La constelación del Ave del Paraíso (Apus - Aps)


La constelación del Ave del Paraíso

La constelación que estamos a punto de analizar está aún más al sur del Triángulo del Sur, ahora muy cerca del Polo Sur Celestial: su nombre en latín es Apus (para el genitivo apodis) y significa literalmente sin pies. En esta foto vemos un espécimen de rara belleza de un ave del paraíso y en wikipedia se informa que hay muchas especies de estos gorriones, caracterizadas por una coloración brillante, por decir lo menos. Pero nos interesa la versión celestial, la constelación del mismo nombre.


El nombre, la historia y el mito del Pájaro de Paraíso


Llamada primero Avis Indica, el pájaro indio, la constelación fue reportada en los mapas celestes por los navegantes holandeses Pieter Keyser y Frederick de Houtman en los años noventa del siglo XVI, durante sus viajes por el hemisferio sur. Plancius también se refirió a ella como Paradys-vogel, el pájaro del paraíso. La constelación insertada por Bayer en 1603, es reciente y tiene su propia connotación mitológica.

Mientras tanto vemos la representación de Hevelius: inmediatamente a la izquierda del más reconocible Triángulo del Sur nos encontramos con una especie de cisne de cuello recto y largo, que francamente no puedo interpretar

el ave del paraíso según Hevelius

Una mejor imagen es la proporcionada por Stellarium

el ave del paraíso según Stellarium

Una estrella gigante

comparación entre las estrellas Apus y otras notas

Hace mucho tiempo que no nos encontramos con una estrella muy grande: es el componente principal de una estrella doble, δ1 Aps, una supergigante roja de clase M5, con un radio igual a 220 veces el de nuestro pequeño Sol. Incluso su componente secundario, δ2 Aps no es una broma: es un gigante naranja de clase K3 que una vez más es más grande que Aldebarán.


Decía que es una estrella doble: en realidad, gracias a las mediciones de distancia del satélite Hiparcos, la componente supergigante está más lejos de nosotros, la belleza de 762 al, mientras que la componente secundaria está mucho más cerca, a sólo 613 al. Así que las dos estrellas están separadas en el espacio por la belleza de 149 al, por lo que representarían una doble óptica cuyas componentes están prácticamente muy cerca visualmente.

Hablemos del movimiento apropiado

En wikipedia se informa que podría ser en cambio un par de movimiento apropiado (un par de estrellas con movimiento similar), pero esto tampoco es cierto porque los valores del par de movimiento apropiado son bastante diferentes (-10,23 mas/año en RA y -37,43 mas/año en declinación para el primero y -1,75 mas/año en RA y -31,58 mas/año en declinación para el segundo). Estos son los valores oficiales tomados del catálogo de estrellas de SIMBAD.

Traduzco estos jeroglíficos para los no iniciados: les recuerdo que el movimiento propio de una estrella representa el valor de cuánto se mueve la estrella en el cielo debido a su verdadero movimiento entre las estrellas de nuestra galaxia: es un valor muy bajo (excepto en algunos casos en los que es tan grande que puede seguir a la estrella año tras año, o más bien década tras década), expresado no en grados cada año, sino en milisegundos de arco cada año. En un grado hay 3600 segundos y por lo tanto 3.600.000 milésimas de segundo de arco (mas): el componente principal de este doble arco viaja 10,23 milisegundos de arco cada año en ascensión recta (RA) en la dirección opuesta (signo "-") a las coordenadas crecientes, luego se mueve en el cielo de Este a Oeste, mientras que la longitud celeste aumenta yendo de Oeste a Este. En declinación se mueve 37,43 milisegundos de arco hacia el Sur (¡aquí es más fácil!) hacia el Polo Sur Celestial.


Ahora que sabemos todo sobre la bicicleta, comparemos los dos pares de valores: -10,23 y -1,75 para la bicicleta en RA y -37,43 y -31,58 para la bicicleta en declinación. Seguramente me estoy perdiendo algo, pero creo que puedo decir que estos valores no son realmente comparables: especialmente los valores en RA no son tales que puedan decir que en el espacio las dos estrellas viajan para preservarse, incluso si están separadas 149 al , como se pensaría en el término de par de movimiento apropiado.

Hagamos una comparación con un grupo estelar muy conocido (α1 Cen, α2 Cen y Próxima Cen) que sabemos que es un sistema ternario físico de estrellas a la misma distancia de nosotros: los valores en mas/a para las tres componentes, en RA y en decl, son (-3608 y 686) , (-3614 y 802) y finalmente (-3775 y 765). Aparte de los valores que en este caso son muy grandes (obviamente, debido a la distancia de 4 al del grupo comparado con 600 y más al), pero al menos si tomamos los valores en RA (-3608, -3614 y -3775) estos son definitivamente comparables y también lo son los valores en declinación: este hecho nos dice que las tres estrellas, incluso si están a cierta distancia entre ellas, las tres viajan alrededor de la galaxia: un triplete de movimiento apropiado.


Tal vez con el nuevo satélite GAIA (Interferómetro Astrométrico Global para la Astrofísica) que hará mediciones aún más precisas, revisaremos todos estos argumentos. Por cierto, no recordaba que el nombre del satélite Hipparcos es en realidad un acrónimo: HIPPARCOS significa Satélite Colector de Paralaje de Alta Precisión...

Concluiré. Sumergirse en la información proporcionada por la wikipedia nunca es prudente: al menos, hay que compararla con otras fuentes, o hay que pensar en ella juntos, como hemos hecho ahora. Dado que cualquiera puede escribir en la wikipedia y cualquiera puede cometer errores, entonces la wikipedia no es inmune a los errores.

¿Sigues ahí? Pedí información a mis amigos Deltaunòpici y Deltaduèpici, pero se les salieron los ojos (4 y 5 respectivamente) cuando me oyeron hablar de mas y otras rarezas. Los primeros, sin embargo, me enviaron la foto de su estrella gigante (como siempre espeluznante y amenazante) tomada desde una distancia de 10 UA y nunca como en este caso se puede decir que un diámetro de 220 voltios es electrizante.

Las otras dos grandes estrellas son θ Aps y α Aps, respectivamente una gigante roja de clase M6 con un radio igual a 80 veces el del Sol y una gigante naranja de clase K5 con un radio igual a 58 veces, casi el doble del intachable Aldebarán.

Los objetos del Deep Sky

Entre los objetos del Deep Sky dentro del Ave del Paraíso encontramos un rico cúmulo globular llamado NGC 6101

el cúmulo globular NGC 6101

seguido por otro cúmulo globular, IC 4499

el cúmulo globular IC 4499

y finalmente tenemos la galaxia espiral IC 4633.

la galaxia espiral IC 4633

Dicho esto, hemos terminado: la constelación no tiene estrellas que hayan recibido una denominación y la visibilidad desde nuestras latitudes es nula.



Audio vídeo La constelación del Ave del Paraíso (Apus - Aps)
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