La constelación de Sagitario

Aquí hay una constelación realmente rica en estrellas, tanto las visibles a simple vista como las que componen la espectacular Vía Láctea que en esa zona está llena de objetos estelares y el "Deep Sky": en la dirección de la constelación de Sagitario de hecho está el centro de nuestra galaxia. En la foto tomada con Stellarium podemos ver la inconfundible mancha lechosa que blanquea buena parte de la constelación.


Sabemos que Sagitario es una constelación zodiacal y que por lo tanto es atravesada por el Sol: esto ocurre más exactamente en el período del año que va del 18 de diciembre al 20 de enero. Esto es siempre gracias a Stellarium, un fotomosaico que indica el camino del Sol (la eclíptica) dentro de la constelación, entre las dos fechas que de año en año pueden sin embargo diferir por un par de días más o menos: esta desviación se debe a las irregularidades del movimiento orbital de la Tierra alrededor del Sol, que afectan el movimiento aparente del Sol sobre la esfera celeste, a lo largo de esa línea llamada la eclíptica. Si se mira de cerca el "diagrama con dos Soles", también se verá una misteriosa flecha roja que indica un punto particular en el camino anual del Sol, aquel en el que la estrella en el cielo de nuestro día cruza la línea imaginaria que traza la Vía Láctea en el cielo, el llamado ecuador galáctico. Destaqué la palabra "anual" para subrayar el hecho de que en ese punto el Sol lo atraviesa cada año (aparte de la discrepancia que mencioné anteriormente): ¿sabe qué día está el Sol en ese punto? El 21 de diciembre. ¿Y esa fecha no le recuerda nada, quizás asociada con el año 2012? Entre los muchos inventos que condujeron al engaño del 2012, está el que establece que el tan cacareado fin del mundo también debería ocurrir debido al paso del Sol a través del plano de la galaxia en el punto indicado con la flecha. El ridículo relacionado con esta afirmación es evidente precisamente porque el Sol pasa por ese punto cada año, haciendo así que 2012 sea un año ordinario.



El nombre, la historia, el mito

Los griegos asociaron a Sagitario con Crotus, hijo de Pan, un sátiro de formas parcialmente humanas y parcialmente caprinas, con también una larga cola de caballo, a menudo representada de pie, en dos patas.

Los mitógrafos romanos a veces lo identificaban con el pacífico y sabio centauro Quirón, lo que causaba confusión con la constelación sureña de Centauro. La naturaleza de los dos centauros celestiales es diferente: Sagitario es de hecho un cazador, vinculado a la antigua deidad mesopotámica Nergal, hijo de Enki para los sumerios, a su vez asociado con el dios rabioso de la guerra y el fuego Irra (Ares para los griegos, Marte para los latinos).

Las estrellas más cercanas en este caso están a 77 y 78 años luz del Sol (Kaus Borealis y ω Sgr), pero a la belleza de 28 años luz entre ellas. Los astrónomos de Kaussian del Norte ven el Sol como una estrella de sexta magnitud, tan apenas visible incluso para sus tres ojos colocados verticalmente como semáforos. En esa zona del cielo encontramos algunos viejos conocidos, como Alnath y Aldebaran del Toro, Betelgeuse y Bellatrix de Orión, así como una estrella que conoceremos más tarde, Capella, la pequeña cabra de la constelación de Auriga.

Sólo yendo a visitar a nuestros amigos kausianos, es posible ver la estrella en cuestión, amarillenta, ocupando más de 5° del cielo si nos colocamos a la distancia de la Tierra del Sol, a 1 UA. Mirando la foto, leemos que la estrella tiene un radio igual a 11 veces el del Sol: grande pero no demasiado... En cuanto a la otra estrella más cercana (ω Sgr), tenemos que decir que el Sol está más o menos en la misma zona del cielo y siempre poco brillante: en este caso nuestros amigos Omegasgriani, con su fuerte daltonismo, no se preocupan tanto. Su estrella es una enana amarilla, un poco más grande, con un diámetro 2,8 veces mayor que el del Sol.


Las estrellas en comparación


La constelación de Sagitario presenta un número de estrellas de tamaño notable comparado con el Sol: no esos verdaderos gigantes que hemos conocido hasta ahora, sino estrellas de todo respeto. En el diagrama, junto a las estrellas habituales que siempre utilizo como comparación, han aparecido algunas estrellas de Sagitario de buen tamaño y aparte de las de 62 Sgr y 24 Sgr (ambas con un radio igual a 120x), todas las demás de la fila superior están por debajo del umbral de 100 veces el rayo solar y las he elegido esta vez con un criterio relacionado con la clase espectral y las visitaremos sólo para apreciar su color, así como su tamaño.

Volviendo por un momento al diagrama de comparación de los tamaños, vemos que Kaus Media es prácticamente tan grande como Rigel, mientras que entre las estrellas que he puesto de Sagitario, la única Albaldah es más pequeña que Aldebarán: ¿recuerdan cuando hablaba de esta hermosa estrella (nada más que la α de Tauro) y su tamaño? Bueno, desde entonces, demasiadas estrellas han pasado bajo el puente de mando, el de la nave espacial Celestia...

Las representaciones de Sagitario

Hemos llegado al momento de la representación de Sagitario: aquí está la imagen tomada de la Uranometria 

el que según el astrónomo Hevelius

y finalmente según el programa de Stellarium


En cuanto a las otras constelaciones del zodíaco, en este punto vemos el sello emitido en 1970 por la República de San Marino y que representa a un Sagitario listo para disparar su propia flecha: es un sello de 70 liras, que no era poco para la época. Habréis notado en las representaciones pictóricas que nuestro arquero de cuatro patas estaba muy seguro de sus habilidades o un poco descuidado: la que está lanzando es su única flecha, ya que no hay rastro de temblor. ¿Y si nuestro mitológico Guillermo Tell hubiera fallado el objetivo?

Algunas nebulosas fantásticas

Al principio del artículo señalé que en esta constelación hay muchos objetos de Deep Sky (en inglés suena mejor: deep sky objects), por lo que no tendrás más remedio que elegir. Empecemos por M17, el decimoséptimo objeto nebular del Catálogo Messier, la llamada Nebulosa del Cisne, aquí enmarcada por el mítico Telescopio Espacial Hubble, que reveló detalles maravillosos.

Otro objeto verdaderamente espectacular y famoso es la llamada Nebulosa Trífida, la vigésima nebulosa del catálogo de Messier (M20), que toma su nombre del hecho de que parece estar dividida en tres partes.

Cerremos la revisión de fotos absolutamente fantásticas con la Nebulosa de la Laguna fantasmagórica (Nebulosa de la Laguna) también conocida como M8 y por lo tanto uno de los primeros objetos nebulares en el catálogo Messier. Debido a la belleza de las fotos, me dolía el corazón al reducirlas, así que al hacer clic en las siguientes tres fotos, puedes admirar cada una de las fotos de tamaño real con detalles inverosímiles, gracias al ojo del Telescopio Espacial Hubble. Le sugiero que ponga en pantalla completa esta página para que al hacer clic en la imagen pueda abrir la foto correspondiente en alta resolución.

Esta otra foto es básicamente el detalle del área en la parte superior izquierda de la foto anterior: si la anterior parecía rica en detalles, esta última es tan detallada que parece estar allí a poca distancia.

Finalmente, terminemos con una visión general de la nebulosa M8, de nuevo llena de estrellas y detalles que la convierten en una obra de arte que ningún artista de la faz de la Tierra podría concebir!



Audio vídeo La constelación de Sagitario
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