La constelación de Ofiuco (Ophiucus - Oph)

La constelación de Ofiuco no es una de las más reconocibles del cielo, ya que sus estrellas no son más brillantes que la segunda magnitud, pero una vez encontrada en el cielo, justo encima de Escorpio, también se puede imaginar la figura de una persona (la Serpiente) sosteniendo una Serpiente en sus manos: de la imagen de Stellarium vemos de hecho que a la derecha y a la izquierda del temerario están las dos partes en las que se ha dividido la constelación de la Serpiente, la Cabeza y la Cola, que visitaremos en un próximo artículo...



Ya que he hablado de este personaje, sin perderme en los meandros de la mitología, os mostraré inmediatamente cómo se representaba en la antigüedad y en los tiempos modernos: para bien o para mal la figura de un hombre es fácil de encontrar entre las estrellas que lo componen (y después vendrá el habitual H.A.Rey a ayudarnos) y es aún más fácil ver una larga cadena de estrellas como una gran serpiente.

El nombre, la historia y el mito de Ofiuco


El Serpentarium y la Serpiente que se envuelve alrededor de él, fueron vistos en la antigüedad como una sola constelación. La "batalla", como informó Manilio (siglo I d.C.), "durará para siempre mientras luchen en condiciones iguales y con poderes similares". En griego "Ophiuchus" significa cansancio, pero no hay ningún héroe con este nombre. Su figura se identifica comúnmente con la del legendario curandero Esculapio, supuesto antepasado de Hipócrates, nacido alrededor del 460 a.C., el gran médico de Cos, al que se le atribuye el símbolo de la medicina, el caduceo, el palo con dos serpientes entrelazadas.


La historia de Esculapio, Asklepios en origen griego, es la siguiente: su madre Coronides fue cortejada por Apolo, que la tenía custodiada por un cuervo blanco. Encantada de un hombre llamado Ischis, ella, aunque estaba embarazada de Apolo, se acostó con él. El cuervo informó inmediatamente de la noticia a Apolo, pero el dios, que gracias a sus habilidades adivinatorias ahora estaba al tanto de todo, se enojó con el animal por no haberle sacado los ojos a Ischis y lo maldijo, convirtiéndolo de blanco a negro como el cuervo es ahora (según otro mito, el 'animal cambió de color como resultado de otra falta de él, ver Cuervo).

Apolo confió entonces la infidelidad a su hermana Artemisa, la cazadora, que lanzó las flechas de su hierro contra Coronis. Sólo cuando su cuerpo fue colocado en la pira funeraria, Apolo sintió remordimiento. No se podía hacer nada por los Coronides, pero Hermes intervino para sacar a su hijo no nacido del vientre de su madre. Esculapio fue así salvado y luego confiado al cuidado del sabio centauro Quirón, quien le enseñó el arte de la medicina. Su habilidad, la habilidad de curar a todos los enfermos. Y cuando Perseo cortó la cabeza de Medusa, la sangre que goteaba del lado derecho de su cuello fue recogida, y Atenea se la dio a Esculapio, para que, gracias a las propiedades que tenía, pudiera usarla para resucitar a los muertos. Sin embargo, esto amenazaba al reino del inframundo. Hades (Plutón) se quejó a Zeus, quien, preocupado por estas resurrecciones similares a un acto divino para un mortal, golpeó a Esculapio con uno de sus rayos, justo cuando intentaba resucitar a Orión. En venganza, Apolo mató al cíclope, creador de los rayos de Zeus.


Más tarde llevó a su hijo mortal primero entre los dioses e inmediatamente entre las estrellas, porque siendo mortal y habiendo encontrado la desaprobación de Zeus, no podía compartir el Olimpo con los otros dioses, por lo que se aseguró de ser contemplado así como un dios.

Según Igino (64 a.C. - 17 d.C.) la explicación de cómo se le representa en el cielo se remonta al episodio en que Esculapio fue obligado a curar a Glauco. Estaba encerrado en un lugar secreto. Meditó sobre qué hacer sosteniendo un palo, cuando una serpiente se aferró a ese palo. Esculapio, asustado, lo mató mientras se arrastraba, golpeándolo varias veces con el mismo palo. Después, otra serpiente entró en el lugar de cautiverio de Esculapio, llevando en su boca una brizna de hierba, que colocó en la cabeza de la desafortunada bestia, e inmediatamente cobró vida y huyeron juntos. Después de analizar esa única hoja de hierba, la reconoció y contemplando el prodigio, usó esa hierba para resucitar a Glaucus. Por lo tanto, se dice que la Serpiente fue colocada tanto bajo la protección de Esculapio como en el firmamento.

La segunda historia, en cambio, cree que el Serpentario está asociado con Enkidu, amigo del héroe mesopotámico Gilgamesh.

Es una de las constelaciones originales de Ptolomeo. En su interior hay un pequeño grupo de estrellas que una vez formaron una constelación propia, llamada Tauro de Poniatowsky dedicada al rey de Polonia, y que ahora representan un conjunto de estrellas más o menos débiles alrededor de 66 Oph, a saber 66, 67, 68 y 70 Oph.


Así es como la constelación fue representada en la Uranometría

como el astrónomo Hevelius lo vio (como siempre ya invertido y reflejado, por lo tanto con escritura ilegible!).

y según el ultramoderno Stellarium

En todos los casos vemos un carácter musculoso (representado por detrás o por delante según las modas de la época) que no se preocupa en absoluto por tener en sus manos una serpiente peligrosa como la anaconda. En otras representaciones la serpiente envuelve el cuerpo del desafortunado con una espiral, mientras que la sabiduría aconsejaría sostener la serpiente por la cabeza: considerando que bajo sus pies hay incluso un gran escorpión, podemos decir que Ofiuco está pasando por un mal cuarto de hora.

Un puñado de estrellas cercanas


En realidad, entre las estrellas aún más débiles que no aparecen en el mapa, hay otras 3, espectacularmente cercanas: por orden de distancia tenemos la llamada Estrella de Barnard a sólo 6al de nosotros y dos estrellas del catálogo de Gliese, la 628 y la 526, respectivamente a 14 y 18 años luz de distancia! En última instancia, en esta constelación hay 5 estrellas por debajo de 20 años luz, lo que es casi un récord!

En la tabla he reportado estas 5 estrellas cercanas más otras 4 de menos de 60al, indicando para cada una el enlace a la fotografía de cómo aparecería el Sol, teniendo la posibilidad de ir en órbita alrededor de la única estrella y mirando hacia atrás: sabemos que se trata de un sueño prohibido (por las grandes distancias que están en juego, incluso si las estrellas están cerca a escala cósmica), alcanzable como siempre con nuestro fiel navegante Celestia. Sabemos que la representación que nos da este programa es tan realista que muchas veces me parece que salto de estrella en estrella, ¡quizás para encontrar a mis improbables amigos de las estrellas que como yo les hago saber!

Analicemos juntos los resultados de estos nueve viajes, conociendo un poco mejor estas estrellas.

  • La Estrella de Barnard es un débil punto brillante de 9,57 precisamente porque, aunque está tan cerca de nosotros, tiene un diámetro igual a una quinta parte de nuestro Sol y un brillo igual a media milésima. Nuestra estrella aparece (¡por fin!) de primera magnitud, casi alineada con las tres estrellas del Cinturón de Orión, a lo largo de la línea ideal que lleva a Sirio: ¡una vista verdaderamente fascinante! Añado que es la estrella que tiene el mayor movimiento en absoluto, para que podamos hablar de ella como una estrella errante en lugar de una estrella fija. Con el paso de los años se acercará cada vez más al Sol (¡pero no está apuntando al Sol! ¡Catástrofe, no se preocupe!) acercándose en casi 10.000 años a menos de 4 años luz de nosotros, convirtiéndose así en la estrella más cercana. Esperando que Stellarium no se equivoque, podemos ver que alrededor del año 5500 entrará en la constelación de Hércules, para abandonarla alrededor del año 21000 y así entrar en la constelación del Dragón.
  • Gliese 628 es definitivamente débil (décimo) y es un cuarto del tamaño de nuestro Sol. Desde allí nuestra estrella se encuentra cerca de Aldebarán, cerca de las Híades, mientras que, no muy lejos, Orión presenta un asombroso Cinturón esta vez formado por 4 estrellas, con la adición de Sirio. Un espectáculo realmente emocionante: si mañana pudiéramos llegar a las estrellas cercanas, bueno, sin duda sería mi destino favorito.
  • 70 Oph es una cuarta estrella de tamaño un poco más pequeña que el Sol: desde allí nuestra estrella está entre Sirio y Orión, un poco más desplazada que lo que se puede ver desde la estrella de Barnard.
  • Es notable el panorama que se puede disfrutar desde las 12 Oph, con el Sol lejos de Orión (donde se encuentra la habitual Sirio) y Aldebarán.
  • desde Rasalhague el Sol está bajo la constelación de Orión, con un débil Sirio cerca de ella
  • En todos los demás casos, sin embargo, nuestro Sol se convierte en una anomima estelar poco iluminada.


Caza de grandes estrellas


Continuando con la habitual búsqueda de estrellas notables, que la mayoría de las veces descubrimos inesperadamente, esta vez nos encontramos con media docena de estrellas físicamente de tamaño importante: del diagrama realizado como siempre por mí, nos damos cuenta de que cualquier 37 Oph es 4 veces más grande que el Aldebarán habitual. No se preocupe: mis amigos Treinta y siete no se molestan, los conozco bien... Sólo hay que darles nueve manos una por una para volver a ser amigos como siempre... Se necesita una buena media hora, ¡pero vale la pena mantener una amistad cósmica! 

 En la nota introductoria había mencionado que Orión podía ser considerada la decimotercera constelación del Zodíaco: sólo quisiera añadir, dadas en mano, algunas consideraciones. En el diagrama realizado por dos imágenes tomadas de Stellarium, vemos que el Sol, durante su viaje anual a lo largo de la bóveda celeste (siguiendo la eclíptica, que vemos dibujada en rojo) cruza la constelación de Ofiuco desde el 29 de noviembre hasta el 18 de diciembre, después de haber recorrido un pequeño tramo dentro de Escorpio. 
En serio, hay que decir que estamos acostumbrados a este tipo de comparaciones que a estas alturas no nos sorprenden tanto, pero en todo caso, esta vez es un placer encontrar entre las estrellas más grandes también una clase espectral G9, similar al Sol: es e Oph, que destaca con un diámetro de 42 veces nuestra estrella. ¡No está mal!

¡¿La decimotercera constelación del zodíaco?!

Se trata de un discurso académico, puramente teórico: las constelaciones del Zodíaco siempre han sido consideradas como 12, aunque el tramo recorrido por el Sol en su interior nunca sea un doceavo de 360°, es decir, el 30º teórico. No quiero en absoluto dejar que la Ciencia entre en hechos y disquisiciones absolutamente acientíficos y vinculados artificial y deliberadamente al Zodíaco: añado que gracias a Stellarium podemos ver científicamente que, por ejemplo, en la constelación de Virgo el Sol viaja 43° (el máximo), mientras que viceversa (como hemos visto en el artículo relacionado), el Sol viaja un poco más de 6° de la bóveda celeste dentro de Escorpio.
Con esto termino diciendo que contar a Ofiuco entre las constelaciones del Zodíaco no añadiría nada al mundo astronómico, justamente ocupado en el estudio de problemas y temas mucho más interesantes e importantes.

Galaxias y nebulosas


Deambulando entre las estrellas de Ofiuco se pueden encontrar muchos objetos DSO, no tan llamativos como pueden serlo las galaxias espirales, por ejemplo: encontramos varios objetos del catálogo Messier, entre los que se encuentran siete cúmulos globulares, ricos en estrellas, pero si queremos que todos sean similares. Por eso las he recogido en la única imagen. 

El objeto que vemos aquí rico en colores en una maravillosa imagen del HST es bastante diferente: es la llamada Nebulosa Tubo (la Nebulosa Tubo). En este caso la pipa está situada en la parte inferior izquierda y de su estufa salen volutas de humo hacia arriba, mientras que a la derecha hay un camino oscuro (llamado Río Oscuro) que se extiende hacia una zona llena de estrellas de colores: la más amarilla es Antares.
En cualquier caso, es polvo estelar oscuro que oculta la luz de las estrellas detrás, mientras que esa mancha rojiza debajo de Antares es una nebulosa de emisión.

Algunos nombres


Aquí venimos a ver cuáles y cuántas estrellas han recibido un nombre, aunque en muchos casos tal vez ni siquiera se use.

  • RasalhagueOph): del árabe, la cabeza del serpentario
  • CebalraiOph): del árabe, el perro del pastor, aunque aquí no haya ni perro ni pastor...
  • Yed PriorOph): del árabe, la mano y el latín precedente
  • Yed PosteriorOph): del árabe, la mano y el latín que sigue
  • HanOph): se encuentra en internet
  • SabikOph) : con un significado incierto, que sonaría como el de arriba
  • Marfik Oph): del árabe, el codo del serpentario
  • Izquierda Oph): encontrado en Internet, debería referirse a la mano izquierda de Ophiuchus. Este nombre justificaría la representación de los hombros de Ofiuco, como en el de Hevelius y Uranometria.

¿Cuándo y dónde es visible?


Siempre considerando una hora conveniente para todos (9 p.m., justo después de la cena), Ophiuchus se ubica bajo en el horizonte oriental a principios de mayo, mientras que nosotros lo encontramos en el lado opuesto, bajo en el horizonte occidental, hacia finales de octubre. En este período de tiempo, entre mayo y octubre, la constelación alcanza su pico, en el sur, a más de 40° en el horizonte, en los primeros días de agosto. 



Audio vídeo La constelación de Ofiuco (Ophiucus - Oph)
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