La constelación de Pegaso (Pegaso - Peg)


Caballo con alas sin alas



La constelación de Pegaso es una de las más reconocibles del cielo, ya que se encuentra en una zona no muy rica en estrellas y por la forma que la distingue, la llamada Plaza de Pegaso. Si miramos la foto tomada del programa Stellarium vemos su apariencia como si estuviera al revés, más allá del cuadrado que, según cómo se mire, a veces se convierte en un enorme rombo con la punta en la parte inferior.

Dije al revés precisamente porque observando la constelación en el cielo y sobre todo mostrándola a los amigos e interesados, nunca será posible "ver" al caballo, que en este caso ni siquiera tiene alas... Como veremos más adelante, la representación del animal en la antigüedad y en la actualidad siempre está al revés, pero para los que están acostumbrados a los PC y a los programas gráficos, se necesita un momento para arreglar las cosas. Como otra opción, podemos viajar alrededor del mundo o incluso aprovechar el programa Stellarium: por ejemplo desde Ciudad del Cabo, pero ya desde África Central, Pegaso puede ser visto finalmente "en línea recta" !


El nombre, la historia, el mito


Mitológicamente, Pegaso es notoriamente un caballo alado, según una tradición que probablemente se originó en los mitos mesopotámicos y etruscos. Se dice que el dios del mar Poseidón (Neptuno), dios de los mares y los caballos, se convirtió en un caballo para seducir a Medusa.

Cuando Perseo cortó la cabeza de la Gorgona, de la sangre que brotaba después del corte, nació Crisón - un guerrero armado con espada - y el mítico caballo, que inmediatamente ascendió al Olimpo y se puso al servicio de Zeus. Pegaso se asocia con la inspiración poética: una fuente consagrada a las nueve Musas, se generaría desde el suelo cuando sus cascos golpearan en el monte Helicona, Hipócrates o "fuente del caballo". Se le encuentra como el corcel del héroe Belerofonte, domador de caballos y asesino de la Quimera, el monstruo que respira fuego y que nació de Tifón y Equidna y que estaba devastando a Licia, a la que Atenea se le aparecería en un sueño sosteniendo una brida dorada.

Los dos se hicieron inseparables y vivieron muchas aventuras juntos, lo que trajo tal fama y riqueza a Belerofonte que montó su cabeza, llegando incluso a aspirar a un lugar en el Olimpo con los dioses y lograr la inmortalidad. Por esta arrogancia Zeus quiso castigarlo: envió un tábano que picó a Pegaso, que se separó y derribó a Belerofonte.

Después de la muerte de Belerofonte, Pegaso regresó al Olimpo, se quedó con Zeus, que lo usó para tirar de su carro y sus rayos al cielo. Posteriormente, por iniciativa propia, voló hacia la parte más alta del cielo, y cuando llegó se convirtió en una nube brillante que generó estrellas que formaron la constelación.


En algunas versiones del mito, acompañó las hazañas de Perseo, que lo montaría durante el viaje de regreso y el rescate de Andrómeda.

Pero para los autores del pasado este grupo de estrellas era simplemente el "Caballo". Incluso Eratóstenes duda de que fuera Pegaso, ya que le faltan las alas del asterismo.

No es casualidad que Pegaso naciera de la Medusa Gorgona, que no es otra cosa que la imagen dada por los griegos a la diosa libia Neith, la Gran Madre. En cuanto al caballo, era originalmente un animal chthoniano asociado a la Gran Madre, que se elevaba desde las entrañas de la tierra o desde las profundidades del mar. Hijo de la noche, era como la Gran Diosa, portadora de la vida y la muerte, ligada al agua de la que conocía los caminos subterráneos, y por eso tenía tradicionalmente el don de hacer brotar los manantiales con un golpe de su pezuña.

Más tarde, con el advenimiento de la religión patriarcal indoeuropea, se asoció con Poseidón. Se observa cómo la leyenda del nacimiento de Pegaso de Medusa, fecundado por Poseidón, recuerda, aunque con muchas diferencias, la del mismo dios que genera a Arión en Deméter, no transformado accidentalmente en yegua. Ambos mitos describen cómo los helenos devotos de Poseidón se casaron por la fuerza con las sacerdotisas de la Luna, sin dejarse asustar por sus máscaras de Medusa, y tomaron el control de los ritos de la lluvia y el culto al caballo sagrado.

Por esta razón, se dijo que el primer caballo fue creado por Poseidón cuando, compitiendo con Atenea por la posesión de Ática, lo hizo brotar de la tierra. Y no fue una coincidencia que Pegaso saltara del cuello de Medusa y bebiera en la fuente de Pirene, en el camino que lleva al santuario de Poseidón.


Las representaciones de Pegaso en el tiempo

Veamos cómo se representaba la constelación en la Uranometría 


por el astrónomo Hevelius (ya volcado y reflejado, por lo tanto con escritura ilegible!).

y según Stellarium

En los tres casos siempre se ve un caballo con alas, pero no se puede saber dónde están las alas. Con los poderosos medios a nuestra disposición... ¡ahora los veremos aparecer como por arte de magia!

Explotaremos Pegaso...


Hablando ahora de distancias, tenemos cuatro estrellas a menos de 60 años luz de nosotros: ι Peg a 38 al, 85 Peg a 40 al (muy cerca, pero sólo a escala cósmica), 51 Peg a 51 al y ξ Peg a 53 al. Mis amigos iotapegini y el confiable programa Celestia, me dicen que desde su estrella se puede ver el Sol como una estrella de quinta magnitud, en una zona del cielo donde coexisten Altair y Sirio, junto con Alphard. Saltando uniformemente a la segunda estrella en orden de distancia (esperando que mis amigos de ochenta y cinco años no se ofendan), pasamos ahora a la tercera estrella.

Los cincuenta y un Pegs (¡recomiendo el acento!) están muy orgullosos porque la estrella 51 Peg de nuestras partes tiene el récord de ser la primera estrella (que tiene exactamente la misma clase espectral que el Sol) de la que se ha comprobado la presencia de un planeta (llamado por tanto extrasolar): como de costumbre se ha llamado 51 Peg b o por algún Belerofonte.

Gracias a Celestia, pero también podría decir gracias a mis amigos que me enviaron una postal, que llegó unos años tarde debido a un mal servicio postal (el mundo entero es un país...), podemos ver una interpretación libre del planeta gaseoso en la órbita de la estrella gemela del Sol. Siempre mis amigos me dijeron que la estrella 24 Cuc es famosa en su zona porque fue la primera en presentar un planeta gaseoso extracincoañero, pero dada la dificultad de nombrar a esta clase de planetas, abandonaron la empresa... ¡Lástima! Con el progreso de su tecnología, tarde o temprano habrían encontrado nuestra Tierra!!!

Muchas grandes estrellas

Desde el primer vistazo, mirando la pequeña foto de al lado y luego haciendo clic en ella para ver la imagen en tamaño real, la constelación de Pegaso tiene varias estrellas en su interior que son mucho más grandes que nuestro querido Sol. Limitándonos a las estrellas de tamaño físico superior a 50 veces nuestra enana amarilla, vemos realmente muchas de ellas, en algunos casos agrupadas para no abrumar una imagen ya de por sí rica: de hecho vemos tres estrellas a 60x (2 Peg, 55 Peg y χ Peg) y otras tres a 100x (β Peg, ψ Peg y 80 Peg). Los más grandes de la constelación son 57 Peg (180 veces el Sol) y Enif (ε Peg, 172 veces). Los indicados en el diagrama son casi todos de clase espectral M (representados como siempre con discos rojos), mientras que Enif y 12 Peg son de clase K y finalmente 9 Peg es de clase G5, muy similar al Sol (G2). 

Mirando mejor el diagrama podemos ver en el fondo los monstruos que conocimos en nuestros viajes anteriores (los varios P Cyg, ρ Cas, Antares y Betelgeuse) mientras que más adelante apenas podemos ver a Rigel, Aldebaran y nuestro pequeño Sol...

Varias estrellas bautizadas

  • Markab Peg): deriva del árabe el hombro, del caballo
  • Scheat Peg): del árabe la tibia
  • Algenib Peg): del árabe el flanco (siempre del caballo...)
  • Enif Peg): nombre que podría derivar de la nariz árabe
  • Homam Peg): con un significado oscuro
  • Matar Peg): del árabe la lluvia, que obviamente tiene poco que ver con un caballo.
  • Biham Peg): otro nombre con un significado oscuro
  • Sadalbari Peg): también este nombre tiene un significado no directamente relacionado con el mundo equino.

¿Cuándo es visible Pegaso?

Es una constelación muy visible desde nuestras latitudes, aunque esté al revés como se dijo al principio. En el momento elegido para mostrarlo a nuestros amigos, a las 9 p.m. Pegaso aparece en el horizonte oriental hacia finales de julio y puede ser visto hasta mediados de febrero del año siguiente cuando está bajo en el horizonte occidental. Su pico es hacia finales de octubre, cuando estará muy alto en el cielo, en dirección sur, entre 50° y 80° en el horizonte.



Audio vídeo La constelación de Pegaso (Pegaso - Peg)
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