La constelación de Orión (Orion-Ori)

El nombre, la historia, el mito


Orión, gigante, bello y fuerte, es el hijo del dios del mar Poseidón (también le dio el don de caminar sobre el agua) y es conocido por su carácter de hábil cazador, hasta el punto de que él mismo se declaró capaz de matar a cualquier animal. Sólo para escapar de sus atenciones, las Pléyades (hijas de Atlas) pidieron y obtuvieron de los dioses que se transformaran en estrellas.


Gea (en algunas versiones de Artemisa), alarmado por su orgullo y bravuconería, le hizo reunirse con Escorpio, que logró matarlo pinchándole el talón. Fueron los dioses, movidos por la compasión, los que transformaron a Orión y Escorpio en dos constelaciones, y colocaron al cazador justo al lado de las Pléyades.

El mito vive en el cielo: de hecho, cuando las estrellas de Escorpio se elevan en el Este, Orión derrotado se establece en el Oeste; el ciclo se completa cuando el escorpión, establecido en el Oeste, es aplastado por el Ofiuco, Esculapio, que al hacerlo resucita al cazador, que renace en el Este, renovado.

Según una versión con matices más cautivadores, Orión desembarcó en la isla de Creta para dedicarse a la caza de animales de los que había oído hablar y que sólo vivían en la isla. Al encontrarse con Artemisa, que conocía bien la fama de este cazador, no fue indiferente a su encanto y como compartían la misma pasión, le invitó a ir de caza juntos. Apolo, hermano de la diosa, demostró que estaba celoso de ella y quería protegerla, temiendo por su virtud y juzgando que era un aprovechado. Le dijo a la madre de Artemisa, Gea, que Orión se jactaba de sus habilidades de caza, y de cómo había afirmado ser capaz de exterminar a todas las bestias que vivían en la tierra. Enfurecida, Gea sacó de la tierra un gigantesco y monstruoso escorpión al que ordenó matar al cazador con su veneno.


Llegó al choque. Orión trató de matar a la bestia, disparando flechas, pero no arañaron al escorpión. Entonces tomó su espada, pero fue en vano, y acorralado, se arrojó al mar para escapar y llegar a la isla de Delos en ese punto. Pero visto a lo lejos de Apolo, convenció a Artemisa de que era un sinvergüenza, e hizo creer a su hermana que era un tal Candaone el que había seducido a una de sus sacerdotisas, Opis, y la invitó inmediatamente a castigarlo, atravesándolo con una de las flechas de su carcaj. La diosa, sin saber que en realidad Candaone era el apodo con el que se le llamaba Orión en Beocia (su tierra natal), apuntó y lo atravesó. Pero al darse cuenta del error, se lanzó al mar, alcanzó el cuerpo y lo arrastró hasta la orilla. Desesperada, suplicó la intervención del médico de Esculapio, expresando el deseo de que le devolviera la vida gracias a sus conocidas artes médicas. Pero mientras se preparaba para cumplir la voluntad de Artemisa, Zeus golpeó al curandero hasta la muerte. Para Orión, no había nada que hacer. Cuando Artemisa fue liberada, decidió transportar la imagen del cazador a las estrellas.


Este tema de la muerte y el renacimiento recordaría una concepción más antigua. Cinco pirámides de la Cuarta Dinastía en la Llanura de Giza en Egipto parecen estar dispuestas de manera que representan una parte de la constelación de Orión, con el río Nilo como la Vía Láctea. El conducto de aire del sur de la gran pirámide está alineado con las estrellas del cinturón de Orión, en particular Ori zeta, en la posición de 2700- 2600 AC.


En ese momento la constelación representaba al dios egipcio de la muerte y primer faraón de Egipto, Osiris. Se dice que después de la muerte el Faraón inseminó místicamente estas estrellas para que, a través de Osiris, el dios del Sol Horus pudiera renacer como su sucesor.

Los sumerios en el asterismo celebraron a uno de sus héroes, Gilgamesh.

¿Cuándo y dónde puede observar?

Orión es una constelación típicamente invernal, observable, aunque en momentos inconvenientes, incluso en los meses de otoño. Sin embargo, el mejor período observable es entre noviembre y marzo. Ya alrededor de las 22 horas, entre finales de octubre y principios de noviembre, se puede ver que se eleva hacia el Este.

En los meses siguientes anticipa cada vez más su ascenso hasta que está (a mediados de enero y siempre alrededor de las 22 horas) en su punto más alto en el horizonte. Esta condición garantiza la mejor visibilidad.

A finales de marzo, antes de la medianoche, Orión ya ha recorrido todo su camino a través del cielo, y está a punto de partir definitivamente hacia el suroeste. En los meses siguientes, será invisible, ya que estará sobre el horizonte sólo durante el día.

¿Qué es mejor que un video para entender esta progresión? Les mostramos la posición de Orión el primero de cada mes a las 10 de la noche, de noviembre a abril.


Mitología

Volviendo a la representación de la constelación y es decir a la figura de Orión, tenemos la posibilidad de ver dos maravillosos dibujos tomados del primero de la Uranometria de J.Bayer (de principios del siglo XVII) y del segundo del Firmamentum Sobiescianum de Hevelius (casi un siglo atrás): en ambos dibujos se representa a Orión en el acto de luchar con su garrote contra el Tauro, defendiéndose en el primer caso con una piel de león y en el segundo caso mucho más sabiamente con un escudo.

En la tabla de la Uranometria, la figura del gigante respeta fielmente la posición de las estrellas en el cielo, pero Orión está extrañamente representado mirando hacia fuera de donde está la Tauro, que está situada en la parte superior derecha. Otra objeción de los interesados en la obra, es que la imagen del cazador le da la espalda al observador mientras que en general otros personajes han sido representados frente a él: lo verificaremos una y otra vez para cada constelación que analicemos y que se refiera a una figura masculina o femenina. Finalmente notamos que en esta obra sólo aparece la figura de Orión, mientras que de su enemigo, el Tauro, Aldebarán y algunas estrellas de las Hyades están representadas.

En cambio, en la obra de Hevelius, la escena de combate se representa de manera especular, porque sabemos que las constelaciones del Monoceros (el Unicornio) y del Eridano están en realidad en el cielo desde lados opuestos a Orión: para tener la representación correcta es por lo tanto necesario alterar la imagen de manera especular, obteniendo como contrapartida los diversos escritos completamente ilegibles! Sin embargo, sólo de esta manera obtenemos que la estrella Rigel es de nuevo el pie derecho del gigante. Aparte de esta aparente extrañeza, debido a una precisa elección del autor, la representación de Hevelius es más rica en detalles y la figura de Orión aparece rodeada de animales (reales o mitológicos) y otras entidades, como Eridanus, que no es otro que el río Po.

¿Y nuestro confiable Stellarium, como lo representa Orión? ¡Dijo pronto!

Cómo Stellarium representa a Orión

Estrellas y cinturón principales

Las principales estrellas que perfilan Orión son:

  • Betelgeuse
  • Bellatrix
  • Rigel
  • Saiph

y las tres estrellas Alnitak, Alnilam y Mintaka que dibujan el asterisco del famoso cinturón

Otros nombres de estrellas

En el mapa estelar que se puede ver al lanzar el applet, he insertado algunos nombres nuevos en comparación con los que ya conocíamos. Veamos qué significan:

  • MeissaOri): se derivaría de un término cuyo significado es el brillante
  • Tabit (π3 Ori): nombre que le dio el astrónomo Piazzi, no se sabe bien por qué
  • Trapecio (θ1 Ori): es el nombre que se le da a un asterisco de 4 estrellas, dispuestas como un trapecio, cuya estrella principal es θ1. Es un hermoso y pequeño grupo de estrellas sumergidas en la conocida nebulosa de Orión M42




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