La constelación de Pisces

En este episodio conoceremos mejor otra constelación zodiacal, en primer lugar buscándola en el cielo: hay que decir que, si se puede observar desde una posición alejada de las luces, se puede reconocer fácilmente sin demasiado esfuerzo de imaginación. Estamos en presencia de dos peces extrañamente conectados por una cuerda sinuosa a un punto, la estrella α Psc. Ya que recuerdo inmediatamente que la abreviatura dice "Piscium", genitivo plural de Piscis. De la figura obtenida como siempre gracias a Stellarium, vemos una especie de cuerda en forma de "V" con dos extrañas figuras adheridas en la parte inferior (un triángulo y un pentágono) que deberían representar dos peces. No nos quejamos demasiado porque, como ya hemos visto muchas veces, algunas constelaciones no se pueden reconocer en absoluto...


La de Piscis es una constelación del Zodíaco, la última, y por lo tanto esperamos que el Sol la recorra durante su movimiento anual en la esfera celestial, a lo largo de esa línea imaginaria llamada eclíptica: en la figura la vemos dibujada en rojo casi cortando la constelación en dos partes, entre el 12 de marzo y el 18 de abril. Una vez más quiero subrayar la completa disconformidad de estas fechas con las publicadas en los periódicos y revistas de los horóscopos: recuerdo que estos últimos "viajan por su cuenta" y no tienen absolutamente nada que ver con el Sol y su posición entre las constelaciones. En cambio, como siempre de año en año, las dos fechas de entrada y salida pueden variar poco debido al movimiento irregular de la Tierra alrededor del Sol: estando nosotros en la Tierra, es obvio atribuir esta irregularidad al Sol, ¡como si fuera el Sol moviéndose anormalmente entre las constelaciones!
Como muchas otras conocidas hasta ahora, la de Piscis es una constelación extraña, no tanto porque no presente estrellas particularmente brillantes, sino porque por ejemplo la más brillante (con una magnitud igual a 3,6) es la estrella η Psc (Alpherg), ligeramente más brillante que la ya mencionada α Psc (Al Rescha), mientras que la estrella β Psc (Fum al Samakah) ni siquiera forma parte de la figura que tradicionalmente la identifica.




Con la hoja de corte y las distancias iluminadas vemos que en esta constelación hay tres estrellas bastante cercanas al Sol: están a 107 Psc, 54 Psc y ι Psc, respectivamente a 25, 36 y 45 años luz del Sol.
Pero aún más cerca del Sol está una enana de 14 años, una enana blanca situada a sólo 14 años luz de nosotros: es la llamada Estrella Van Maanen, llamada así por el descubridor danés-americano que la estudió en profundidad.

El nombre, la historia, el mito de Pisces

En la cultura cristiana Piscis se identifica con Cristo, el "primer pez", nacido después de que el punto del equinoccio de primavera hubiera pasado de Aries a Piscis marcando el paso a la nueva "Gran Era".

Parece que la antigua forma de Piscis consistía en un pez. Según el astrónomo griego Eratóstenes (nacido en el 276 a.C.), el origen del simbolismo del pez debe buscarse en Derke, una deidad siria mitad pez y mitad mujer. El mito también lo cuenta Ovidio, en los Fasti. De hecho, los romanos reunieron la idea de la diosa pez en su mito de Cupido y su madre Venus (Eros y Afrodita, en griego). Orillas del Éufrates: para escapar del monstruo Tifón, nacido de Gea, personificación del impetuoso viento del sur que los había atacado, Venus agarró a Cupido y se sumergió en el mar, donde ambos se transformaron en peces. Para asegurarse de que no se perdieran, se ataron con una cuerda, como se recuerda en el cielo. Al final fue Júpiter el que derrotó al monstruo, pero los peces aún estaban destinados al cielo.



Sólo para ir a ver cómo es el cielo cerca del Sol, me subí a mi conocida nave espacial virtual (el programa Celestia) para visitar a mis ciento siete colegas piscianos, uno de los cuales escribe artículos en su más bella página web. El Sol aparece como una cuarta estrella en medio de otras estrellas no muy brillantes, entre el Cuervo y la Hidra, con un poco más de distancia la conocida Sirio, desde aquí un poco más brillante que la primera.

En un santiamén fui a despedirme de mis cincuenta y cuatro amigos: no es casualidad que se llamen así, ya que en su planeta brota un agua milagrosa que les hace mantenerse jóvenes durante mucho tiempo. El único efecto secundario es que siempre hablan de dibujos animados, videojuegos y muñecas y no se puede tratar temas más serios como el famoso "efecto PLP". Volviendo a sus cielos, no hay mucho que añadir comparado con la imagen anterior, excepto que el Sol es ahora el quinto.

La tercera estrella que visité es aquella alrededor de la cual giran los Iotapisci, personajes realmente desagradables, siempre esnobistas: y sin embargo la suya es una pequeña estrella de clase F7, un poco más grande y blanca que nuestro Sol. ¡Quizá les molesta cómo los llamamos, pero no podemos hacer nada al respecto! Incluso desde aquí el Sol es bastante decepcionante, siendo 5,5 y por lo tanto visible sólo en las noches cuando sus cinco lunas están bajo el horizonte.


Por último, pero no por ello menos importante, aquí vengo de mis amigos de Vanmaanen, donde nuestra estrella es 3 y por lo tanto visible a simple vista, rodeada de estrellas de la constelación de Virgo, con un excelente intruso (α Cen) que precisamente por su proximidad al Sol se encuentra en los lugares más improbables del cielo, si se observa desde otras estrellas cercanas.

Comparemos las estrellas


Analizando el tamaño de las estrellas pertenecientes a la constelación de Piscis, en bases de datos que se pueden encontrar aquí y allá en sitios especializados, encontramos la presencia de hasta 5 estrellas con un tamaño físico superior a 50 veces nuestro Sol. De la figura de al lado, realizada como siempre por el abajo firmante, vemos que estas estrellas son pocas pero buenas: la más grande es la gigante 19 Psc, clase C y casi 300 veces más grande que nuestro Sol! El segundo en el ranking, 57 Psc es otro pequeño monstruo, una clase M roja, 140 veces más grande que nuestra enana amarilla. Las otras tres estrellas más grandes son 30, 47 y h Psc, las dos primeras de clase M y por lo tanto rojas, mientras que la última es de clase G6, una hermana mayor de nuestro Sol: son 97x, 89x y 59x respectivamente, siempre victoriosas en comparación con el famoso Aldebarán y capaces de competir con el brillante Rigel.

Precisamente por su enorme tamaño, 19 Psc merecen un viaje hasta una distancia segura: si nos posicionamos en 10 unidades astronómicas (prácticamente la distancia entre Saturno y el Sol), vemos a este monstruo estelar brillando con una molesta luz roja y ocupando 13° del cielo. Si pensamos que nuestro brillante Sol tiene un diámetro de sólo medio grado, podemos tener inmediatamente una idea de su monstruosidad: parece más de 25 veces más grande que el Sol, si lo vemos desde la enorme distancia de 10 UA.

Representaciones de Pisces

Veamos ahora cómo se representaba esta constelación en la antigüedad y cómo se ve en la actualidad. En la uranometría de Bayer se describió de la siguiente manera 

Recientemente, pero aún estamos hablando de los años 70, el Correo de la República de San Marino había emitido una serie de 12 sellos que representaban las constelaciones del zodíaco: como los valores nominales eran cada vez mayores en comparación con el orden natural de las constelaciones, a Piscis se le había asignado el valor más alto, igual a 180 liras, que podía ser utilizado en el caso de paquetes postales grandes y voluminosos... ¡En otras ocasiones, en efecto!

El astrónomo Hevelius la describió reflejándola de esta manera

y finalmente Stellarium lo muestra de esta manera

Una galaxia simplemente perfecta


Dentro de esta constelación encontramos una galaxia que no ha sido renombrada erróneamente como la "galaxia espiral perfecta". Mirando esta excepcional foto del Telescopio Espacial Hubble (en alta resolución si hacemos clic en la foto) sólo podemos dar la razón al inventor de este apelativo!

  • Al Rescha Psc): una palabra árabe que significa cuerda.
  • Fum al Samakah Psc): palabra árabe que significa la boca del pez
  • Linteum Psc): palabra latina que significa lienzo, que se encuentra en Internet.
  • Kaht Psc): palabra de significado desconocido (parecería klingoniana), encontrada en internet
  • Kuton I, II y III, ζ1 y ζ2 Psc): palabra que significa cordel
  • Alpherg Psc): del árabe, el hogar de los peces
  • Torcular (ο Psc): del latín, (adivina qué) el hilo
  • Vernalis Psc): Palabra latina que significa primavera, que se encuentra en Internet, casi con toda seguridad porque está situada cerca de la Punta Vernalis, donde el Sol está el 21 de marzo, en el equinoccio de primavera.

Todavía buscando en Internet encontré, de hecho, la estrella llamada Linteum Psc) que se hará muy famosa (¡puedes apostar!) porque estará oculta por la Luna el 21 de diciembre de este año. ¿Esta fecha te recuerda algo?



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