La constelación del Águila (Aquila-Aql)

El nombre, la historia, el mito


El Águila es una constelación antigua y como tal tiene una historia mitológica muy fuerte.

Esta constelación tiene orígenes mesopotámicos y aparece en los mapas más antiguos, representada como un águila en un relieve de piedra fechado alrededor del 1200 a.C. Para los griegos, el águila, como todas las criaturas del aire, cayó bajo el dominio de Zeus; era el rey de los pájaros, sirviente privilegiado y luchador encargado en particular de rastrear el rayo lanzado por el gran dios del cielo.



Un mito particularmente conocido se refiere al rapto y la seducción del hermoso Ganímedes por Zeus, transformado en águila; en algunas representaciones pictóricas el águila aparece en el acto de transportar al joven hacia arriba entre sus garras, y el mismo Ganímedes es representado entre las estrellas al sur de la constelación con su cabeza en el alfa Aql. El pájaro se hizo muy querido por el dios cuando, según informan Eratóstenes e Igino, a punto de hacer un sacrificio para atraer buenos augurios para la inminente batalla contra los Titanes, apareció un águila: consideró la manifestación como un augurio auspicioso.

Otro mito revela la naturaleza feroz del águila. Según algunos cuentos, Prometeo (cuyo nombre significa "presciente") perteneció a la última generación de los Titanes, descendientes de las primeras deidades Urano y Gea. Originalmente una deidad del fuego, se dice que fue el creador y el protector divino de la raza humana. Habría enseñado a la humanidad las artes y ciencias, dones considerados por Zeus demasiado grandes para la débil raza humana, y habría dado fuego a los hombres, robándolo secretamente del Sol y escondiéndolo en un tallo de hinojo. Enfadado por esta predilección por los hombres, el padre de los dioses ideó un castigo atroz: encadenó a Prometeo a una columna en las montañas del Cáucaso y envió a su águila a devorar su hígado, desde el amanecer hasta el atardecer. Como Prometeo era inmortal, su hígado crecía cada noche y cada día, cuando llegaba el águila, el tormento se renovaba.


Muchos años después, según una versión del mito, Zeus finalmente mostraría clemencia aceptando una súplica de Heracles. El sabio centauro Quirón renunciaría a su inmortalidad a cambio de la libertad de Prometeo y Heracles golpearía al águila en el corazón.

Una historia de Igino ve las constelaciones del Águila y el Cisne unidas: Zeus - además de convertirse en un cisne para conquistar a la diosa Némesis, hizo que Afrodita pretendiera cazarlo, convirtiéndola en un águila. Como la operación fue exitosa, Zeus también colocó el águila en el cielo.

Otra leyenda aún cuenta de Antinoo, un personaje real que se convirtió en el amante del emperador Adriano. Se sacrificó arrojándose al Nilo para salvar la vida de su amada. Una constelación bajo las garras del águila fue dedicada a él.

Julius Schiller, astrónomo jesuita, convirtió al águila en Santa Catalina de Alejandría, mensajera de la sabiduría divina.

Acabo de hablar del famoso Altair, presente en muchas historias y películas de ciencia ficción gracias a que está muy cerca de nuestro Sol (a sólo 17 años luz): generalmente todas las estrellas de nuestro condominio galáctico han inspirado a los autores, dada su proximidad y la relativa facilidad para llegar a ellas con viajes cómodos y cortos gracias a sofisticadas naves espaciales.

Un águila volando sobre nuestras cabezas

En la introducción dije que durante al menos 40 años la Vía Láctea no ha sido vista desde los cielos de la ciudad: desde que empecé a apasionarme por la Astronomía nunca la he visto desde Roma, sino sólo en las montañas, donde aparece como una banda lechosa que va de un lado al otro del cielo. Muchas veces expliqué a los desprevenidos ciudadanos que estaban de vacaciones en las montañas que lo que veían no era una banda de nubes malignas, sino nuestra galaxia vista desde dentro.


En resumen, esta constelación tiene media docena de estrellas hasta un poco más de 60 años luz de distancia (y entre ellas hay otra muy cercana, un poco más lejos que Altair), además de un número similar de grandes estrellas: acostumbrados a estrellas monstruosas, 300 veces más grandes que nuestro Sol, aquí tenemos una de más de 100 y otras de hasta 50 veces, ¡lo que sin embargo no es absolutamente poco!

Esto, en cuanto a lo que veremos en la simulación (muy veraz) de Celestia y Stellarium, compañeros de viaje confiables, mientras que en cuanto a las fotos reales, del excelente Telescopio Espacial Hubble, veremos sujetos realmente maravillosos, al alcance de ojos muy grandes como los de telescopios muy poderosos.

La representación de la constelación en el tiempo

Partiendo como siempre de Hevelius, vemos que entre las garras del rapaz había un joven, Antinoo, el amado del emperador Adriano, aquí con un arco en la mano: es una vieja constelación que luego se incorporó a la constelación del Águila.

el Águila según Hevelius

mientras que en la Uranometria el joven aparece desarmado...

el Águila según la Uranometría

En cambio, según Stellarium, el águila está representada de manera clásica

el Águila según Stellarium

Las estrellas cercanas

Como se ha dicho, encontramos dos estrellas muy cerca y otras cuatro no muy lejos: aquí están listadas en una tabla con la distancia, el nombre (con el enlace a la imagen que muestra el Sol visto desde las partes de la estrella) y su clase espectral.


Podemos ver que desde Altair el Sol aparece como una estrella de tercera magnitud para formar un triángulo isósceles con Sirio y Mapache, mientras que desde Gliese 752 el Sol está a mitad de camino en el segmento que conecta las dos estrellas. De la estrella β Aql ocurre un hecho curioso, siempre ligado a la tridimensionalidad de las estrellas en el espacio: el Sol siempre está cerca de las dos estrellas mencionadas, pero esta vez aparece cerca del propio Altair. Desde el 31 Aql en cambio el Sol está muy cerca de Sirio, cerca de Altair, pero esta vez Mapache es mucho más débil y finalmente desde δ Aql Sirio se ha alejado de nuestra estrella.

Unas grandes estrellas pero no demasiado

diagrama de comparación entre las estrellas del Águila y otras notas

En el diagrama que hice para comparar las estrellas más grandes del Águila con otras estrellas que conocimos en los episodios anteriores, podemos ver que las dos más grandes (70 y γ Aql) son ambas de clase K, mientras que la tercera (η Aql) es prácticamente idéntica a Rigel. Los otros cuatro en orden de tamaño (e, 66, ν y 56 Aql) son de diferentes clases espectrales y en los cuatro casos son mucho más grandes que Aldebarán.

70 Aql visto desde 10 UA

No podía faltar a la cita con mis amigos Settantaquìli, quienes, a diferencia de su nombre, tienen un aspecto muy frágil con cuerpo y extremidades que parecen ramitas quemadas: desde la distancia de 10 UA su estrella aparece amarilla-naranja, grande, brillante y cálida, lo que contribuye mucho a su aspecto, ya que en su planeta llueve muy poco. Pero pasemos a los objetos del Deep Sky, que es mejor...

Objetos muy hermosos del Deep Sky

En la constelación del Águila hay muchos objetos, visto la presencia de la Vía Láctea y entre estos he elegido seis de ellos: el primero es una nebulosa, llamada Burbuja Cósmica, al siglo la NGC 6781

la nebulosa de la Burbuja Cósmica, NGC 6781.

La segunda nebulosa es la colorida y sugerente NGC 6751 llamada Ojo Brillante: vista desde lejos parece el primer piso de un ojo!

la Nebulosa del Ojo Brillante, NGC 6751.

Entonces tenemos tres cúmulos de estrellas, el primero es NGC 6709.

el Cúmulo Abierto NGC 6709

seguido por NGC 6755, definitivamente pobre en estrellas

el Cúmulo Abierto NGC 6755

mientras que el tercero es NGC 6760, un hermoso cúmulo globular lleno de puntos luminosos

el cúmulo globular NGC 6760

Finalmente, en estricto orden numérico, dejé la nebulosa planetaria NGC 6741, llamada Nebulosa de Rayos Fantasmas (la pista fantasma), que aparece definitivamente tridimensional

la Nebulosa del Rayo Fantasma, NGC 6741.

Los nombres de las estrellas del Águila

Esta constelación es claramente visible y llamativa en el cielo nocturno y sus estrellas han recibido un nombre de los antiguos árabes.

  • Altair (α Aql): el águila voladora
  • Alshain (β Aql): el halcón peregrino
  • Tarazed (γ Aql): estrella llamativa
  • Almizan I, II y III, η y θ Aql): la placa de equilibrio
  • Dhanb al okab (ε Aql): cola de águila
  • Debeb okab (ζ Aql): cola de águila
  • En Thalimain I y II y ι Aql): avestruces

Añado un par de curiosidades espaciales: ¿recuerdan la sonda Pioneer 11, lanzada en 1973 y que ahora se está alejando lentamente del Sistema Solar? Bueno, han calculado que su trayectoria de vuelo lo llevará a llegar cerca de la estrella λ Aql, siempre asumiendo que esta última aún existe! De hecho, se espera que llegue en sólo 4 millones de años y lo extraño es que es más seguro que la sonda llegue a la cita que la estrella: en este enorme lapso de tiempo, de hecho, la estrella seguirá su propia evolución estelar, mientras que el artefacto de la Tierra (a menos que choques absolutamente improbables o encuentros cercanos con objetos que, incluso a distancia, puedan quemarla, por ejemplo) debería permanecer intacto. Dejemos la difícil sentencia para la posteridad.

ρ Aql ha cruzado las fronteras del Águila

Otra extraña noticia se refiere a la estrella ρ Aql, llamada (no sé por quién) Tso Ke, nombre que en antiguo mandarín significa la bandera de la izquierda, que tiene una peculiaridad no muy común: desde 1992 ya no forma parte de esta constelación, habiéndose movido dentro de la constelación del Delfín, debido a su propio alto movimiento. Ya en la antigüedad estaba cerca de lo que más tarde se convertiría en la frontera de la constelación y que más tarde la cruzaría. En esta foto tomada con Stellarium vemos una ampliación del área del cielo con el trazo rojo que representa el límite entre las constelaciones.

Visibilidad del águila

Es una constelación situada a caballo del ecuador celeste, por lo que es bien visible en nuestras latitudes. L'Aquila se eleva en el Este, a la hora habitual, 9 p.m., a mediados de junio, y luego culmina en el Sur, en lo alto del cielo a mediados de septiembre. La encontraremos en el horizonte, exactamente al oeste, a finales de noviembre.



ForConstellationsLovers es una página web creada por amantes de las constelaciones, tenemos como finalidad compartir toda la información sobre el mundo de las estrellas y la mitología. Aquí podrás encontrar tanto los significados de las constelaciones, como su mitología o localización, aparte, puedes jugar a los mejores juegos online de constelaciones. ¡Descubre la historia de las Constelaciones y su belleza!
La Constelación Centauro (Centaurus-Cen) ❯
Añade un comentario de La constelación del Águila (Aquila-Aql)
¡Comentario enviado con éxito! Lo revisaremos en las próximas horas.