcherrima, la más bella.



Audio vídeo La constelación del Boyero (Bootes - Boo)
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